‘La Tierra desde el espacio’

El Hombre sobre la Luna: las evidencias desde el “Lunar Reconnaissance Orbiter”

David ByN

A punto de cumplirse 40 años desde que un ser humano holló la superficie de nuestro satélite por primera vez, NASA ha utilizado uno de sus satélites de reconocimiento, el Lunar Reconnaissence Orbiter, para tomar imágenes en alta resolución de los lugares que se utilizaron para los descensos de las distinta naves Apollo, que incluso muestran las huellas dejadas por los astronautas que vivieron aquella epopeya científica, técnica y humana. Sin lugar a dudas, la evidencia más directa de que sí estuvimos allí.

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Estuvimos en la Luna

Miguel Mas-Hesse LAEX-CAB (CSIC)Para mí todo comenzó en las Navidades de 1968. El 21 de diciembre despegó el Apollo VIII, con 3 astronautas a bordo: Borman, Lowell y Anders. Su objetivo: llegar a la Luna, dar 10 vueltas en su órbita y volver a la Tierra. Yo tenía entonces casi 8 años, y para mí supuso un tremendo impacto emocional. Curiosamente, el Apollo VIII apenas pasó a la historia, ya que “tan sólo” se trataba de un vuelo de pruebas destinado a preparar la gran aventura, el alunizaje. Pero para mí siempre será la primera vez que una nave espacial abandonó la órbita de la Tierra y viajó hasta otro cuerpo celeste. Aún recuerdo como en el carnaval siguiente mi ilusión era disfrazarme de astronauta…

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Las nubes y el balance térmico del planeta

David ByN

La capa de nubes presente en la atmósfera de nuestro planeta tiene importancia por varias razones. No solo son la fuente de alguna que llega al interior de los continentes; también son un factor determinante en la fracción de la energía solar que la Tierra absorbe o refleja, y de la cantidad de energía que radia desde su superficie. Representa, por tanto, no solo un escudo que en cierta medida nos protege del Sol, sino también una capa que conserva el calor terrestre. Es una dicotomía que es el resultado del tipo de nube, su altura (preferentemente bajas sobre los océanos y altas en tierra firme) , o del momento de su formación entre otros múltiples factores. Por tanto, es un factor esencial para los modelos climáticos.

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Vigilando desastres ecológicos desde el espacio: el caso del petrolero Prestige

David ByN

La red de satélites que orbita en torno a nuestro planeta cumple numerosas funciones. Entre ellas, destaca la respuesta rápida a desastres naturales o provocados por la actividad industrial. La Carta Internacional sobre el Espacio y las Grandes Catástrofes, firmada hace ya 10 años, tiene como objetivo paliar sus efectos poniendo a disposición de los afectados los recursos necesarios para la observación de los mismos desde el espacio.

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El glaciar del Baltoro, las cumbres del K2 y el Everest desde el espacio

David ByNEn el Norte de Pakistan confluyen tres de las más importantes cordilleras de nuestro planeta: el Hindu Kush, el Himalaya y el glaciar del Baltoro, de unos 60 kilómetros de longitud y uno de los más prolongados fuera de Groenlandia y la Antártida.

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El Ártico descongelándose ante tus propios ojos

David ByN

Hace una año comentábamos el hecho que la placa ártica había alcanzado un mínimo histórico, dejando por primera vez abierto el mítico paso del Noroeste, en el Ártico. Este verano ártico no promete mejorar la situación. Los datos indican que pudiéramos estar contemplando un proceso acelerado que tal vez pudiera dejar el Polo Norte libre de hielo mucho antes de lo predicho por los modelos climáticos. El proceso queda claramente ilustrado con vídeos creados a partir un gran conjunto de imágenes tomadas por satélites de observación de la Tierra.

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Mármol Azul

David ByN

Tal vez un de las imágenes más conocidas de entre todas las obtenidas por la misión Apollo. Curiosamente, el objetivo de la misma no fue la Luna, nuestra satélite, sino nuestro planeta. La fotografía, tomadas durante la misión Apollo XVII (la última del programa). “Blue Marble”, como se denomina en inglés, fue la primera imagen de la Tierra tomada con el disco completamente iluminado. De indiscutible belleza, también transmite una claro mensaje: todos estamos en la misma nave, y lo que hagamos con el planeta es responsabilidad nuestra.

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El Sistema Tierra-Luna: tránsitos desde 50 millones de kilómetros

David ByN

En ocasiones hay que alejarse, distanciarse, para poder apreciar la magnitud de un fenómeno. Eso es lo que está haciendo la sonda “Deep impact”, que ha sido capaz de observar un tránsito lunar: cómo el disco de nuestro satélite bloquea parte la luz que emite la superficie de nuestro planeta. Justamente una de las técnicas más poderosas que ahora se utilizan para descubrir y estudiar exoplanetas.

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El Gran Cañón del Colorado y su inmenso hermano marciano, el Valles Marineris

David ByNDesde la distancia, son pocas las estructuras geológicas discernibles sobre la superficie de nuestro planeta. Una de las más impresionantes bien pudiera ser el Gran Cañón del Colorado . Sin embargo, para tener una verdadera perspectiva de su significado, la justa comparación se encuentra fuera de la Tierra. Es Marte, con su increíble Valles Marineris, quien pone en su justo lugar al Gran Cañón.

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Desde el confín del planeta: auroras en el Polo Sur

David ByN

Justamente ahora que se anuncia el rápido deshielo del casquete ártico, con la consiguiente posibilidad de catástrofe, nos llegan unas impresionantes fotografías tomadas desde la base Amundsen-Scott , localizada en el Polo Sur.

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