Los astrónomos buscan una nueva definición de planeta

David Barrado y Navascués
Así comienza una noticia publicada ayer en un periódico de gran tirada, cuya reseña aparece hoy en Noticias de MadrI+D. ¿cual es la raíz del problema?

En realidad, la avalancha de descubrimientos de los últimos años, que incluyen:

  • enanas marrones, incluyendo aquellas que orbitan alrededor de estrellas (1995)
  • planetas orbitando en torno a estrellas de tipo solar (1995)
  • planetas en torno a púlsares (1992, 1994)
  • planetas alrededor de enanas marrones(2004)
  • objetos aislados de masa planetaria, IPMOs -siglas en inglés-, planemos, sub-enanas marrones o xebarcos -del griego, (2000)
  • la diversidad de los asteroides, incluyendo aquellos muy masivos (incluyendo la polémica sobre el descubrimiento de 2003 EL61. Ver Ortíz et al; Brown et al.)
  • la complejidad del sistema de Plutón (1978, 2005)

hace que conceptos forjados hace varios cientos de años ya no sean válidos. También hay una fuerte componente política, casi diría que nacionalista.

En cualquier caso, la asamblea general de la Unión Astronómica Internacional (IAU) se reune el próximo mes de agosto en Praga, y ha prometido que anunciará la definición en septiembre.

Creo que será ésta una decisión consensuada y política. Plutón probablemente no perderá su estatus de planeta, pero se incluirá en una tercerá categoría. La respuesta, en unas semanas.

ENLACES:
IAU, Trans-Neptunian Object 2003 UB313
IAU Working Group on Extrasolar Planets
IAU, IAU Working Group for Planetary System Nomenclature, Planet and Satellite Names and Discoverers
The XXVIth General Assembly of the International Astronomical Union
¿Qué es un planeta?…(DByN)
Plutón y sus dos nuevos satélites, Nix e Hydra (DByN)
Sobre la diversidad de los Sistema Planetarios (DByN)
La paciencia de los astronomos: la confirmacion del planeta de la estrella Pollux (DByN)
Los astrónomos buscan una nueva definición de planeta (Noticias MadrI+D)
The Extrasolar Planets Encyclopaedia
Observan el nacimiento de planetas gigantes solitarios (IAC)
Científicos españoles fotografían 18 superplanetas (oct. 2000)
Discovery of Young, Isolated Planetary Mass Objects in the Orionis Star Cluster
Entradas en la categoría de “Sistemas planetarios”
Entradas en la categoría de “Sistema Solar”
G. Basri, planemo
Wikipedia, planemo 
Wikipedia, definition of a planet
Wikipedia, definición de planeta
Exoplanetas Gigantes, Enanas Marrones y Estrellas de Baja Masa(IAC)
2003 EL61, Minor Planet Electronic Circulars, por Ortíz et al. (2005)  
2003 EL61 y 2003 UB313, la versión americana de Brown et al.

PD:
La nueva definición del término planeta (SEA/IAU)

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