Archivo de mayo, 2008

La Tierra y Marte: ¿gemelos o hermanastros?

David ByNLa exploración intensiva a la que se está sometiendo el planeta Marte nos está revelando gran cantidad de datos sobre sus propiedades y sobre su pasado. Sin embargo, existen dos grandes incógnitas por desvelar: ¿cuáles fueron las diferencias que provocaron que el planeta sea tan distinto de la Tierra? ¿Existe o ha existido actividad biológica en el planeta rojo? Especialmente revelador es el estudio comparativo de ambos planetas. Veamos unos cuantos aspectos.

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¿Dónde ha aterrizado la nave Phoenix Mars Lander?

David ByNMarte es, verdaderamente, un lugar privilegiado para estudiar geología planetaria y para intentar dilucidar si ha existido vida en otros planetas y satélites del Sistema Solar. Es por ello por lo que en estos momentos existe toda una flota de naves que están funcionando de manera simultanea, tanto en la superficie como en órbita. Gracias a este hecho, conocemos con exactitud el lugar donde ha aterrizado la sonda Phoenix Mars Lander el pasado lunes: cerca de un interesante cráter en el Ártico marciano.

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Primeras fotos de la nave Phoenix sobre el Ártico marciano

David ByNDe libro. La sonda Phoenix Mars Lander se posó suavemente sobre el Polo Norte de Marte y ha comenzado a enviar dato. Aquí están las primeras fotos.

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La nave Phoenix Mars Lander aterriza esta noche en el Polo Norte de Marte

David ByN

Si todo funciona correctamente, esta noche la sonda Phoenix Mars Lander se posará suavemente en la superficie del planeta Marte.

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La galaxia NGC2770 y la supernova SN2008D: “Son las luminarias de la victoria ….”

David ByN

Al menos eso es lo que se dice que gritó Gonzalo Fernández de Córdoba, “El Gran Capitán”, para arengar a sus tropas durante la batalla de Cerignola, al ver que su polvorín estallaba accidentalmente. El líder militar de las tropas de Fernando “El Católico” ganó esta pugna en tierras italianas contra los franceses, a comienzos del siglo XVI. Afortunadamente, en la actualidad, aunque los astrofísicos nos dedicamos a fenómenos muy violentos, son muchísimo más remotos, y nuestros combates, cuando los hay, son intelectuales, con múltiples colaboraciones también. Sin embargo, también tenemos nuestras propias luminarias, que estallan en el cielo y se desvanecen, dándonos un importantísima información para entender determinados procesos. Como es el caso de la muerte de una estrella masiva en un fenómeno denominado supernova. Recientemente yo he tenido el privilegio de participar en una intensa campaña multinacional que ha realizado uno de los estudios más completos realizados hasta la fecha.

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Tycho Brahe: estrellas y hombres nuevos

David ByN

Si Nicolás Copernico puso las bases teóricas de la revolución que lleva su nombre, Tycho Brahe proporcionó las observaciones que mostrarían que las viejas concepciones del universo eran obsoletas. Él, como la estrella nueva que describió en la constelación de Casiopea a partir del 11 de noviembre de 1572, es un hombre nuevo.

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El Sol y sus juegos: rayos verdes, luz zodiacal y “Gegenschein”

David ByN

Observatorios como Cerro Páranal, en Chile, son lugares para hacer Astronomía puntera. Pero no solo para eso. También se utilizan como escenarios adecuados para películas de agentes secretos como 007 o, más comúnmente, para ver curiosos fenómenos atmosféricos. Es el caso de diversos tipos de rayos verdes o el raro “Gegenschein”, un tipo especial de Luz Zodiacal.

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Nuestro planeta: una mirada cercana

David ByN

Si ayer Benjamín nos llevaba hasta Saturno y a la visión que de nuestro planeta nos dejaba la sonda Cassini, hoy recuperamos una visión mucho más cercana. De hecho, las imágenes con mayor resolución espacial obtenidas hasta la fecha de la superficie global de la Tierra.

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