Archivo para la categoría ‘La Tierra desde el espacio’

El clima espacial y la sociedad tecnológica

El universo nos ofrece algunos de los espectáculos más impresionantes y sorprendentes. Uno de los ejemplos más accesibles son las auroras polares, producidas por partículas energéticas procedentes del Sol que interactúan con el campo magnético de la Tierra y la parte superior de la atmósfera. Pero este fenómeno tiene un lado oscuro: el Sol, fuente de vida, también podría ser el origen de una catástrofe tecnológica de alto coste económico.

Prominencia solar junto con la Tierra a la misma escala. Fuente NASA/SDO.

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Cambio climático: el programa Copernicus de la ESA

El pasado día 22 se celebró en el planeta el Día de la Tierra, una iniciativa que se lleva honrando desde el año 1970. En esa misma fecha se firmó en la sede central del Naciones Unidas el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático, cuyo objetivo primordial es que la temperatura media del planeta no se incremente más de dos grados. ¿Es suficiente este acuerdo? ¿Qué está ocurriendo y qué se está haciendo para evitar las consecuencias negativas?

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Soyuz TMA-15M: Regreso a casa

Impresionante aterrizaje de la sonda Soyuz con tres astronautas a bordo, que han pasado meses en la Estación Espacial Internacional.

Por el polvo levantado durante el descenso (más bien impacto), la sensación debe ser bastante única e inolvidable. Sobre todo cuando, por fin, uno se da que está en tierra, sano y salvo. De vuelta a casa.

 

 

 

 

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EL COMETA PANSTARRS DESDE EL SATÉLITE STEREO-B

Impresionante e inusual imagen del cometa PanSTARSS, desplegando su extraordinaria cola,  tomada desde el satélite STEREO-B. En la fotografía también se aprecia el Sol  y la Tierra, separados del cometa por 0.3 y 1.1 unidades astronómicas (una u-a- es la distancia media Tierra-Sol, unos 150 millones de kilómetros aproximadamente).

 

El cometa PanSTARRS desde el satélite STEREO-B

El cometa PanSTARRS desde el satélite STEREO-B. El Sol está a la izquierda de la imagen, mientras que La Tierra aparece a la derecha del cometa. Crédito NASA/GSFC/STEREO

Como comparación, una instantánea del cometa obtenida desde el Observatorio de Calar Alto, en Almería.

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El deshielo del Ártico: en directo

Los satélites en órbita nos proporcionan una visión de la Tierra inédita hasta hace pocos años. Desde las ya típicas imágenes de los satélites meteorológicos hasta el control de los recursos naturales. También nos dan una visión de primera mano de los desastres que empiezan a mostrarse, como es el caso del deshielo del océano Ártico.

Evolución de la capa de hielo ártica

Evolución de la capa de hielo ártica

La capa de hielo varía en extensión y grosor de manera estacional, con mínimos durante el mes de Septiembre. Pero en los últimos años se han visto mínimos absolutos, llegando incluso a hacer transitable los pasos del Noroeste.

Mínimo en septiembre del 2011

Ahora, incluso la acumulación de imagen permiten visualizar de una manera más dramática ese deshielo. -¡Pobres osos polares!- diríamos, ante la pérdida de hábitat. -¡Qué estupidos fueron nuestros padres!- dirán nuestros hijos, ante el impacto que todos sufriremos por la degradación del planeta y el impacto brutal que tendrá en muy pocos años sobre nuestra calidad de vida.

VIDEO:

Evolución de la capa de hielo ártico en 2011

 

En Youtube:

 

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Visiones de Gaia: la Tierra desde el espacio

Un libro de divulgación en lo sobre astrobiología, geología, biología, astrofísica. Tal vez la palabra más adecuada sea astroecología. Editado por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA, recensión sobre el libro), se puede descargar libremente.



Página principal del “Cuaderno de Bitácora Estelar”

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Ciencia ficción: cada vez más ciencia y menos ficción

Miguel Mass (CAB)

El pasado 16 de febrero pudimos contemplar desde el Centro de Astronomía Espacial (ESAC) de la Agencia Espacial Europea (ESA), en las cercanías de Madrid, el espectacular lanzamiento del vehículo de aprovisionamiento (ATV) Johannes Kepler, camino de la Estación Espacial Internacional (ISS). Kepler fue lanzado al anochecer desde la Guyana Francesa, lo que contribuyó a la vistosidad del despegue. (ver este enlace).

Paolo Nespoli, un astronauta italiano que se encontraba en esos momentos en la ISS; pudo contemplar desde su posición a 350 km sobre la superficie de la Tierra el ascenso de la nave que les traía suministros vitales para poder continuar su actividad en los próximos meses. Con su cámara captó esta bellísima fotografía, en la que se aprecia la trayectoria de la Johannes Kepler saliendo de la oscuridad que ya se cernía sobre la base de lanzamiento de Kourou. La ISS se encontraba en esos momentos al oeste de Kourou, por lo que la luz del Sol se reflejaba con fuerza en la traza dejada por el cohete Ariane V que empujaba a la nave.

La nave Johannes Kepler se observando sobre el fondo a la derecha de esta imagen, despegando desde la base de Kourou, camino de la Estación Espacial Internacional, desde la que se realizó esta fotografía.


Dentro de unos días, el próximo 24 de febrero, la Johannes Kepler se acoplará a la ISS. Los astronautas podrán observar su lento acercamiento a su órita, y seguro que nos regalan con nuevas y sorprendentes imágenes.

Las naves ATV (Automated Transfer Vehicles) son sin duda las más complejas y pesadas que se han fabricado en Europa. Con un peso de 20 toneladas y el tamaño de un autobús de 2 pisos, su funcionamiento es completamente automático, de manera que pueden acoplarse a la ISS sin apenas intervención humana. Para darnos cuenta del nivel de desarrollo preciso para esta operación no tenemos más que pensar en los catastróficos efectos que tendría la colisión de una nave de 20 toneladas contra la Estación Espacial si el sistema fallara. La Johannes Kepler es la segunda ATV que se envía a la ISS, tras la Jules Verne, que demostró en 2008 la seguridad y precisión de este tipo de naves.

Las ATV europeas garantizan el suministro de materiales (comida, agua, oxígeno, equipos…) a los astronautas que permanecen en la ISS, junto con las naves Progress rusas y las HII japonesas. Sin estas naves la ISS no sería habitable, especialmente a partir de este año en que los Shuttle americanos realizarán su último vuelo. El acceso para los astronautas quedará en manos de las naves Soyuz rusas durante los próximos años, ya que no se espera que NASA disponga de nuevas naves tripuladas hasta la segunda mitad de esta década.

La ISS en febrero de 2010. Tras muchos años de trabajos, en 2011 se completará la construcción de la ISS, que ya es la estructura más grande construida por el hombre en el Espacio. Más información en este enlace.


Las ATV son tan sofisticadas y seguras que en estos momentos se está planteando su posible adaptación en un futuro no muy lejano para transportar astronautas. Si esta opción se materializa, Europa habrá alcanzado su sueño de poder acceder al Espacio por sus propios medios. Poco a poco, la ciencia ficción se va convirtiendo cada vez más en ciencia, y menos en ficción, y el Espacio en un lugar accesible desde el que investigar para mejorar las condiciones de vida de los que nos quedamos en la superficie de la Tierra.

PD: La nave se acopló perfectamente a la ISS en la fecha prevista, el 24 de Febrero. Enlace a la noticia

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El absurdo mito de la conspiración lunar

David ByN

Las evidencias de los seis viajes a la Luna están ahí (Apollo Lunar Surface Journal), disponibles para quien quiera analizarlas con espíritu crítico. Recientemente he leído un interesante libro que celebra la 40 aniversario del aterrizaje de la misión Apolo 11 en la superficie de la Luna de una de las maneras mas pedagógicas posibles: desmantelando los mitos urbanos que circulan sobre la veracidad de este hecho histórico.

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Crónica de una muerte anunciada: el siempre menguante Mar de Aral

David ByN

Desolador… una de las peores noticias que he visto recientemente en cuestiones medioambientales. La comparación del tamaño del Mar de Aral durante los últimos 9 años no deja dudas sobre la desaparición del mismo, salvo en una reducida porción al Norte del lecho original.

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El Teide desde el espacio

David ByN

Para aquellos acostumbrados a los billetes de 1000 pesetas, desaparecidos a comienzos de la década debido a la introducción del euro, la visión del Teide, el pico más alto de España es algo que forma parte de nuestro acerbo cultural, uno de los iconos de varias generaciones. El Teide, de origen volcánico, domina no solo la isla de Tenerife: es el tercer volcán más alto del mundo si se cuenta desde la base en el lecho oceánico y patrimonio de la Humanidad.

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