Archivo de febrero, 2015

Índice de impacto. Antonio Córdoba Barba.

Enlace a Índice de Impacto de Antonio Córdoba Barba en poesía y ciencia.

El análisis bibliométrico de las publicaciones que realizan los investigadores es una herramienta que, desde su aparición en la década de los sesenta – con los trabajos seminales de Eugene Garfield y Derek John de la Solla Price -, se ha venido utilizando de forma creciente hasta la actualidad para la evaluación de la actividad científica de las personas e instituciones que las realizan. (Ver Nota 1).

La dificultad de llevar a cabo la evaluación de la investigación en profundidad y con solvencia, ha conducido a un uso masivo de los análisis formales de publicaciones, citas e impactos que proporciona la bibliometría. El poema incluido en poesía y ciencia en esta quincena, Indice de impacto, está escrito por un científico y en él se describen y critican con ironía y en forma de soneto, los malos usos y abusos de la bibliometría.

Antonio Córdoba Barba, autor del poema, se doctoró en Matemáticas por la Universidad de Chicago, (bajo la dirección del premiado con la Medalla Fields, Charles Fefferman),  y es en la actualidad Catedrático de Análisis Matemático de la Universidad Autónoma de Madrid e investigador en el ICMAT-CSIC. Cuenta con una dilatada y brillante trayectoria académica, investigadora y de divulgación científica y entre los reconocimientos a su obra, debe destacarse que fue galardonado con el Premio Julio Rey Pastor en el área de Matemáticas y Tecnologías de la Información y las Comunicaciones, (uno de los cinco Premios Nacionales de Investigación), en 2011.

Nos encontramos, por tanto, ante una relevante figura dentro del campo del Análisis Matemático en España de las últimas cuatro décadas. Entre sus aficiones literarias y científicas, junto con su pasión por la divulgación científica de altura, plasmada en obras como: Los números, (Colección ¿Qué sabemos de?, Ediciones Catarata) y La saga de los números, (Colección Drakontos, Editorial Crítica), se encuentra también la escritura de poemas  a los que se puede acceder en su página personal en internet. (Ver Nota 2).

Antonio Córdoba ha accedido a comentar en La alegría de las musas, el poema del que es autor, con el texto que se incluye a continuación.

“Índice de impacto” es un poema muy descriptivo que apenas necesita glosa alguna y tiene su inspiración en varias anécdotas que me ocurrieron:

En una ocasión, siendo miembro de un comité encargado de otorgar el premio de investigación científica  de una de nuestras comunidades autónomas, coincidí con un  catedrático de Física que invocaba el número de citas y el denominado índice H como criterios fundamentales para ordenar a  los candidatos. Desestimando mi opinión, que tachaba de subjetiva, por estar basada en el análisis de la obra centrado en aquellas contribuciones que, decía yo, marcaban la diferencia:  por haber resuelto  problemas que eran  importantes objeto del deseo de  los investigadores del área. Para mi sorpresa, el  tercer componente de la comisión, una química Profesora de Investigación, me rebatió con la estupefaciente (para mí) afirmación de que en su disciplina no existen, o no es sencillo detectarlos,  esos objetivos aludidos en mi discurso.

También llama la atención la enorme lista de publicaciones de la que presumen  algunos científicos. Las hay que superan el millar, por lo que dividiéndolas entre unos cuarenta años de dedicación, producen un cociente de más de veinte por año, es decir: dos ideas nuevas cada mes. A muchos matemáticos esto nos produce una cierta perplejidad, pero hay otros que han sabido  sumarse a  esta tendencia dominante y tratan de hacer valer sus números para conseguir premios, honores y poder académico. 

A esta situación han contribuido diversas causas y una empresa, con sede en la ciudad de Filadelfia, que elabora todo tipo de índices de impacto de revistas y de citas de autores, que, en aras de su presunta objetividad, son luego usados para evaluar la labor de los científicos, poniéndolos en fila en sus respectivas áreas, universidades, regiones y países. Se trata de un fenómeno nuevo, propiciado por los ordenadores, que es de carácter universal, aunque en algunos países haya adquirido mayor virulencia que en otros. Quienes han estudiado la elaboración de esos índices han señalado lo poco significativos que resultan ser en el caso de las matemáticas, porque los grandes avances han sido casi siempre obra de individuos aislados; los trabajos tardan varios años en ser publicados y otros tantos en ser citados, aunque luego puedan serlo sin límite de tiempo; porque alguien como Andrew Wiles puede dejar de publicar durante un largo período por estar trabajando en la prueba del Fermat, o porque la existencia de muchos autores en un área dada no es una garantía de que estén creando matemáticas muy interesantes.

Además de presentar algunos errores de grueso calibre ocurre que, como bien aprendieron los físicos, cualquier medida perturba el experimento, y si aquella tiene en cuenta el número de citas, nos vamos a encontrar con editores de revistas que “recomiendan” a los autores de un trabajo, antes de ser aceptado, que citen a otros publicados en la misma revista, consiguiendo así subir notablemente el llamado índice de impacto. Pero también a miembros de un club de citas, vengan o no vengan a cuento, y a autores con un cierto poder académico que han de ser citados profusamente por los más jóvenes, si es que estos no quieren atenerse a las consecuencias de no hacerlo.

Estas conductas se han dado y, aunque se trate solo de una minoría quienes las practican, no cabe duda de que significan un quiebro respecto a la tradición anterior que era algo más caballeresca.

El sentimiento de insatisfacción por la utilización abusiva y torpe de determinados criterios bibliométricos  equivocados, está bastante extendido, y son muchos los investigadores que reclaman otra políticas de evaluación científica. Como muestra pueden leer  El precio de publicar a cualquier coste, aparecido en septiembre de 2013 en el Boletín de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular, (SEBBM); o El fracaso de la investigación, también de 2013 en EL PAÍS, del ingeniero agrónomo y catedrático Alonso Rodríguez Navarro, el cual fue, en su día Secretario de la Comisión Nacional de Evaluación de la Actividad Investigadora, (CNEAI). (Ver Nota 2).

El mono numérico. (De la página personal de A. Córdoba )

Finalizamos volviendo a la actividad poética de Antonio Córdoba. Los poemas que incluye en su página personal muestran un alto grado de ingenio, gusto y soltura poética. Algunos como Publicar o perecer y Vanitas, vanitatis, están también, como Índice de Impactodedicados a los usos y abusos de la bibliometría entre los investigadores. La gran mayoría están dedicados, (como no), a las matemáticas, de entre los que destacaría Botella de Klein y La vida es un número. Finalmente hay una pequeña maravilla gastronómica y festiva que es Olla gitana que, creo, no deberían dejar de leer.

Notas y enlaces

1. En Wikipedia se puede conocer las biografías de Eugene Garfield y de Derek J. de la Solla Price. En cuanto al primero, en la página web www.eugenegarfield.org, se puede acceder a buena parte de sus publicaciones, de las que aquí enlazamos al pionero Citation Indexes for Science, publicado en 1955 en la Revista Science, y a The history and Meaning of the Journal Impact Factor publicado en el Journal of the American Medical Association en 2006.

En cuanto a Price, hay que mencionar también su importante papel como historiador de la ciencia. Enlazamos aquí a Networks of Scientific papers, artículo publicado en 1965 en la revista Science y a la reseña de su libro Little Science, Big Science de 1963, que se realizó en 1983 en Current Contents.

2. En la página personal de Antonio Córdoba, se puede acceder a todas sus publicaciones científicas, resúmenes de libros, ensayos y, como hemos indicado, a sus poemas que aparecen en una pestaña con el curioso epígrafe de Tontetos, y ripiolemas. Resultan muy sugestivos sus ensayos, algunos de ellos biográficos e históricos sobre las matemáticas en España. Ver, por ejemplo, el interesantísimo y vivaz Un matemático en la transición.

 3. Alonso Rodríguez Navarro es coautor, junto a Juan Imperial, del libro . Índice h. Guía para la evaluación de la investigación española en ciencia y tecnología utilizando el índice h, nº 33 de la colección madrimasd.

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Cálculo decreciente para Eduardo Torroja. Gabino-Alejandro Carriedo.

Enlace a Cálculo decreciente para Eduardo Torroja de Gabino-Alejandro Carriedo en poesía y ciencia

En la segunda mitad de la década de los sesenta, a la influencia sobre Gabino Alejandro Carriedo del poeta brasileño Joao Cabral de Melo, se unió, por afición y dedicación profesional, el interés por la obra de arquitectos, escultores y pintores españoles y extranjeros contemporáneos. En 1966 Carriedo participa en la fundación de Nueva Forma, revista de arquitectura, arte y diseño, toma contacto en profundidad con las nuevas generaciones de arquitectos de la época y se introduce con intensidad en las artes plásticas que, más adelante, serían objeto de su obra poética. (1).

Surge así lo que Antonio Martínez Sarrión denominó, con gracia, “un nuevo avatar” del escritor palentino que publicó en 1973 el libro Los lados del cubo inspirado en las artes plásticas, en el que aparecen poemas dedicados a Mies van der Rohe, Alvar Aalto, Corrales, Busquets, Chillida y Oteiza, entre otros. Recurrimos de nuevo a Martínez Sarrión, que describe la poesía de Carriedo de esa época del modo siguiente. (2).

“Este punto artesano de nombrar los útiles, aperos, planos, maquinaria, procesos y recintos a través de los que se constituye el hombre que pudimos rastrear en toda su obra (…) reaparece en Los lados del cubo, esta vez plasmada en obras con nombre propio y gran categoría artística (…)  para transmitir la constitución y sentido de la obra de esos artistas y, a la vez, expresión de la particular versión del mundo del poeta”.

 

Uno de los poemas incluidos en el libro citado es este Cálculo decreciente para Eduardo Torroja. En él asistimos a una representación en 6 cuadros del fallecimiento del insigne ingeniero civil, proyectista, científico, investigador, gestor y docente que fue Eduardo Torroja Miret, (1899-1961), verdadero gigante de la ciencia y la ingeniería en España, “que protagonizó en gran medida la revolución científica y técnica que abrió paso al trepidante desarrollo del hormigón armado y pretensado en la primera mitad del siglo XX”. (3).

 Eduardo Torroja en upm.es(Foto Fernando Garrido Domínguez)

El poema expresa una admiración sincera por Eduardo Torroja y utiliza una sabia combinación de imágenes y términos técnicos constructivos con sentimientos y expresiones propios de hagiografías funerarias. El constructivismo y concretismo en que puede inscribirse la obra de Carriedo en esos años, se manifiesta no solo en la sobriedad del lenguaje, sino también en la formulación formal del poema que consta de 6 estrofas que van disminuyendo su número de versos; desde los 6 versos de la primera al único y solitario de la estrofa final.

En la primera estrofa se enmarca la vida de Torroja entre sus dos mayores hazañas técnicas; y así se incluyen el hormigón pretensado y la cubierta circular; elementos ambos que son bandera de su pericia técnica: entre ambas, expira el ingeniero. En la segunda, se juega con el término luz – la amplitud o vano libre bajo las vigas de las estructuras – que se contrapone, sin poder salvarlo, a las sombras de la muerte.

Mercado de Algeciras. 1935.

Hipódromo de la Zarzuela. 1935

En la tercera estrofa, se habla de los cordones de los cables / de redondo / calculados para tan fiel tensión; que tampoco pudieron evitar su muerte. Y así va continuando el poema en una construcción de estrofas de longitud decreciente  hasta el In situ final.

Es un bello y sentido poema, en el que resaltan la enumeración demiúrgica de trabajos, técnicas y elementos constructivos junto con alusiones a la matemática; y es ejemplo esclarecido de cómo contenidos científicos y técnicos pueden ir perfectamente de la mano con la poesía.

Notas y enlaces

1.- La dedicación de Gabino- Alejandro Carriedo al periodismo sobre arquitectura se remonta a años atrás en que, poco después de realizar estudios en la Escuela Oficial de Periodismo, comenzó a trabajar hacia mediados de los años 50 en La Gaceta de la Construcción y en otra revista, Tucán, de índole similar. En 1965 participó en la fundación de la revista de actualidad arquitectónica El Inmueble, la cual pasó a ser financiada por la familia Huarte en 1966 y dirigida por Juan Daniel Fullaondo cambia su nombre a Nueva Forma

Como se indica en el avance de la tesis doctoral en fase de realización por Albertina Saseta Naranjo en la Universidad Politécnica de Cataluña, (ver en habitar.upc.edu/tesis/proceso/ ); Nueva Forma (sic) “asume contenidos más teóricos, analizándose el hecho arquitectónico en sí y distanciándose de este modo de las revistas de la época en las que se exponía de una forma aséptica una panorámica de la arquitectura y el arte sin un fundamento crítico capaz de generar una cultura arquitectónica”. 

2.- En la actualidad, la obra de Gabino-Alejandro Carriedo, libro a libro, se encuentra descatalogada. En 1980 la editorial Hiperión publicó Nuevo, compuesto, descompuesto, viejo, antología realizada por Antonio Martínez Sarrión con un excelente estudio introductorio que he utilizado para redactar esta entrada.

En septiembre de 2014, se publicó en poesía y ciencia el poema Lamelibranquios, y el correspondiente post en este blog, en el que se detallaban las ediciones disponibles en la actualidad de la poesía de Gabino-Alejandro Carriedo.  Asimismo se enlazaba a otros poemas de Carriedo disponibles en poesía y ciencia.

3.- Para obtener una completa información acerca de la biografía y obra de Eduardo Torroja es imprescindible visitar la página web de la Fundación Eduardo Torroja. En el Centro de Estudios Históricos de Obras Publicas y UrbanismoCEHOPU – del CEDEX está depositado el archivo del ingeniero Eduardo Torroja. El fondo, que está constituido por expedientes de proyectos de obras de ingeniería y edificación de su Oficina Técnica, fotografías, documentos y objetos de su archivo personal que dan cuenta de casi todas sus actividades profesionales, se encuentra digitalizado y puede accederse al contenido del mismo libremente .

 

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