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Saber de dónde venimos

La opacidad de los archivos y el desprecio por la historia lleva a posiciones irrelevantes

En 1926, el historiador y archivero del Ministerio de Estado Jerónimo Bécker, escribió: “Como no conocemos la historia de nuestras relaciones internacionales, como ignoramos cuál ha sido nuestra verdadera labor en esa esfera, como no sabemos los antecedentes de las cuestiones que surgen a nuestro paso, tenemos que improvisar soluciones a los problemas que se nos plantean y la consecuencia de esto es que con frecuencia se infiere grave daño a los intereses nacionales”. Han pasado 88 años y parece que no ha servido para nada el testimonio de nuestro mejor historiador diplomático, excelente conocedor de los ricos fondos del archivo del actual Ministerio de Asuntos Exteriores y autor de estudios fundamentales sobre la historia de la política exterior española.

Estamos en el año 2014 y tres ejemplos nos pueden valer para entender que nuestros dirigentes, y especialmente nuestros ministros de Asuntos Exteriores, desconocen la importancia de la Historia a la hora de tomar decisiones que afectan a los fines y objetivos exteriores. En octubre de 2010 el ministro Moratinos consiguió que se aprobara en el Consejo de Ministros un Acuerdo secreto que clasificó como materias reservadas o secretas un amplísimo catálogo de temas, que iban desde la preparación de viajes oficiales hasta las negociaciones con organizaciones internacionales, sin fecha ni limitación alguna.

En diciembre de 2011, el actual ministro de Defensa decidió cerrar a los investigadores la consulta de 10.000 documentos perfectamente catalogados que abarcaban un periodo comprendido entre 1936 y 1968. Por último, en el verano de 2012 el actual ministro de Exteriores, García-Margallo, cerró para siempre el archivo histórico de su ministerio, en el que tanto trabajó Jerónimo Bécker.

Francia, Gran Bretaña, Italia, Alemania, Holanda y otros países disponen de archivos públicos y abiertos

¿Qué es lo que ocurre en España? ¿Qué nos diferencia de nuestros países vecinos? Lo más llamativo es que países democráticos, con una larga historia, que valoran con orgullo su pasado como potencias, cuidan, protegen y hacen públicos sus documentos históricos de carácter internacional. Ya sea para justificar decisiones, dar a conocer periodos “oscuros” (los militares argentinos acaban de publicar en la Red todas las actas de la Junta argentina entre 1976 y 1983) o por exigencia de la ciudadanía en virtud de principios como la transparencia, la libertad y la defensa del interés individual.

Francia, Gran Bretaña, Italia, Alemania, Holanda y otros países disponen de archivos públicos y abiertos. Tienen colecciones de documentos diplomáticos elaboradas por diplomáticos, archiveros e historiadores. Organizan exposiciones públicas sobre temas internacionales y muestran sus ricos documentos. Cuentan con historiadores en sus archivos y en los propios ministerios. Qué decir de Estados Unidos, que hasta tiene una Oficina del Historiador en su principal archivo de Estado. Por cierto, gracias a todos estos trabajos (y hasta a Wikileaks) los españoles podemos analizar la política exterior de nuestro país y obtener documentos que nuestro Gobierno nos prohíbe consultar.

Y ¿cuál es el resultado de esta situación para nuestra política exterior? El balance no puede ser más negativo y ahí tenemos los resultados.

Si tuviéramos que caracterizar nuestra política exterior contemporánea podríamos destacar tres rasgos. En primer lugar, la primacía del conflicto interior desde el siglo XIX, el aislamiento franquista y después la concentración de esfuerzos en la construcción del Estado democrático, han hecho que los temas internacionales se hayan relegado siempre a un segundo plano, incluso perteneciendo a la Unión Europea.

Nuestra política exterior es reactiva y no proyectiva. ¿Quién piensa, quién reflexiona sobre nuestros intereses?

En segundo lugar, partidos políticos y fuerzas de diferente signo y en etapas diferentes han asumido este relegamiento de lo internacional, que se transmite a la opinión pública. Para comprobarlo, basta echar un vistazo a los programas de los partidos y a los debates electorales desde 1976, o repasar nuestra lista de presidentes del Gobierno que —con honrosas excepciones— no hablan idiomas y desconocen el entorno internacional, sin que ello les impida presidencializar la política exterior en La Moncloa, relegando a su ministro de Exteriores a un papel de mero ejecutor.

Nuestra política exterior es reactiva y no proyectiva. ¿Quién piensa, quién reflexiona sobre nuestros intereses, sobre perspectivas o tendencias? A diferencia de otros países, no parece que lo haga nuestro Ministerio de Asuntos Exteriores donde, además, no disponen ya de los documentos históricos que puedan avalar una decisión, aportar argumentos en una negociación, o hacer reivindicaciones. Centros como el Instituto Español de Estudios Estratégicos o el Real Instituto Elcano realizan un gran trabajo, muy atentos a la actualidad, pero, como señalara Carlo Levi, el futuro tiene un corazón antiguo. Esta debería ser la primera lección para quienes dirigen la política exterior de un país que fue potencia mundial y que acumula controversias que se remontan a los siglos XVI y XVII (Ceuta y Melilla), a un tratado de 1714 (Gibraltar), o a políticas coloniales decimonónicas mal cerradas en el siglo XX (Sáhara Occidental).

Para quien no sabe adónde va, escribió Henry Kissinger, todos los caminos llevan a ninguna parte. Pero quien no sabe de dónde viene ni siquiera es capaz de comprender su lugar en el mundo. Sin la profundidad de campo que aporta la visión histórica, la política exterior española está condenada a continuar anclada en los mismos vicios que denunciara Bécker hace casi un siglo.

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Este artículo, firmado por Juan Carlos Pereira, catedrático de Historia Contemporánea de la Universidad Complutense de Madrid, y por mí,  fue publicado como Tribuna en la sección de Opinión de El País el 11 de abril de 2014.

URL: http://elpais.com/elpais/2014/04/10/opinion/1397124314_329952.html

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Gervasio Sánchez y su mirada al horror en el cambio de siglo

Juan Manuel Fernández Fernández-Cuesta

Grupo de Historia de las Relaciones Internacionales

La antológica del fotoperiodista Gervasio Sánchez es una lección de historia contemporánea. Puede ser vista desde distintos ángulos, desde el de la técnica fotográfica al del reporterismo bélico, pero sus imágenes son, por encima de todo, una muestra del dolor que viene acompañando la transformación del mundo en los últimos 30 años.

La exposición empieza con las fotografías captadas en Centroamérica y el cono sur americano a finales de los ochenta, sigue con la guerra de los Balcanes (1992-1995); las matanzas africanas (1994-1995); el conflicto de Afganistán, las vidas destrozadas por las minas en cualquier parte del mundo, la tragedia de los desaparecidos… Es un recorrido por el sufrimiento de las víctimas civiles, a las que une un mismo sentimiento de abatimiento y desesperación, que diluye ideologías, creencias o banderas.

El Salvador, 1990

Antes de ver las imágenes captadas por Gervasio Sánchez hay que leer los textos que abren cada apartado de la exposición. Son precisos y necesarios para entender la desesperación de los cientos de rostros que nos aguardan en el recorrido. Empiezan por explicar el final de la Guerra Fría, con la caída del Muro de Berlín y la resolución de los conflictos centroamericanos, cuando parecía que las guerras locales se acababan y podíamos inaugurar una etapa sin graves conflictos… hasta que la diplomacia mostró su incompetencia y los Balcanes saltaron por los aires en el corazón de Europa. Fotografías y textos son directos y carecen de adjetivos. Sólo transmiten pasión, honestidad y dolor.

Guerra de los Balcanes, 1994

 

Afganistán, 1996

Afganistán, 1996

Gervasio Sánchez (Córdoba, 1956) ha visto lo peor de nuestro mundo. Aprendió en Centroamérica a fotografiar sobre el terreno, dirigiendo su objetivo a las victimas, niños y mujeres casi siempre. Después, sobrevivió en el cerco de Sarajevo, siguió la marcha de los deportados kosovares, caminó entre los moribundos de Goma, entró en los hospitales de Kabul, captó las vidas rotas de los amputados por las minas de Sierra Leona o Mozambique… Y entre tanto sufrimiento, también fotografió hilos de esperanza: algún niño jugando entre los escombros, el soldado cogiendo la mano de su novia, o los jóvenes croatas que, recuperando una vieja canasta, juegan al baloncesto, como en los buenos tiempos.

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Exposición Antología Gervasio Sánchez. Abierta hasta el 10 de junio. Antiguo edificio de Tabacalera, c/ Embajadores, 53 (Madrid). Entrada gratuita. (Lunes cerrado).

Información en el portal del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte.

 

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Palabra de diplomático Semana de la Ciencia 2011

El Grupo de Investigación en Historia de las Relaciones Internacionales (GHistRI) invita a todas las personas interesadas a participar en las actividades que ha preparado para la XI Semana de la Ciencia bajo el título genérico “Palabra de diplomático. Protagonistas y memoria de la dimensión internacional de la Transición (1973-1982)”. Todas las actividades se desarrollarán en la Facultad de Geografía e Historia de la Universidad Complutense de Madrid.

1.- Exposición Palabra de diplomático. Protagonistas y memoria de la dimensión internacional de la transición (1973-1982). Vestíbulo Interior. Primera Planta (acceso). Del 7 al 20 de noviembre de 2011. Entrada libre.

Muestra divulgativa sobre la dimensión internacional de la transición española a la democracia a través de los testimonios orales de algunos de sus protagonistas y testigos más destacados, tanto españoles como extranjeros.

2.- Taller Cómo enseñamos Historia de las Relaciones Internacionales y del Mundo Actual. La dimensión internacional del cambio político en España: quién, qué, cómo y por qué. Sala de reuniones, jueves 10 de noviembre de 2011 de 17 a 20 h. Contacto y reserva: amjuste [et] ghis.ucm.es

Taller de innovación educativa dirigido a analizar la dimensión internacional de la transición española con especial consideración no sólo de los contenidos a integrar en el temario sino también de las pautas de trabajo en el aula, los materiales y los criterios de seguimiento y evaluación.

3.- Conferencias Palabra de diplomático. Protagonistas y memoria de la dimensión internacional de la Transición (1973-1982). Aula de Grados, jueves 10 de noviembre, 10-11:30 h. y Salón de Actos, viernes 11 de noviembre 10-12 h. Entrada libre. Contacto: juancp [et] ghis.ucm.es

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