‘Opiniones’

Giordano Bruno y los infinitos mundos

En el Valhalla de los héroes de la ciencia se encuentra, en un lugar ciertamente especial, Giordano Bruno. Es uno de sus llamados “mártires”, ya que pagó con su vida la osadía con la que interpretó la realidad, oponiéndose a una ortodoxia coercitiva y, finalmente, violenta. Entre sus frases más célebres se encuentran las siguiente afirmaciones:

Y semejante espacio lo llamamos infinito, porque no hay razón, capacidad, posibilidad, sentido o naturaleza que deba limitarlo. En él existen infinitos mundos semejantes a éste y no diferentes de éste en su género, porque no hay razón ni defecto de capacidad natural (me refiero tanto a la potencia pasiva como a la activa) por la cual, así como en este espacio que nos rodea existen, no existan igualmente en todo el otro espacio que por su naturaleza no es diferente ni diverso de éste.[1], Giordano Bruno.

Existen, pues, innumerables soles; existen infinitas tierras que giran igualmente en torno a dichos soles, del mismo modo que vemos a estos siete (planetas) girar en torno a este sol que está cerca de nosotros.[2], Giordano Bruno.

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Premio de comunicación científica: in memoriam Javier Gorosabel

Hoy Jorge Lillo y yo hemos tenido el honor de recibir el premio de comunicación científica dentro de la décima edición, otorgado por la Fundación para el Conocimiento MadrImasD. Un día luminoso, de gran alegría. Sin embargo,  coincide con un hecho muy triste: la desaparición de Javier Gorosabel, a quien quiero dedicar este premio. Sirva como homenaje a una gran persona.

 

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¿Pérfida Albión? El curioso mundo de las publicaciones científicas y su impacto en los medios

No, es injusto categorizar a todo un país, o incluso a toda una cultura, por los males de unos pocos. Pero en ocasiones, y no creo ser el único, percibo cierto sesgo en las noticias en contra de determinados sectores, favoreciendo otros. En ciencia, una disciplina en la que debería reinar la objetividad, también se observan este tipo de comportamientos.

En Astronomía existe la opinión generalizada que los investigadores americanos, colaboradores en proyectos comunes en numerosas ocasiones, tienden a ignorar los trabajos publicados en revistas europeas. Así, “Astronomy & Astrophysics”, que es financiada por varios países europeos y  editada en colaboración con el Observatorio Austral Europeo (ESO), no tiene el mismos predicamento al otro lado del océano, en donde “Astrophysical Journal”, “Astronomical Journal” y, en menor medida, “Publication of the Astronomical Society of the Pacific” son los medios en los que hay que publicar si es que se quiere tener impacto en los círculos astronómicos. Aunque, por supuesto, las revistas por excelencia, el premio que para algunos corona un trabajo, son las generalistas y de gran prestigio “Science” y “Nature”. Una norteamericana, la otra británica, aunque las dos del ámbito anglosajón.

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La Larga Marcha hacia la sociedad del conocimiento

Un largo camino, muchas horas dedicadas a leer y a escribir, intentando transmitir lo que hemos recibido y, en la medida de lo posible, nuestra contribución al avance de la ciencia. Para mí, como coordinador de esta bitácora y uno de sus redactores más habituales, es un honor recibir el X Premio de la Fundación para el Conocimiento MadrI+D, en su categoría de Comunicación Científica, junto con Jorge Lillo.

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La política científica: deseos para el año nuevo

Un nuevo año, el momento para recapitular sobre el que se cierra y reflexionar sobre cómo desearíamos el siguiente. Para la ciencia española, el deseado regalo es la Agencia de Investigación, prometida en la Ley de la Ciencia de 2010 y que no termina de llegar. Y puestos a desear, un Pacto de Estado que garantice estabilidad presupuestaria y planificación a medio plazo.

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La transmisión de la cultura: revoluciones, sesgos culturales y soportes físicos

 

La palabra revolución tiene múltiples significados. Hoy en día se suele usar en sentido devaluado, para indicar un cambio relativamente substancial, aunque no necesariamente radical, en nuestro comportamiento, ya sea en el campo social,  económico, tecnológico o cultural. Sin embargo, las verdaderas revoluciones si existen y tienen (o han tenido) una extraordinaria importancia en distintos ámbitos. Algunas, políticas y económicas, tienen un impacto directo, en ocasiones con un tremendo coste humano. Otras, culturales y tecnológicas, son más sutiles, y sus efectos se observan a más largo plazo. Los soportes que usamos, y la tecnología asociada  a los mismos, para transmitir ese extraño fenómeno que llamamos cultura tienen también consecuencias sobre qué permanece y durante cuánto tiempo.

En realidad, la cultura, entendida como la transmisión de información por aprendizaje, no es un fenómeno estrictamente humano. Chimpancés y bonobos, entre otros antropoides, poseen ejemplos bastante sofisticados, que difieren de un grupo a otro. Nuestros primos transmiten sus conocimientos por imitación, mostrando a los más jóvenes, por ejemplo, cómo usar una delgada rama para atrapar a las hormigas ocultas en su guarida. Pero es en los humanos en los que la cultura alcanza su plena madurez, ya que el conocimiento no solo se limita a técnicas de supervivencia, sino que va más allá, a la satisfacción de necesidades puramente intelectuales.

 

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Noviembre 12: Rosetta. ¿Ciencia Ficción?

Pudiera parecer que es ciencia-ficción, pero el 12 de noviembre una nave europea se posará sobre el cometa  67P/Churyumov–Gerasimenko. Para ser más preciso, será el módulo Philae el que descenderá sobre este resto de la formación del Sistema Solar.

 

Para celebrarlo y acercar a las audiencias más jóvenes (y no tanto)  la ciencia y la tecnología que hay detrás, la Agencia Espacial Europea ha preparado un cortometraje en un nuevo formato: una película de ciencia-ficción de seis minutos de una gran intensidad. He aquí “Ambition”:

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

Extraordinario, sí. Pero Rosetta es bien real. Una muestra más de los excepcionales resultados científicos e industriales que se pueden obtener con dedicación e inversión. Con el apoyo político y de la sociedad. pero, sobre todo, con ambición y creyendo en el futuro.

 

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Jorge III, la Ilustración y la astronomía

El rey británico Jorge III, un ejemplo de monarca ilustrado,  mostró siempre una gran sensibilidad por la astronomía. El astrónomo francés Joseph-Jérôme de Lalande, después de una visita al Reino Unido, destacaría: “el celo por la astronomía que el rey de Inglaterra posee” y escribiría que en 1788 le comentó que era mejor invertir dinero en telescopios que en matar hombres, refiriéndose a campañas bélicas.  No es de extrañar que eventualmente fueran los británicos los que se terminaran por alzarse como potencia hegemónica, dada su superioridad técnica.

 

Prácticamente 150 años después, parece ser que no hemos avanzado mucho. El sueño de la Ilustración parece haberse disipado.

 

 

 

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Los nombre de los exoplanetas, por votación popular

La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha decidido convocar un proceso público para nombrar a más de trescientos planetas descubiertos fuera del Sistema Solar.

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El observatorio de Calar Alto: presente y … un gran futuro

 

Ayer se celebró una jornada científica en el observatorio de Calar Alto, el mayor en la Europa continental y referente de la astronomía española y europea, y que pertenece al Consejo Superior de Investigaciones Científicas y a su homólogo alemán, el MPG. Durante las diferentes presentaciones quedó claro no solo que el observatorio se encuentra en su mejor momento de producción científica, sino que le espera un brillante futuro cuando llegue la nueva instrumentación que ya está en proceso de integración y verificación.

 

Jesús Aceituno, subdirector, explicando detalles del funcionamiento del observatorio. Francisco Trigueros, Secretario General de Universidades, Investigación y Tecnología de la Junta de Andalucía, junto a a delegada en Almería de la consejería de Economía, Innovación Ciencia y Empleo, Adriana Valverde. Al fondo, se puede apreciar el foco Cassegrain del telescopio de 3.5m. El espejo primario pesa más de 12 toneladas y la estructura más de 200, estando tan bien equilibrada que se puede mover con el impulso de la mano.

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