Archivo de abril, 2012

Un Pulitzer para la Guerra Fría: premio para la biografía de George Kennan por John L. Gaddis

 

El premio Pulitzer en la categoría de biografía y autobiografía ha sido otorgado este año al profesor de la Universidad de Yale John L. Gaddis por su reciente libro George F. Kennan: An American Life (Penguin Press, 2011, 800 pp.), una monumental biografía del que fue quizá el más destacado diplomático norteamericano de la Guerra Fría.

George Kennan fue sin duda uno de los diplomáticos más influyentes de la Guerra Fría, en gran parte gracias a dos documentos cruciales que escribió a finales de los años 1940′s, el “Telegrama Largo” (1946) y el “Artículo X” (1947), que diseñaban la estrategia de contención que seguirían los EE.UU. ante la Unión Soviética durante las cuatro décadas siguientes. Kennan fue también uno de los arquitectos del Plan Marshall, además de un historiador reconocido y premiado, y uno de los más destacados críticos de la diplomacia, la política y la cultura estadounidense durante la segunda mitad del siglo XX.

El historiador John Lewis Gaddis

John Lewis Gaddis es profesor de Historia Militar y Naval en la Universidad de Yale y uno de los grandes especialistas mundiales en la historia de la Guerra Fría. Su biografía del diplomático George F. Kennan es resultado de frecuentes y numerosas entrevistas con el protagonista a lo largo de treinta años, además del acceso total a los voluminosos diarios personales y otra documentación privada del biografiado. Debido a las revelaciones sobre la historia y personalidades del periodo que contiene la obra, Gaddis y Kennan acordaron que la biografía no se publicaría hasta después de la muerte de este último, producida en 2005. El premio Pulitzer, que cada año otorga la Universidad de Columbia en colaboración con el Patronato del Premio Pulitzer en 21 categorías diferentes, distingue así este año a dos figuras fundamentales en la formulación y el estudio historiográfico de la Guerra Fría.

En este enlace puede verse el vídeo de la conferencia de Gaddis sobre su libro en el Wilson Center de Washington D.C. en febrero de 2012 (98’08”). Y en este otro, una serie de entrevistas al autor en el seno del canal de televisión online CONTEXT del mismo centro.

Otras referencias:

Texto completo del “Telegrama Largo”, enviado por Kennan desde la Embajada de los EE.UU. en Moscú el 22 de febrero de 1946 (en inglés)

Texto completo del “Artículo X” (“Las fuentes del comportamiento soviético”, Foreign Affairs, julio de 1947) (en inglés)

Página web oficial de los Premios Pulitzer.

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Los mejores y peores libros de relaciones internacionales: 10+10 propuestas, según FP

Esta semana la revista Foreign Policy ha publicado sendos artículos de Stephen M. Walt y de Daniel W. Drezner titulados “Mi lista de diez mejores libros que todo estudiante de relaciones internacionales debería leer”“Los diez peores libros sobre relaciones internacionales”, respectivamente. Las listas son una de las especialidades de esta publicación mensual: desde “Las fronteras más discutidas del Este de Europa” hasta “Los cinco peores lugares para ser mujer” pasando por “Las guerras de la comida” o “Los 23 peores tiranos“, todos los aspectos de la actualidad internacional son susceptibles de resultar ordenados en los listados de FP. ¿Por qué resultan estos tan atractivos? Tal vez porque, como escribió John Mankiewicz, con la organización suficiente y las listas suficientes creemos que podemos controlar lo incontrolable.

Fuente: Getty Images

Volviendo a las listas de diez mejores y peores libros, Stephen Walt nos advierte de que su “top ten” no abarca necesariamente las obras que incluiría en el programa de una asignatura de relaciones internacionales, sino que recoge libros “que tuvieron una gran influencia en mi forma de pensar, que fue un placer leer, o que son un valor permanente para cualquiera que trate de comprender la política mundial contemporánea”. Incluso tras su aviso de que con sus “diez mejores” no trata más que de “rascar la superficie”, resulta interesante conocer su selección. Hay de todo, desde las memorias del eterno realpolitiker Henry Kissinger hasta clásicos como Waltz, Jervis y Polanyi, pasando por otros autores menos conocidos fuera del ámbito anglosajón.  Sobre todo es revelador conocer las razones que aduce para cada libro, aunque para ello remitimos al artículo original que se puede leer en el portal de internet de FP (indico el título de la versión en español, cuando la hay):

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1. Kenneth Waltz, Man, the State, and War. (El hombre, el estado y la guerra: un análisis teórico. Buenos Aires, Editorial Nova, 1959)
2. Jared Diamond, Guns, Germs and Steel (Armas, gérmenes y acero. Barcelona, DeBolsillo, 2006)
3. Thomas Schelling, Arms and Influence
4. James Scott, Seeing Like a State: How Certain Schemes to Improve the Human Condition Have Failed.
5. David Halberstam, The Best and the Brightest
6. Robert Jervis, Perception and Misperception in International Politics
7. John J. Mearsheimer, The Tragedy of Great Power Politics
8. Ernst Gellner, Nations and Nationalism (Naciones y nacionalismo. Madrid, Alianza Editorial, 1988)
9. Henry A. Kissinger, White House Years & Years of Upheaval (Mis Memorias, Buenos Aires, Atlántida, 1979)
10. Karl Polanyi, The Great Transformation (La gran transformación: los orígenes políticos y económicos de nuestro tiempo. México, FCE, 1992)
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Daniel Drezner asume por su parte una tarea arriesgada al proponer sus “diez peores” libros, aunque ya  advierte que no ha pensado en libros realmente tan malos que nadie los lee, ni libros escritos por “los malos” (como Mein Kampf), sino en aquellos que cumplen estos criterios: libros escritos por destacados políticos y decisores internacionales que provocan el sueño; y libros que fueron influyentes en su momento pero que resultaron estar espectacularmente equivocados y provocaron consecuencias negativas. En el apartado de profecías que nunca se cumplieron, las hay sobre potencias predominantes que no llegaron a serlo (Japón), catástrofes demasiado anunciadas (la bomba demográfica) e instituciones que se resisten a periclitar (como la guerra o el Estado nación). En el de libros que inspiraron decisiones erróneas, destacan los que transmitieron lecturas perversas de los conflictos balcánicos (caso del libro de Kaplan) o los que sirvieron de justificación para la guerra de Iraq (como el de Pollack). Al lado de estos, los simplemente aburridos (Christopher, Weinberger) o infatuados (Hard y Negri, según Drezner) resultan casi inocuos. Con estos parámetros, y por orden cronológico, he aquí la selección:
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1. Norman Angell, The Great Illusion
2. E.H. Carr, Nationalism and After
3. Paul Ehrlich, The Population Bomb
4. Shintaro Ishihara, The Japan That Can Say No: Why Japan Will Be First Among Equals
5. Konichi Ohmae, The End of the Nation State (El fin del estado nación: el ascenso de las economías regionales, Santiago de Chile, Andrés Bello, 1997)
6. Robert D. Kaplan, Balkan Ghosts (Fantasmas balcánicos: viaje al origen de los conflictos de Bosnia y Kosovo, Barcelona, Ediciones B, 2005)
7. Caspar Weinberger, Fighting for Peace: Seven Critical Years in the Pentagon
8. Warren Christopher, In the Stream of History: Shaping Foreign Policy for a New Era
9. Michael Hardt y Antonio Negri, Empire (Imperio, Barcelona, Paidós, 2002)
10. Kenneth Pollack, The Threatening Storm: The Case for Invading Iraq

Como es habitual, los comentarios de los lectores resultan también muy sugerentes. De todos modos, Walt ya anuncia una próxima lista, pensada en aquellos “que no tienen tiempo de leer libros”, y que estará dedicada a los diez artículos más recomendables sobre relaciones internacionales.
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Entre tanto, desde este blog intentaremos también promover una lista propia elaborada con las sugerencias de especialistas sobre los mejores libros de Historia de las relaciones internacionales. Prometido queda.
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