Archivo para la categoría ‘Mitología e Historia’

El campo magnético terrestre: registros geofísicos en restos arqueológico

El Sol es el responsable último de la vida en nuestro planeta, pero también es una amenaza potencial, debido a la emisión de particular atómicas cargadas que viajan a gran velocidad. Afortunadamente, la Tierra tiene un campo magnético que nos protege de los efectos más adversos. Un estudio que combina la arqueología y la geofísica muestra ahora que este escudo protector fluctúa con el tiempo. Las consecuencias económicas de este hecho podrían ser significativas. (más…)

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Éxito de la cultura y la astronomía española: Cervantes en la esfera celeste

La Unión Astronómica Internacional (IAU) acaba de hacer público el resultado del concurso NameExoWorlds para asignar nombres oficiales a estrellas y planetas de 20 sistemas exoplanetarios. La propuesta presentada por el Planetario de Pamplona en colaboración con la Sociedad Española de Astronomía (SEA), el Punto nacional de contacto de la oficina para la divulgación de la IAU en España y el Instituto Cervantes ha obtenido un éxito total. No sólo se ha conseguido por una amplia mayoría (69% de los votos) el nombre oficial de “Cervantes” para la estrella mu Arae y los de Quijote, Dulcinea, Rocinante y Sancho para sus planetas, sino que hemos sido con mucha diferencia la propuesta más votada para cualquier sistema de las 230 propuestas válidas presentadas.

 

 

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Desde Mercurio hasta los agujeros negros: Einstein y la teoría de la relatividad general en la astrofísica

El universo se nos presenta como algo bello, complejo y, simultáneamente, exótico. No solo contiene objetos que desafían nuestra imaginación, como es el caso de los agujeros negros, sino que tanto el tiempo como el espacio pueden encontrarse deformados y ahora sabemos que el mismo cosmos tuvo un nacimiento: el Gran Estallido hace casi 14 mil millones de años. Aunque subyugantes, no son conceptos fáciles de entender  para unos primates, nosotros, que evolucionaron en las sabanas africanas. Nuestra  estructura mental, desarrollada entonces, está basada en un espacio de tres dimensiones y un tiempo cuya transcurso es lineal y homogéneo, independientemente del lugar en el que nos encontremos. ¿Cómo hemos llegado a conocer esta realidad tan extraña y ajena a nuestra experiencia directa? La respuesta está en uno de los grandes héroes del siglo XX, Albert Einstein pero, como veremos, no solo en él.

Ilustración del periódico británico London News que explica la desviación de los rayos de luz debida a la acción de la gravedad del Sol, según las mediciones realizadas en 1919 y que confirmaban de manera espectacular la teoría de Albert Einstein sobre la relatividad general, publicada cuatro años antes.

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Última semana para conseguir que una estrella se llame Cervantes

Sus cuatro planetas se llamarían Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea y las votaciones se cierran el 31 de octubre La Unión Astronómica Internacional (IAU) tiene en marcha un concurso mundial para votar cómo nombrar 20 nuevos sistemas planetarios descubiertos en los últimos años. La comunidad astronómica española ha elegido la estrella μ (leído ‘mu’) Arae y los cuatro planetas que la orbitan y propone llamarlos Cervantes (la estrella) y Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea (los planetas).

Representación artística del sistema planetario μ Arae.

 

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En el cumpleaños de Cervantes …. regala una estrella

Hoy Miguel de Cervantes hubiera cumplido 468 años. Nosotros seguimos con nuestra campaña para que la estrella Mu Arae tenga su nombre.

VIñeta de Forges publicada en el diario El País

 

Participa y vota en este enlace.

Más información en:

Comienzan las votaciones para llamar Cervantes a una estrella y personajes del Quijote a sus planetas

 

… y tuitea o retuitea #YoEstrellaCervantes.

 

PD: el 29 de septiembre de 1547 según el calendario juliano, válido en el momento de nacer Cervantes, corresponde al 9 de octubre según el calendario gregoriano, implementado en España en 1582.  Convertidor de fechas: gregoriano, juliano, musulmán, hebreo, persa y otros calendarios.

 

 

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Comienzan las votaciones para llamar Cervantes a una estrella y personajes del Quijote a sus planetas

La Unión Astronómica Internacional (IAU) tiene en marcha un proceso internacional para recibir propuestas y votar cómo nombrar 20 nuevos sistemas planetarios descubiertos en los últimos años. La comunidad astronómica española se ha fijado en la estrella μ (leído ‘mu’) Arae y los cuatro planetas que la orbitan para llevar al Universo a Cervantes y a cuatro de los personajes de su obra principal: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

La iniciativa parte del Planetario de Pamplona y la Sociedad Española de Astronomía. Tras varios meses de preparación, la votación internacional ya está abierta a través de internet, y se puede participar muy fácilmente desde la web www.estrellacervantes.es hasta el día 31 de octubre. También se puede votar por Estrella Cervantes directamente:

VOTAR

La estrella Cervantes compite con seis propuestas rivales de todo el mundo, por lo que la movilización de votantes será la clave para que nuestro autor más afamado ocupe un lugar en el Universo.

En el cielo hay una estrella de cuyo nombre podrás acordarte…

No hay duda de la trascendencia de Miguel de Cervantes y de su obra principal, el Quijote, en la cultura universal. Sin embargo, mientras que Shakespeare ya tiene nombres de sus personajes como satélites de Urano, Cervantes ha sido hasta ahora excluido de las esferas cósmicas.

Con esta propuesta, apoyada por el prestigioso Instituto Cervantes, y que prácticamente coincide con la celebración del 400 aniversario de la publicación de la segunda parte de la novela, se reclama para el famoso caballero de la Mancha, sus compañeros y su creador el lugar que se merecen entre las estrellas.

El sistema planetario μ Arae se encuentra a 49,8 años luz de distancia en la constelación Ara (el altar). Alrededor de su estrella se han descubierto cuatro planetas, que hasta ahora se conocen como μ Arae a, b, c y d. Según la propuesta, la estrella se renombraría como Cervantes  y sus planetas tomarían los nombres de sus personajes principales: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea. (Más info en PDF al final de esta noticia).

#YoEstrellaCervantes, campaña en redes sociales

La campaña ‘estrella Cervantes’ cuenta con una web propia (www.estrellacervantes.es) en la que, además de las instrucciones para votar, se incluye más información de este sistema planetario, los exoplanetas y la relación de Cervantes con la ciencia, entre otros temas.

Se han creado también una página de Facebook y una cuenta en twitter, y se anima a los internautas a que muestren su apoyo mediante el hashtag #YoEstrellaCervantes

Además, se ha elaborado un breve vídeo promocional:

Imagen de previsualización de YouTube

 

Está todo preparado para viajar de la Mancha a las estrellas. Sólo faltan vuestros votos.


Apoyos

La propuesta de la estrella Cervantes y los planetas personajes del Quijote cuenta ya con el apoyo de la Asociación Española de Planetarios. Se espera que se sumen otras instituciones en los próximos días.

 

 

Más información (PDF en español)

 

More information (PDF in English)

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El Humanismo y el fin de la astrología

Claudio Ptolomeo, el gran erudito grecorromano del siglo II de nuestra era, no solo nos legó su “Geographia” y el “Almagesto”, que tan inmenso impacto tendrían en la astronomía y en la geografía durante más de mil años en el imaginario y el saber de Occidente y del mundo islámico. En ellos realizó una extraordinaria síntesis del conocimiento acumulado durante los siglos previos, de manera que fundamentaron la cosmografía del hombre educado. Pero su actividad intelectual no se quedó ahí: también sabemos de la existencia de otras obras por las referencias posteriores o por reelaboraciones de las mismas, en campos que van desde la instrumentación astronómica a la música, pasando por la óptica. Sin embargo, como hombre de su tiempo, no se desligó completamente de actividades fuera del ámbito de la racionalidad. Y, de hecho, una de las obras de más influencia durante la Edad Media fue su “Tetrabiblos” o “Apotelesmatika”, conocido en latín como “Quadripartitum”[1], que esencialmente trata sobre astrología.

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Giordano Bruno y los infinitos mundos

En el Valhalla de los héroes de la ciencia se encuentra, en un lugar ciertamente especial, Giordano Bruno. Es uno de sus llamados “mártires”, ya que pagó con su vida la osadía con la que interpretó la realidad, oponiéndose a una ortodoxia coercitiva y, finalmente, violenta. Entre sus frases más célebres se encuentran las siguiente afirmaciones:

Y semejante espacio lo llamamos infinito, porque no hay razón, capacidad, posibilidad, sentido o naturaleza que deba limitarlo. En él existen infinitos mundos semejantes a éste y no diferentes de éste en su género, porque no hay razón ni defecto de capacidad natural (me refiero tanto a la potencia pasiva como a la activa) por la cual, así como en este espacio que nos rodea existen, no existan igualmente en todo el otro espacio que por su naturaleza no es diferente ni diverso de éste.[1], Giordano Bruno.

Existen, pues, innumerables soles; existen infinitas tierras que giran igualmente en torno a dichos soles, del mismo modo que vemos a estos siete (planetas) girar en torno a este sol que está cerca de nosotros.[2], Giordano Bruno.

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Al-Andalus siglo X: inicio de la Astronomía en España con el madrileño Maslama al-Mayriti

 

Entre los siglos X y XV brillaron en los diferentes reinos de la península ibérica una serie de nombres ligados a la astronomía, muchos de ellos  en la órbita de Toledo, sus dos escuelas de traductores (siglos XII y XIII) y a Alfonso X El Sabio. Así, antes del cambio de milenio desarrollaron su actividad Maslama al-Mayriti y Lupito de Barcelona (también llamado Sunifredo); en el XI al-Jayyani,  Al-Zarqali (Azarquiel),  Abu-l-Qaim ibn Said (Said al-Andalusi), y Ibn al-Saffar; en el siglo XII destacan Abu Salt de Denia, Petrus Alphonsi, Averroes, Aben Ezra (Avenara),  Moses Maimonides,  Ibn Bayyah (Avempace), Abu Muhammad Jabir ibn Aflah  (Geber),  Abraham Bar Hiyya (Abraham Iudaeus Savasorda), y Ibn Tufail (Abentofail);  en el XIII se encuentran Jacob Ibn Tibbon (Prophatius), Yehuda ben Moshe, Mosé ben Sem Tob de León (Moisés de León),  Isaac ben Sid (Rabiçag), Rabí Zag de Sujurmenza, al-Bitruji (Alpetragius o Alpetragio), Muhyi l’din al-Maghribi, y Ibn Said al-Maghribi;  y en el XIV figuran Isaac Israeli ben Joseph y Jacob Corsino.  Al-Andalus cerraría su periodo con la conquista del reino de Granada en 1492. El último ejemplo de la ciencia hispano-musulmana será Al-Qalasadi. Para entonces, ya se habrían desarrollado potentes universidades más al norte, tanto en España como en otros países europeos, que habrían recogido la antorcha del conocimiento greco-romano e iniciado una revolución cultural con el humanismo y el Renacimiento. En cualquier caso, ¿en qué contexto aparecieron todas estas fulgurantes figuras de la cultura y de la ciencia?

 

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Héroes, dioses y constelaciones: asterismos y catasterismos

En muchas ocasiones  olvidamos qué es lo que hay detrás de un nombre, cuál es su etimología. En astronomía somos especialmente propensos a ello, y no recordamos que las constelaciones tienen su propia historia, que suele estar ligada a la cultura grecolatina, al Renacimiento o al desarrollo científico-técnico de la Ilustración, con sus viajes de descubrimientos hacia el Sur.

Las constelaciones surgen como alineaciones casuales de estrellas, sin asociación física entre las mismas: ni están a la misma distancia ni tienen la misma edad, salvo excepciones. Las únicas particularidades son su proximidad angular o cercanía al proyectarse sobre la esfera celeste, y su brillo, que las hace destacar sobre el resto. Sin embargo, sus peculiares formas han servido para, además de la navegación,  marcar el ritmo las estaciones, dado que cada una es fácilmente reconocible y es visible en distintos momentos del año.

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