‘Mujeres y Ciencia’

Cuatrocientos años desde la condena de la ciencia

Hace 400 años la Inquisición Romana censuró la teoría copernicana que postulaba que la Tierra se movía alrededor del Sol. Fue un evento clave que en buena medida separó Europa en dos realidades diferentes, de manera análoga como había ocurrido un siglo antes con la reforma protestante.

El 24 de febrero de 1616 la Inquisición Romana aprobó dos proposiciones que censuraban la teoría heliocéntrica desarrollada por Nicolás Copérnico a mediados del siglo XVI. Negaban la centralidad del Sol (implícitamente que la Tierra orbitaba alrededor de aquél) y calificaban esta creencia como herética y absurda desde el punto de vista filosófico. Al día siguiente amonestaron a Galileo Galilei, uno de los científicos más reputados del continente, y le conminaron a abandonar el sistema copernicano. ¿Por qué se llegó a este punto y qué significó realmente?

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Postales desde los confines del Universo

Cun motivo del Año Internacional de la Astronomía, celebrado en 2009, se realizarón numerosas iniciativas divulgativas, que han dejado un importante legado (videos y otro material educativo, exposiciones, y una importante infraestructura enfocada a la difusión de la cultura científica).

Entre otras muchas, el Observatorio Austral Europeo (ESO, por su siglas en inglés), en colaboración con la Unión Astronómica Internacional, publicó un libro que contenía las historia personales (sus anhelos y motivaciones para haber seguido una carrera como científicos) y una breve descripción de las áreas de investigación de un par de docenas de investigadores, entre los cuales me encontraba yo. Este libro, con algunas imágenes espectaculares,  se puede descargar libremente.

Además, dentro de la misma inicitiva, ESO permite el envío de postales “desde los confines del Universo”, mensajes con algunas  de las fotografías más espectaculares tomadas con telescopios o naves espaciales: desde el  “Very Large Telescope” hasta sondas orbitando Marte, pasando por el telescopio espacial Hubble.

Con unos pocos clicks en el ordenador, cualquiera puede enviar una de felicitación o un simple recordatorio, y conpartir la belleza del Universo.

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CLASIFICACIÓN ESPECTRAL

La forma más sencilla de comenzar a estudiar un conjunto de objetos o seres es clasificarlos en función de características comunes. La forma de clasificar las estrellas es por las características de su espectro, por lo que la llamamos clasificación espectral.

La clasificación espectral divide las estrellas en tipos espectrales y, con un refinamiento posterior, en clases de luminosidad. No obstante, en muchas ocasiones hablamos de tipo espectral para referirnos a la combinación de ambos, el tipo espectral y la clase de luminosidad.

Los tipos espectrales se definen en función de las características presentes en el espectro de las estrellas. Originalmente, los tipos espectrales fueron definidos por letras del alfabeto: A, B, C… Conforme avanzaba la clasificación, algunos tipos se refundieron, y con ellos sus letras. Posteriormente, los diferentes tipos espectrales pudieron asociarse a la temperatura de las estrellas (lo que constituye un descubrimiento fundamental) y fueron ordenados en temperaturas decrecientes. De este modo, quedó la moderna serie de tipos espectrales: O, B, A, F, G, K, M. Esta serie ha sido recientemente extendida hacia temperaturas menores con dos nuevos tipos espectrales, el L y el T. Los tipos O tienen temperaturas superficiales de al menos 30 000 kelvin. Los tipos fríos llegan a temperaturas por debajo de 2000 K. Cada tipo espectral está dividido en diez subtipos que recibieron números del 0 (el más caliente) al 9 (el más frío).

La clase de luminosidad indica el tamaño de la estrella en comparación con estrellas de su mismo tipo espectral. Las clases de luminosidad se designan mediante números romanos: I, II, III, IV, V… A menor número romano, mayor tamaño de la estrella. Las clases I y II designan supergigantes, la clase III gigantes, la clase IV subgigantes y la clase V, las enanas de la secuencia principal. Menos utilizadas son las clases VI y VII, para designar a las subenanas y las enanas blancas. Nuestro Sol es de tipo G2V, es decir, una estrella de tipo espectral G2 y clase de luminosidad V.

clasificacion_espectral

Edward Charles Pickering y el grupo de astrónomas con las que procedió a establecer la clasificación espectralde las estrellas a comienzos del siglo XX en el Observatorio de Harvard (E.E.U.U). La cuarta por la derecha en la fila de arriba es Annie Jump Cannon que fue la que perfeccionó el sistema de clasificación espectral y le dio la forma que actualmente utilizamos.



Glosario: 100 conceptos básicos de Astronomía”

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Assumpció Català i Poch

El pasado viernes, 4 de julio, fallecía, a la edad de 83 años, la Dra. Assumpció Català i Poch. Profesora emérita de la Universitat de Barcelona, la Dra. Català fue la primera astrónoma profesional en obtener una plaza de profesora en una universidad española. En abril de este mismo año había recibido la Creu de Sant Jordi, una alta distinción del Gobierno catalán, como reconocimiento a su carrera científica y académica.

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Investigadoras y heroínas: el ejemplo de Lise Meitner

David ByNDe vez en cuando aparecen en diferentes ámbitos personas que son verdaderos ejemplos de consecuencia personal y de coraje. Una de estas personas es Lise Meitner, física austriaca que tuvo un papel preponderante en la investigación nuclear, especialmente en el descubrimiento de la fisión del núcleo. He aquí unos esbozos de su historia como persona, como mujer y como investigadora.

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La Ley de la Ciencia: investigadoras y madres

David Barrado y Navascués

… Y continúan las buenas noticias. En el mismo artículo periodístico, se trata sobre las bajas laborales y al maternidad, un tema sobre el que hemos tratado en esta bitácora en diversas ocasiones. Finalmente, las bajas por maternidad no computarán en los periodos de contratación.

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La Astrofísica en el año 2006

David Barrado y Navascués

Final de año. Apropiado para hacer una balance de lo hecho, y mirar hacia el que comienza. En ello están varios importantes organismos internacionales como NASA y el Observatorio Austral Europeo (ESO).

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Bibliotecas de la Antigüedad y el legado del Mundo Clásico

David Barrado y Navascués

Recientemente leí en MadrI+D una noticia sobre las excavaciones subacuáticas en Alejandría, que comienzan a sacar a la luz la vieja ciudad helenística, gloria del Mediterráneo y verdadero faro, en ambos sentidos, del pensamiento de la antigüedad greco-romana. Una casualidad más, justamente cuando estaba pensado escribir algo sobre esta ciudad, su famosa biblioteca, y otra menos conocida, pero que tal vez pueda contener fascinantes tesoros culturales, tales como obras de astrónomos y  otros pensadores clásicos. Se trata de la supuesta casa de Lucio Calpurnio Pisón Cesonio , el padre político de Julio César , en la ciudad romana de Herculano , cerca de la actual Nápoles.

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Mujeres en el mundo cientifíco-tecnológico

David Barrado y Navascués

Ayer se celebró en Madrid una reunión plenaria del consorcio MIRI. Éste es uno de los tres instrumentos que llevará a bordo el nuevo telescopio espacial, el James Webb Space Telescope, cuyo lanzamiento está previsto para el 2013. ¿Qué me llamó más la atención? El escaso número de mujeres, a pesar de la diversidad de países representados.

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La calidad de la enseñanza: las cosas bien hechas

David Barrado  y Benjamín Montesinos

Por nuestra experiencia y la de compañeros que trabajan en el sistema educativo a distintos niveles, tenemos nuestras dudas sobre la calidad de la educación en España. Sin embargo, en ocasiones recibimos unas sorpresas muy agradables.

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