Los científicos también son humanos, para bien y para mal (III)


Por José Antonio Acevedo Díaz
Decir que Newton es tal vez el científico más grande de la historia no debería ser una sorpresa para nadie. Pero también estaba obsesionado con el poder y el prestigio personal, lo que le llevó a actuar de un modo ruin y falto de ética en más de una ocasión.
Es bien conocida su polémica hasta la muerte con Leibniz sobre la prioridad de elaboración del cálculo infinitesimal (diferencial e integral). Newton lo desarrolló su método de fluxiones unos diez años antes que Leibniz, pero no lo publicó en su momento. La notación de Leibniz es la que prevaleció. No insistiré más en esta polémica.
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Los científicos también son humanos, para bien y para mal (II)


De José Antonio Acevedo Díaz.

La falta de ética profesional no escapa a científicos de gran relieve en la historia de la ciencia. En esta nota, expondré el caso del afamado biólogo genetista James Watson como ejemplo.
En 1962, James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins compartieron el premio Nobel de Medicina y Fisiología por “sus descubrimientos sobre la estructura molecular de los ácidos nucleicos y su trascendencia en la transferencia de la información en el material vivo”. Entre las tres conferencias de los galardonados se citaban 96 referencias, pero ninguna de ellas era de Rosalind Franklin. Solo Wilkins la incluyó en sus agradecimientos a instancias de Crick (Acevedo-Díaz y García-Carmona, 2016, 2017).
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Los científicos también son humanos, para bien y para mal (I)


Un nuevo texto que reflexiona sobre la Naturaleza de la Ciencia de José Antonio Acevedo Díaz

Los aspectos morales y éticos de las relaciones entre los miembros de las comunidades científicas también son un aspecto no-epistémico a considerar para una comprensión holística de la Naturaleza de la Ciencia en la enseñanza de las ciencias.

Con demasiada frecuencia, los científicos son idolatrados en los relatos hagiográficos; se les muestra virtuosos y se ignoran sus defectos. Es lo que Allchin (2003) denomina como monumentalidad de las narraciones de Historia de la Ciencia. Para no falsificar la Historia de la Ciencia, es necesario mostrar el lado humano de los científicos; tanto sus valores positivos como los negativos. Puesto que los ejemplos de valores positivos suelen ser bien conocidos porque abundan en la bibliografía, expondré algunos casos de valores negativos (comportamientos faltos de ética).
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Los plásticos: sus orígenes, usos e impacto ambiental


M. Sc. Raquel Villafrades Torres. Bucaramanga, Colombia. Universidad Pontificia Bolivariana.  En esta nota de divulgación se hace una breve descripción sobre el plástico, sus orígenes y los problemas ambientales que genera.

El plástico, esa maravilla que adoramos y odiamos casi con la misma intensidad, es al tacto lo que los colorantes al sentido de la vista o la sal al del gusto. Si se mira nuestro mundo, el planeta Tierra e incluso un poco más allá de su atmósfera, se observará que estamos entera y verdaderamente rodeados de plástico, esa deidad sintética a la que tememos por su vocación para la eternidad (…) y al que adoramos con la fascinación que nos provoca su vocación para lo infinito, para la perpetua transformación en un renacimiento constante de la materia. No sería nada fácil concebir nuestra actual forma de vida como especie sin él, pese a que los océanos se sofocan por su causa, las aves marinas se indigestan de bolígrafos y preservativos y nuestras ciudades y hogares albergan cientos de bolsas, envases, pinzas o chanclas. El plástico inauguró el mundo de usar y tirar
Natalia Pérez – Galdós y Javier Ordoñez. El mundo y la química: Un universo fascinante para nuestros sentidos.

La palabra plástico proviene del griego plastikos en referencia al arte de modelar en cera o arcilla. Los plásticos se definen como polímeros que pueden moldearse de formas diferentes (Phillips, Strozak, Wistrom y Zike, 2012), no obstante, no todos los polímeros son plásticos. Canale (2017) menciona tres características propias de los materiales plásticos: un ingrediente esencial es un polímero de alto peso molecular, es sólido en su estado final y en alguna etapa de su fabricación puede ser conformado por fluencia .
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Ciencia industrial y big science


Un texto de José Antonio Acevedo Díaz

Políticos, empresarios y ciudadanos, en general, tienden a dar valor a la ciencia sobre todo por su capacidad para resolver problemas y su utilidad social (Acevedo-Díaz, 1997). No es de extrañar, pues, que muchos científicos de todos los tiempos se hayan enfrentado a la resolución de asuntos industriales. Así, en el siglo XIX, Pasteur resolvió con éxito ciertos problemas de las industrias francesas de la alimentación y la seda (Dubos, 1984). También en el siglo XIX, un físico teórico como Thomson (Lord Kelvin posteriormente) se interesó por el cableado de la telegrafía transatlántica, entre otras cuestiones relacionadas con la tecnología y la industria de su época (Ziman, 1976/1980; Sánchez-Ron, 2000). Ya en el siglo XX, Marie Curie contribuyó decisivamente a poner en marcha los procesos industriales destinados a fabricar y purificar muchas sustancias radiactivas, así como la instrumentación necesaria para ello. Bajo su dirección, el Instituto del Radio tuvo un decisivo papel en el desarrollo metrológico de la radiactividad para usos industriales y médicos (Boudia, 1997).
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¿Por qué contextualizar los contenidos académicos?


Sabina Ximena Inetti Pino, Montevideo, Uruguay. IBERCIENCIA. Comunidad de Educadores para la Cultura Científica.
Si un alumno aprende a estudiar abriendo ventanas a la realidad podrá resolver problemas y será capaz de cambiar el mundo que lo rodea ya que no se acostumbrará a las certezas sino a los cambios de ida y vuelta entre el conocimiento científico y el cotidiano.

Hace unos días cuando ingresaba a una de las clases me encuentro con un espontáneo torbellino de alumnos de primer año que tenían una novedad para mí: “Profesora, el viernes fuimos a una actividad y nos hablaron de los sectores primario, secundario, terciario y cuaternario de la Economía. En ese momento nos acordamos de usted y pudimos hablar de lo que trabajamos en clase”. En ese momento sentí mucha felicidad y recordé una de mis premisas “contextualizar los contenidos para comprender, interactuar y explicar la realidad”. Y ello responde a una pregunta muy frecuente en clase, en los corredores y en los propios hogares ¿Para qué venir al liceo? o ¿Para qué tenemos que estudiar? Uno de mis objetivos es tratar de cambiar esa percepción que se tiene hacia las instituciones y sus contenidos. Creo que es fundamental ver alumnos felices disfrutando de una buena lectura, haciendo preguntas, investigando para reconocerse como los constructores de sus propios futuros.
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Revista Iberoamericana Ciencia, Tecnología y Sociedad. Vol. 13 – N° 39


Ya se puede descargar la versión definitiva de nuestro número 39. En esta ocasión presentamos un conjunto de artículos firmados por investigadores argentinos, chilenos y cubanos

En nuestra tradicional sección Artículos se encuentran disponibles los siguientes trabajos: “Tipologías sobre el conocimiento: una revisión crítica y una propuesta materialista”, por Mariano Zukerfeld; “Del ’aprender haciendo’ al cierre del ciclo con efecto demostración: la crónica del reprocesamiento de combustible nuclear en Argentina”, por Domingo Quilici y Ana Spivak L’Hoste; “Presupuestos de los estudiantes de nivel superior sobre las asignaturas de introducción al conocimiento científico. Comprensión de las representaciones para enriquecer las estrategias didácticas”, por Andrea Pac, Verónica Corbacho, María Gabriela Ramos, Franco Trinidad y Ariel Ortiz; “¿En busca de la innovación socio-tecnológica? Una mirada sobre los actores de la innovación en la ciudad de Bahía Blanca”, por Susana Finquelievich, Patricio Feldman y Ulises Girolimo; “La programación de ordenadores. Reflexiones sobre la necesidad de un abordaje interdisciplinar”, por Verónica S. D’Angelo; “Uso de tecnologías de información y comunicación en adultos mayores chilenos”, por Sylvia Pinto-Fernández, Marlene Muñoz-Sepúlveda y José Alex Leiva-Caro; “Ciencia y comunicación. Una experiencia de producción audiovisual en el marco de políticas públicas inclusivas en Argentina”, por María Gabriela Chaparro, María Eugenia Conforti y María Vanesa Giacomasso; “El diseño de políticas de ciencia, tecnología e innovación en la educación superior cubana. Una propuesta desde la Universidad de Cienfuegos”, por Adianez Fernández Bermúdez, Ivian Cruz Rodríguez y Marianela Morales Calatayud; “Las políticas de CTI y el desarrollo inclusivo y sustentable en la Argentina: ¿construyendo nuevas institucionalidades?”, por Tomás Carrozza y Susana Silvia Brieva; y “Nueva cultura de la técnica: ¿hacia una civilización elevada?”, por Fernando Tula Molina.
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El Estado de la Ciencia – Principales Indicadores de Ciencia y Tecnología – Iberoamericanos / Interamericanos 2018


Ya se puede descargar la edición 2018 de El Estado de la Ciencia – Principales Indicadores de Ciencia y Tecnología – Iberoamericanos / Interamericanos. Esta publicación el resultado del esfuerzo conjunto de los países participantes de la Red Iberoamericana de Indicadores de Ciencia y Tecnología (RICYT), que aportan la información estadística incluida en este volumen, y de una activa comunidad de expertos en indicadores, acompañados por distintos organismos internacionales que dan respaldo a la red. Este año la Red suma el apoyode la Oficina Regional de Ciencias para América Latina y el Caribe de la UNESCO, con sede en Montevideo.
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Las brechas de género en la producción científica Iberoamericana


Papeles del Observatorio nº 9. Observatorio Iberoamericano de la Ciencia, la Tecnología y la Sociedad de la Organización de Estados Iberoamericanos (OCTS-OEI).
Mario Albornoz, Rodolfo Barrere, Lautaro Matas, Laura Osorio y Juan Sokil
El Observatorio Iberoamericano de la Ciencia, la Tecnología y la Sociedad (OCTS) publica la más reciente edición de sus Papeles. En esta oportunidad se analizan las brechas de género en la educación superior, la producción científica y las redes de colaboración de Iberoamérica, entre otros.
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Controversias en la historia de la ciencia y cultura científica


Antonio García Carmona, José Antonio Acevedo-Díaz
Las controversias científicas son esenciales en la construcción del conocimiento científico porque impulsan el avance de la ciencia y muestran el conflicto como algo natural a la propia ciencia. Aparecen en ellas “actores principales” y “secundarios”, a menudo tan importantes los segundos como los primeros. No menos relevantes son los escenarios de las controversias, unas veces íntimos y otras, públicos, pues también tienen un papel esencial en el desarrollo de estas.
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