El JWST y MIRI: la larga marcha de la instrumentación espacial

David ByN

Hace meses hablamos de la contibución española al nuevo telescopio espacial, el James Webb Space Telescope (JWST). Ahora empezamos a ver como se convierte en una realidad.

El JWST será el substituto del Hubble Space Telescope (HST), aunque en realidad tiene poco que ver con él, tanto en tamaño como en localización o longitud de onda de trabajo, infrarrojo cercano o medio. Para ellos, se está trabajando desde hace años en el desarrollo de varios instrumentos. Existen equipos españoles en dos de ellos. En particular, en INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) estamos involucrados en MIRI, el “Mid Infrared Instrument”. Durante los últimos años, en colaboración con el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas), hemos desarrollado un banco de pruebas para MIRI, un simulador del telescopio (MTS o MIRI Telescope Simulator).


El modelo de verificación de MIRI, durante una prueba en el RAL. Se puede encontrar una imagen en alta resolución aquí.

Hace tiempo hablabamos de esta contribución, y de cómo pasamos la fase final de diseño. De hecho, el tiempo vuela y se acerca el momento en el que entregaremos el MTS al consorcio europeo de MIRI, para las pruebas en tierra. Justo a tiempo, ya que durante estas semanas se han iniciado las pruebas en el Rutherford Appleton Laboratory, cerca de Oxford, en el Reino Unido, las pruebas con un modelo de verificación. Después de casi 10 años, MIRI empieza a ser una realidad.


Otra vista de MIRI. Se puede encontrar una imagen en alta resolución aquí.

Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer: la fecha prevista de lanzamiento del JWST es 2013. La espera merecerá la pena, sin duda.

ENLACES:

  • NASA. James Webb Space Telescope Testing to Find Infra-Red Light for Christmas
  • NASA. JWST
  • ESA. JWST
  • NASA. MIRI
  • Consorcio europeo de MIRI
  • CBE. MTS: la contribución española al nuevo telescopio espacial JWST (I)

  • Página principal del “Cuaderno de Bitácora Estelar”

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