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Última semana para conseguir que una estrella se llame Cervantes

Sus cuatro planetas se llamarían Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea y las votaciones se cierran el 31 de octubre La Unión Astronómica Internacional (IAU) tiene en marcha un concurso mundial para votar cómo nombrar 20 nuevos sistemas planetarios descubiertos en los últimos años. La comunidad astronómica española ha elegido la estrella μ (leído ‘mu’) Arae y los cuatro planetas que la orbitan y propone llamarlos Cervantes (la estrella) y Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea (los planetas).

Representación artística del sistema planetario μ Arae.

 

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Comienzan las votaciones para llamar Cervantes a una estrella y personajes del Quijote a sus planetas

La Unión Astronómica Internacional (IAU) tiene en marcha un proceso internacional para recibir propuestas y votar cómo nombrar 20 nuevos sistemas planetarios descubiertos en los últimos años. La comunidad astronómica española se ha fijado en la estrella μ (leído ‘mu’) Arae y los cuatro planetas que la orbitan para llevar al Universo a Cervantes y a cuatro de los personajes de su obra principal: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea.

La iniciativa parte del Planetario de Pamplona y la Sociedad Española de Astronomía. Tras varios meses de preparación, la votación internacional ya está abierta a través de internet, y se puede participar muy fácilmente desde la web www.estrellacervantes.es hasta el día 31 de octubre. También se puede votar por Estrella Cervantes directamente:

VOTAR

La estrella Cervantes compite con seis propuestas rivales de todo el mundo, por lo que la movilización de votantes será la clave para que nuestro autor más afamado ocupe un lugar en el Universo.

En el cielo hay una estrella de cuyo nombre podrás acordarte…

No hay duda de la trascendencia de Miguel de Cervantes y de su obra principal, el Quijote, en la cultura universal. Sin embargo, mientras que Shakespeare ya tiene nombres de sus personajes como satélites de Urano, Cervantes ha sido hasta ahora excluido de las esferas cósmicas.

Con esta propuesta, apoyada por el prestigioso Instituto Cervantes, y que prácticamente coincide con la celebración del 400 aniversario de la publicación de la segunda parte de la novela, se reclama para el famoso caballero de la Mancha, sus compañeros y su creador el lugar que se merecen entre las estrellas.

El sistema planetario μ Arae se encuentra a 49,8 años luz de distancia en la constelación Ara (el altar). Alrededor de su estrella se han descubierto cuatro planetas, que hasta ahora se conocen como μ Arae a, b, c y d. Según la propuesta, la estrella se renombraría como Cervantes  y sus planetas tomarían los nombres de sus personajes principales: Quijote, Rocinante, Sancho y Dulcinea. (Más info en PDF al final de esta noticia).

#YoEstrellaCervantes, campaña en redes sociales

La campaña ‘estrella Cervantes’ cuenta con una web propia (www.estrellacervantes.es) en la que, además de las instrucciones para votar, se incluye más información de este sistema planetario, los exoplanetas y la relación de Cervantes con la ciencia, entre otros temas.

Se han creado también una página de Facebook y una cuenta en twitter, y se anima a los internautas a que muestren su apoyo mediante el hashtag #YoEstrellaCervantes

Además, se ha elaborado un breve vídeo promocional:

Imagen de previsualización de YouTube

 

Está todo preparado para viajar de la Mancha a las estrellas. Sólo faltan vuestros votos.


Apoyos

La propuesta de la estrella Cervantes y los planetas personajes del Quijote cuenta ya con el apoyo de la Asociación Española de Planetarios. Se espera que se sumen otras instituciones en los próximos días.

 

 

Más información (PDF en español)

 

More information (PDF in English)

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El vehículo espacial IXV: la emoción de una lanzamiento

Siempre es fascinante contemplar un lanzamiento de una nave espacial. La incertidumbre, que pesa como plomo, y saber todo el trabajo que está detrás, todo el esfuerzo que ha sido invertido hasta llegar allí, proporcionan emociones que son contradictorias.

 

En el caso del lanzamiento de hoy del IXV, el vehículo experimental intermedio de la Agencia Espacial Europea, también se han mezclado estas sensaciones con el orgullo de saber que, una vez mas, Europa, cuando quiere, puede estar a la cabeza de la innovación. Y es la colaboración entre países y empresas la que hace posible que algo así pueda ser acometido con éxito.

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“Ábrete Sésamo”: diez años del Observatorio Virtual en España

 

Enrique Solano
Investigador Principal del proyecto Observatorio Virtual Español
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)

Internet ha sido desde sus orígenes una herramienta fundamental para la investigación astronómica. La clave de la importancia de la “Red de redes” radica principalmente en uno de los aspectos que diferencian la Astronomía de otras disciplinas científicas: el libre acceso, tras un corto periodo de privacidad, a los datos obtenidos en observatorios tanto terrestres como espaciales. A través de Internet la comunidad científica puede acceder a información, generalmente centralizada en los llamados archivos astronómicos, sin prácticamente coste ni esfuerzo. Estos archivos han aumentado sus contenidos de manera espectacular en los últimos años gracias a proyectos internacionales de cartografiado de grandes áreas del cielo (2MASS, SDSS, UKIDSS, VISTA, Gaia,…) que, mediante la utilización de una potente instrumentación, son capaces de generar una enorme cantidad de datos de gran calidad científica. Gracias a los archivos los astrónomos pueden realizar estudios temporales en diferentes longitudes de onda, identificar objetos que cambian de brillo de manera inesperada (e.g. explosiones de rayos gamma, supernovas,…) o determinar la órbita de cuerpos que se mueven rápidamente en el cielo como, por ejemplo, asteroides y cometas.

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El exoplaneta Kepler-91: más allá

CAFE, el instrumento español instalado en el Observatorio Astronómico Hispano Alemán de Calar Alto, ha permitido confirmar la naturaleza planetaria del objeto que orbita alrededor de una estrella gigante roja denominada KIC 8219268. Denominado Kepler-91b, se convierte así en el primer exoplaneta confirmado utilizando instrumentación desarrollada en España, además de ser el primer planeta verificado más allá de toda duda que orbita alrededor de una estrella gigante.

 

Representación artística de la estrella gigante roja y del planeta, cuando éste se encuentra cruzando delante del disco de aquélla y produce la variación en el brillo (tránsito en la curva de luz). Créditos: D. Cabezas.

 

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NameExoWorlds: un concurso mundial de la Unión Astronómica Internacional para asignar nombres a exoplanetas y a sus estrellas anfitrionas

 

Por primera vez, en respuesta al creciente interés del público en participar en los descubrimientos astronómicos, la Unión Astronómica Internacional (IAU) organiza un concurso mundial para dar nombres populares a un conjunto seleccionado de exoplanetas junto con sus estrellas anfitrionas. Los nombres propuestos serán presentados por clubs, agrupaciones y organizaciones sin ánimo de lucro interesados en Astronomía, y los votos serán emitidos por personas de todo el mundo a través de la página web NameExoWorlds.  Esta plataforma está siendo desarrollada por la IAU en asociación con Zooniverse. La intención es que millones de personas en cualquier sitio del globo puedan tomar parte en la votación. Una vez que los votos se hayan escrutado, los nombres ganadores serán sancionados oficialmente por la IAU, lo que les permitirá ser utilizados libremente, en paralelo con la nomenclatura científica existente, con el debido crédito a las asociaciones u organizaciones que los hayan propuesto.

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E-ELT: voladura de cerro Armazones

Comparación del tamaño del E-ELT con los VLT en Paranal y con el Arco del Triunfo de París. Crédito ESO.

Mañana 19 de junio se cumplirá un hito importante hacia la construcción del E-ELT, un inmenso telescopio de 39 m de diámetro, proyecto del que España forma parte oficialmente desde hace unas semanas, con la voladura del pico de Cerro Armazones para construir la plataforma en la que se instalará el telescopio. ESO ha organizado un evento internacional alrededor de este acontecimiento, que podéis seguir en tiempo real por los siguientes medios:

+  Livestream: http://new.livestream.com/ESOastronomy
+  Canal de YouTube de ESO: https://www.youtube.com/user/ESOobservatory
+ Twitter:  https://twitter.com/eso   o https://twitter.com/search?f=realtime&q=%23EELTblast&src=typd
+ Facebook: https://www.facebook.com/ESOAstronomy

J. Miguel Mas Hesse
Coordinador nacional de la red de difusión de ESO (ESON)
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)

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Aprobada la participación española en el futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT)

 

Hoy es un día feliz para los astrónomos: el Consejo de Ministros ha aprobado definitivamente la contribución española para la construcción del futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT: European Extremely Large Telescope). El E-ELT será la máquina más potente que se haya construido jamás para escudriñar el Universo. Su corazón será un espejo primario de 39.3 m de diámetro, formado por más de 1000 segmentos individuales de 1.4 m. Estos segmentos serán controlados individualmente por actuadores neumáticos de manera que se mantenga la geometría del espejo con una precisión de una fracción de micra (una diezmillonésima de metro!).   

 

Aspecto del futuro E-ELT. Con un espejo primario de 40 m de diámetro, la estructura es casi tan grande como una plaza de toros.

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El Hexágono de Saturno

D. Barrado, J. Lillo-Box

 

Espectaculares imágenes del hexágono de Saturno, una estructura situada en su polo norte.

 

El polo norte de Saturno, con el hexágono, observado por el instrumento ISS a bordo de la nave Cassini el 26 Febrero 2013. Crédito: Grupo Ciencias Planetarias UPV/EHU-Cassini NASA/ESA.

 

Descubierto por las sondas Voyager a comienzos de los años 80, esta estructura permanece inaterada, y comienza a revelarnos sus secretos gracias a imágenes de alta resolución tomadas con la sonda Cassini, en órbita alrededor de este gigante, y desde el observatorio hispano-alemán de Clar Alto, en Almería.

Saturno en imágenes obtenidas en 2013 con las cámaras PlanetCam y Astralux en los telescopios de 1.23 m y 2.2 m del Observatorio de Calar Alto por el grupo Ciencias Planetarias UPV/EHU (A. Sánchez-Lavega, T. del Río-Gaztelurrutia, R. Hueso, S. Pérez-Hoyos, E. García-Melendo, A. Antuñano, I. Mendikoa, J. F. Rojas.), e investigadores del Centro de Astrobiología en Madrid (CAB, INTA-CSIC.  D. Barrado y J. Lillo-Box).

 

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Gaia: la revolución astronómica

Según escribo estas líneas, me imagino la actividad frenética antes del lanzamiento de la misión Gaia, cuyos resultados están llamados a cambiar nuestra visión de la astronomía. A las 10:12 hora peninsular comenzará la ignición y, con ella, despegarán las ilusiones de centenares de astrónomos e ingenieros que hemos estado trabajando durante años, a distintos niveles.

Pero antes de que Gaia comience a tomar datos, deberán pasar muchas cosas. A continuación describo la secuencia de lanzamiento:

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