Archivo de agosto, 2014

Jorge III, la Ilustración y la astronomía

El rey británico Jorge III, un ejemplo de monarca ilustrado,  mostró siempre una gran sensibilidad por la astronomía. El astrónomo francés Joseph-Jérôme de Lalande, después de una visita al Reino Unido, destacaría: “el celo por la astronomía que el rey de Inglaterra posee” y escribiría que en 1788 le comentó que era mejor invertir dinero en telescopios que en matar hombres, refiriéndose a campañas bélicas.  No es de extrañar que eventualmente fueran los británicos los que se terminaran por alzarse como potencia hegemónica, dada su superioridad técnica.

 

Prácticamente 150 años después, parece ser que no hemos avanzado mucho. El sueño de la Ilustración parece haberse disipado.

 

 

 

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El año del cometa

Este año se celebra el 50 aniversario de la creación de la Agencia Espacial Europea (ESA, de su nombre en inglés), de la que España fue miembro fundador. Uno de sus objetivos lo constituye la exploración pacífica del Espacio, y tal y como recoge su Convención fundacional, todos los países que la constituyen participan en su Programa Científico, con una aportación proporcional a su PIB. La ESA desarrolla otros programas, pero la participación en ellos es opcional y cada país lo decide en función de sus intereses.

 

Núcleo del cometa Halley fotografiado por la misión Giotto (ESA).

 

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El exoplaneta Kepler-91: más allá

CAFE, el instrumento español instalado en el Observatorio Astronómico Hispano Alemán de Calar Alto, ha permitido confirmar la naturaleza planetaria del objeto que orbita alrededor de una estrella gigante roja denominada KIC 8219268. Denominado Kepler-91b, se convierte así en el primer exoplaneta confirmado utilizando instrumentación desarrollada en España, además de ser el primer planeta verificado más allá de toda duda que orbita alrededor de una estrella gigante.

 

Representación artística de la estrella gigante roja y del planeta, cuando éste se encuentra cruzando delante del disco de aquélla y produce la variación en el brillo (tránsito en la curva de luz). Créditos: D. Cabezas.

 

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¿Qué tiempo hace en Marte?

Madrid, mes de agosto, hace calor. Entras en la página de AEMET y buscas las predicciones de temperatura en otros lugares más refrescantes con los que soñar. Compruebas el tiempo que hace en tu playa favorita, y envidias no estar allí. Por curiosidad buscas destinos más remotos y pinchas con el ratón en Marte. ¿Marte? En efecto, no hay más que entrar en http://cab.inta-csic.es/rems/es/ para conocer el tiempo que hace en los alrededores del cráter Gale, en Marte. Científicos del Centro de Astrobiología (CAB-CSIC/INTA) desarrollaron REMS, una estación meteorológica que fue transportada hasta Marte por la misión Curiosity, de NASA, y que lleva operando a la perfección cerca de 2 años.

Autorretrato de Curiosity

 

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