‘Observando…..’

Retorno …. al observatorio de Paranal

Retorno a Paranal, retorno a la ciencia.

El desierto chileno desde el avión

Después de diez años … otra vez de regreso a Paranal. Uno de los observatorios más asombrosos en el mundo, tal vez el más alien.  Mauna Kea en Hawai es muy hermoso, pero apacible, con volcanes de suaves lomas. Tan apacible, que es difícil de notar la presencia del Mauna Loa, el volcán más grande en el mundo (dependiendo de la definición). Roque de los Muchachos, en La Palma, España, puede ser el más dramático, colgando de la vertiente de la caldera, con las nubes que pasan  varios cientos de metros debajo del observatorio, y con el océano Atlántico debajo; a veces visible, a veces ocultado por ese otro mar vaporoso. Calar el Alto, también en España, y La Serena, Las Campanas  o La Silla (estos tres también en Chile) son casi hogareños: cómodos y de confianza. Probablemente los sitios donde un astrónomo preferiría pasar largas campañas de observación. Pero Paranal tiene algo particular, específico: una aureola alienígena, el sentimiento de estar en una misión espacial, de casi estar explorando  Marte.

En verdad, el paisaje resulta muy marciano: colinas rojas, arenosas; frío y calor extremos; y una falta increíble del agua,  un ambiente seco y desasosegante. Justo como el hermano pobre y pequeño de Tierra. Como dije, alien.

Acceso a la cúpula de la residencia del observatorio, con una puesta de Sol

Acceso a la cúpula de la residencia del observatorio, con una puesta de Sol

Casi dormido, después de casi 24 horas en aviones y coches, llego al observatorio lleno de expectativas. Esta vez he tenido la suerte: Iberia me ha puesto en clase preferente, una cortesía que realmente aprecio. Porque realmente  la experiencia es muy distinta, aunque la fatiga del vuelo esté todavía presente. Un peaje que los astrónomos tenemos que pagar por el privilegio de estar aquí.

Como muestra  de los distinto que es esto, adjunto un par de vídeos, con el paisaje alrededor del observatorio  y la residencia. La primera vez que visité este sitio, la primera imagen que me vino a mi mente fue el de   una estación de investigación en el Marte. Todavía tengo el mismo sentimiento. No puedo evitar recordar una historia de ciencia ficción por John Varley: “En el salón de los Reyes Marcianos”.

Quizás la cosa más impresionante es la bajada a la residencia, debajo de la cúpula. El ambiente exterior es sumamente seco. Pero una vez que se cruza la segunda puerta, todo se cambia. Uno entra en el paraíso en mitad de la desolación. Aunque, al menos para mí, el desierto tiene su propia belleza.

Seísmos de más de 4.5 magnitudes en un periodo de siete días. El de Chile ha sido el más importante. Créditos: USGS

Seísmos de más de 4.5 magnitudes en un periodo de siete días. El de Chile ha sido el más importante. Créditos: USGS

Como colofón, al empezar a trabajar aquí durante la primera mañana, preparando las observaciones para esa noche, sentimos algún ruido, una  vibración. No me preocupé, pero claramente era un terremoto. El seísmo duró pocos segundos. Más tarde, fuimos informados que era importante: 5.1  magnitudes en  escala de Richter. En realidad, el más fuerte registrado en el planeta durante los días anteriores. Un principio inestable, perfecto para despertarme completamente después del largo viaje …

Esta visita ha sido muy productiva. Amelia, mi colaboradora y amiga, y yo hemos trabajado sin descanso, durmiendo muy poco. Pero hemos encontrado tiempo para visitar diferentes instalaciones, como el telescopio VISTA, que no estaba aquí en mis visitas anteriores. Como siempre, la tecnología que implica las operaciones astronómicas me asombra, me emociona.

Además, he tenido la oportunidad de disfrutar uno de los rayos verdes más impresionates que he visto en mi larga caza de los mismos. Fueron unos cuatro segundos de verdedero destello verde, un destello uniquívoco que nos dejó a todos los presentes sin palabras y totalmente absortos durante un minuto.

Después de cuatro días aquí, el cielo continúa claro, despejado. Todo ha ido bastante bien. Hoy es nuestra última oportunidad. Una prometedora noche nos espera …

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Pilar de luz y nubes rojas al atardecer

Pilar de Luz y nubes coloreadas; en el atardecer de Madrid. Más información sobre estos fenómenos y multitud de fotos en Weather Photography y en Atmospheric Optics

No hace falta irse a Hawai para observar fenómenos atmosféricos muy espectaculares. Se muestra una imagen obtenida en el atardecer del 30 de enero de 2010 desde Madrid.

NE:

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El observatorio de Mauna Kea (II): el rayo desde Hawaii

David ByN
Después de la accidentada campaña de observación en el telescopio Subaru, en el observatorio de Mauna Kea, tiempo para empezar a analizar los datos, y para compartir una fotos, empezando con una del rayo verde, avistado durante nuestro último atardecer en la isla.

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Un observatorio sobre un volcán (I): Mauna Kea

David ByN
Un inicio de año único… me encuentro en el observatorio de Mauna Kea, a 4200 metros sobre el nivel del mar. El sitio es incomparable, El Mauna Loa (creo que el volcán más grande en volumen) en el horizonte, el inmenso mar de nubes 2000 metros más abajo. Sin embargo …

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22 de noviembre: 24 horas de observaciones de Júpiter

Juan Angel Vaquerizo y Ricardo Rizzo

Hace cuatro siglos Galileo Galilei observaba Júpiter con su telescopio y sus descubrimientos cambiaron nuestra forma de pensar el Universo. El 22 de noviembre se llevarán a cabo 24 horas de observacion en longitudes de onda radio del planeta.

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Las razones para seguir (II)

David ByN

20:43 hora local canaria. Pablo y yo ya estamos en la sala de control del WHT, preparando las calibraciones. El Sol ya se ha puesto y la cúpula está abierta. Mientras esperamos que la noche se haga algo más cerrada y podamos empezar a tomar datos,  inicio algunas burocracias y leo mis correos. Uno me ha llegado desde esta bitácora. Aunque yo tampoco quiero ponerme sentimental, creo que el mensaje de Juan merece la pena.

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Las razones para seguir

David ByN

A veces es muy cansado… como decia hace unos días: investigación, divulgación, burocracias. Hay semanas en las que, sencillamente, parece que es imposible seguir adelante, la saturación  ha llegado al límite. Entonces, ocurre algo inesperado que hace que todo valga la pena…

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El Hombre sobre la Luna: las evidencias desde el “Lunar Reconnaissance Orbiter”

David ByN

A punto de cumplirse 40 años desde que un ser humano holló la superficie de nuestro satélite por primera vez, NASA ha utilizado uno de sus satélites de reconocimiento, el Lunar Reconnaissence Orbiter, para tomar imágenes en alta resolución de los lugares que se utilizaron para los descensos de las distinta naves Apollo, que incluso muestran las huellas dejadas por los astronautas que vivieron aquella epopeya científica, técnica y humana. Sin lugar a dudas, la evidencia más directa de que sí estuvimos allí.

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El telescopio italo-español IRAIT, en la estación antártica de Concordia

David ByN

Después de años de preparación y de un viaje digno de ser contado en una novela de espionaje, el telescopio IRAIT, fruto de una colaboración entre diferentes instituciones italianas y españolas, ha llegado a la base franco-italiana de Concordia, localizada en mitad de la meseta antártica, a más de 3000 metros de altura

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Descubre el Universo en Alhóndiga Bilbao

Benjamín Montesinos

AlhóndigaBilbao, una institución pública dependiente del Ayuntamieno de Bilbao te invita a conocer las maravillas y los entresijos más apasionantes del Universo en pleno centro de la ciudad. Acércate a la Plaza Indautxu y entra en el Planetario hó, haz tu propio reloj de sol, aprende de la mano de científicos expertos, participa en las visitas guiadas a la exposición “Across the Universe” o degusta los alimentos de los astronautas. ¡Sumérgete en el Universo con AlhóndigaBilbao!

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