Archivo para la categoría ‘Política Científica’

Actividades astronómicas del día “Mujer y niña en la ciencia”

El dia 11 de Febrero ha sido el Día Internacional de la Mujer y la Niña en Ciencia, que se celebra en todo el mundo y en España en particular con actividades a lo largo de las dos semanas previa y posterior al sábado 11F. Actividades que se refieren a la ciencia en general tal y como puede verse en la página web oficial.
La Sociedad Española de Astronomía  (SEA) ha recopilado las actividades relacionadas con la Astronomía en un página especialmente dedicada a este asunto.
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Los beneficios directos de la Astronomía: el telescopio de 30 m TMT como ejemplo

Después de largos meses de manifestaciones en Hawaii y una dura oposición por parte de la comunidad nativa, el consorcio responsable del proyecto de telescopio de 30 metros anunció que si finalmente no se puedo construir en Mauna Kea, uno de los dos grande volcanes que dominan la gran isla de Hawaii, el proyecto se trasladará a la Palma, en las Canarias. Pero, ¿realmente es necesario otro telescopio gigante? ¿Qué significa? ¿Implica algún beneficio directo? Y, en general, ¿para qué sirve la astronomía?

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Rosetta, el éxito de la ciencia y la tecnología europea

El pasado 30 de septiembre Rosetta, una nave de la Agencia Espacial Europea, concluyó su misión al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. Rosetta se desconectó después de posarse suavemente y enviar sus últimos datos a la Tierra. Durante el descenso, tomó unas impresionantes imágenes. Durante los más de dos años de misión ha contribuido de manera esencial para que entendamos las propiedades y el origen se este tipo de objetos, reliquias de la formación del Sistema Solar.

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Gaia, el buque insignia de la astronomía espacial europea

La Agencia Espacial Europea está a punto de publicar los primeros resultados de su observatorio Gaia, el gran cartografiador celeste. Este satélite fue lanzado en diciembre del 2013 y desde entonces ha estado observando los cielos, con el objetivo de medir las posiciones y distancias de mil millones de estrellas, con el objetivo de realizar el mapa más preciso de nuestra galaxia y también mirar más allá. Con esta ingente cantidad de información, Gaia va a revolucionar la astrofísica y la cosmología.

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¿A quién pertenece el espacio? el inicio de su explotación comercial

Varias compañías norteamericanas han anunciado misiones comerciales a la Luna y a asteroides con objeto explotar sus depósitos minerales.  Pero, ¿a quién pertenece nuestro satélite y otros objetos celestes? ¿Se puede vender una parcela en Marte? En caso de conflictos o que se cometiera un delito, ¿qué ley regula los mismos?

Impresión artística de una posible nave que explotara los recursos mineros de un asteroide. Crédito: Bryan Versteeg / DSI.

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La política científica: deseos para el año nuevo

Un nuevo año, el momento para recapitular sobre el que se cierra y reflexionar sobre cómo desearíamos el siguiente. Para la ciencia española, el deseado regalo es la Agencia de Investigación, prometida en la Ley de la Ciencia de 2010 y que no termina de llegar. Y puestos a desear, un Pacto de Estado que garantice estabilidad presupuestaria y planificación a medio plazo.

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¿Para qué sirve la Astronomía? Usos en medicina

Esta es una pregunta que cualquier astrónomo ha tenido que responder en múltiples ocasiones durante su vida profesional. La verdad es que es una pregunta con trampa: la investigación, como cualquier otra actividad cultural, no tiene porqué tener una finalidad, el proceso en sí mismo es suficiente, responde a una necesidad que nos hace humanos. Pero para aquellos que necesiten una respuesta más “pragmática”, he aquí un ejemplo reciente y de gran importancia en otros campos de la investigación.

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Noviembre 12: Rosetta. ¿Ciencia Ficción?

Pudiera parecer que es ciencia-ficción, pero el 12 de noviembre una nave europea se posará sobre el cometa  67P/Churyumov–Gerasimenko. Para ser más preciso, será el módulo Philae el que descenderá sobre este resto de la formación del Sistema Solar.

 

Para celebrarlo y acercar a las audiencias más jóvenes (y no tanto)  la ciencia y la tecnología que hay detrás, la Agencia Espacial Europea ha preparado un cortometraje en un nuevo formato: una película de ciencia-ficción de seis minutos de una gran intensidad. He aquí “Ambition”:

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

Extraordinario, sí. Pero Rosetta es bien real. Una muestra más de los excepcionales resultados científicos e industriales que se pueden obtener con dedicación e inversión. Con el apoyo político y de la sociedad. pero, sobre todo, con ambición y creyendo en el futuro.

 

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El observatorio de Calar Alto: presente y … un gran futuro

 

Ayer se celebró una jornada científica en el observatorio de Calar Alto, el mayor en la Europa continental y referente de la astronomía española y europea, y que pertenece al Consejo Superior de Investigaciones Científicas y a su homólogo alemán, el MPG. Durante las diferentes presentaciones quedó claro no solo que el observatorio se encuentra en su mejor momento de producción científica, sino que le espera un brillante futuro cuando llegue la nueva instrumentación que ya está en proceso de integración y verificación.

 

Jesús Aceituno, subdirector, explicando detalles del funcionamiento del observatorio. Francisco Trigueros, Secretario General de Universidades, Investigación y Tecnología de la Junta de Andalucía, junto a a delegada en Almería de la consejería de Economía, Innovación Ciencia y Empleo, Adriana Valverde. Al fondo, se puede apreciar el foco Cassegrain del telescopio de 3.5m. El espejo primario pesa más de 12 toneladas y la estructura más de 200, estando tan bien equilibrada que se puede mover con el impulso de la mano.

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De la investigación al mercado

Por A. Moya

Hace unos meses estuve presente en una reunión del Colectivo Carta por la Ciencia con la Secretaria de Estado Dña. Carmen Vela. En dicha reunión se nos mostró una presentación preciosa, acompañada por su correspondiente dosier, donde se explicaban las líneas maestras de la futura Estrategia Estatal de I+D+i. Todo un logro de actual equipo de la Secretaría de Estado conseguido en tiempos de crisis, y más teniendo en cuenta que muchos científicos de a pie nos hemos dedicado a protestar mientras ellos se dedicaban a trabajar por nosotros (este concepto no es mío, es sacado de la hemeroteca y fue hábilmente expuesto por la propia Carmen Vela unas semanas antes de la reunión).

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