Archivo para la categoría ‘Sistema Solar’

Rosetta, el éxito de la ciencia y la tecnología europea

El pasado 30 de septiembre Rosetta, una nave de la Agencia Espacial Europea, concluyó su misión al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko. Rosetta se desconectó después de posarse suavemente y enviar sus últimos datos a la Tierra. Durante el descenso, tomó unas impresionantes imágenes. Durante los más de dos años de misión ha contribuido de manera esencial para que entendamos las propiedades y el origen se este tipo de objetos, reliquias de la formación del Sistema Solar.

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¿A quién pertenece el espacio? el inicio de su explotación comercial

Varias compañías norteamericanas han anunciado misiones comerciales a la Luna y a asteroides con objeto explotar sus depósitos minerales.  Pero, ¿a quién pertenece nuestro satélite y otros objetos celestes? ¿Se puede vender una parcela en Marte? En caso de conflictos o que se cometiera un delito, ¿qué ley regula los mismos?

Impresión artística de una posible nave que explotara los recursos mineros de un asteroide. Crédito: Bryan Versteeg / DSI.

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El tránsito de Mercurio en directo

El tránsito de Mercurio desde Tenerife (España) y Paranal (Chile). Crédito CESAR (ESA, INTA, ISDEFE)

No importa que en la península ibérica las nubes se hayan confabulado para ocultar el evento... la técnica nos proporciona oportunidades de hacer lo que parece imposible. Como observar el tránsito de Mercurio sentados cómodamente en cualquier sitio.

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Astrobiología: bloques esenciales en el cometa 67P

Philae encuentra compuestos orgánicos en el cometa 67P/Churyumov- Gerasimenko considerados precursores de la vida

Llegar a entender qué procesos físico-químicos llevaron en la Tierra a la aparición de la vida es el núcleo central de la Astrobiología. Y, más aún, establecer dónde se procesaron los materiales precursores de la vida tiene dividida a la comunidad científica desde que en las primeras décadas del siglo XX Alexander Oparin y John Haldane sugirieran un origen terrestre de los ladrillos químicos necesarios para la vida (modelo de sopa primordial) y, posteriormente, Fred Hoyle recuperase la idea del origen en el medio interplanetario de esos mismos ladrillos (modelo de panspermia molecular). Ante la rotunda demostración del experimento de Miller a favor del modelo de sopa primordial, la comprobación del modelo de panspermia requiere estudiar la composición de cometas y asteroides en busca de la pista hasta los ladrillos precursores de la vida; cometas y asteroides habrían sido los vehículos de esos materiales desde el medio interplanetario hasta la Tierra.

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Sobrevuelo del planeta enano Plutón

Sí, es “solo” un planeta enano, pero la emoción del descubrimiento es la misma. La epopeya científica, de ingeniería pero sobre todo humana sigue estando presente. La sonda “New Horizons” ha sobrevivido el paso por el sistema de Plutón y desde esta madrugada se encuentra enviando datos a la Tierra. Seguro que serán magníficos, con impresionantes fotos y con información esencial sobre el origen del propio Sistema Solar.

Aproximación a Plutón (NASA). Pinche sobre la imagen para ver la secuencia.

 

Y siempre es de agradecer la cobertura de calidad. Ayer en Noticias Cuatro realizaron un programa excelente, en el que tuve el gusto de participar.

 

Entrevista en Noticias Cuatro, con Miguel Ángel Oliver

 

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En la superficie de un cometa

Todo un éxito de la tecnología y la ciencia europea. Philae está en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, después de un complejo aterrizaje, repleto de incidentes. Y las primeras imágenes desde la superficie comienzan a llegar.

Primera imagen de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tomada mor el módulo Philae. Crédito ESA/Rosetta/Philae/CIVA

 

Más información en:

- Rosetta

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Noviembre 12: Rosetta. ¿Ciencia Ficción?

Pudiera parecer que es ciencia-ficción, pero el 12 de noviembre una nave europea se posará sobre el cometa  67P/Churyumov–Gerasimenko. Para ser más preciso, será el módulo Philae el que descenderá sobre este resto de la formación del Sistema Solar.

 

Para celebrarlo y acercar a las audiencias más jóvenes (y no tanto)  la ciencia y la tecnología que hay detrás, la Agencia Espacial Europea ha preparado un cortometraje en un nuevo formato: una película de ciencia-ficción de seis minutos de una gran intensidad. He aquí “Ambition”:

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

Extraordinario, sí. Pero Rosetta es bien real. Una muestra más de los excepcionales resultados científicos e industriales que se pueden obtener con dedicación e inversión. Con el apoyo político y de la sociedad. pero, sobre todo, con ambición y creyendo en el futuro.

 

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El año del cometa

Este año se celebra el 50 aniversario de la creación de la Agencia Espacial Europea (ESA, de su nombre en inglés), de la que España fue miembro fundador. Uno de sus objetivos lo constituye la exploración pacífica del Espacio, y tal y como recoge su Convención fundacional, todos los países que la constituyen participan en su Programa Científico, con una aportación proporcional a su PIB. La ESA desarrolla otros programas, pero la participación en ellos es opcional y cada país lo decide en función de sus intereses.

 

Núcleo del cometa Halley fotografiado por la misión Giotto (ESA).

 

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El sorprendente cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

La sonda Rosetta está a punto de llegar a este prácticamente desconocido cometa hasta que fue seleccionado como destino de la misión.

En las maniobras de aproximación, se han obtenido las primeras imágenes que permiten discernir la estructura del cometa y, sorpresa, se ha revelado que tiene una curiosa estructura doble, lo que hará mucho más difícil el descenso del módulo Philae.

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko rotando, crédito ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

 

La sonda llegará el 6 de agosto… ¿qué otras sorpresas nos aportará?

Ver entrada anterior en: Piedras Rosetta, sondas espaciales, cometas y Marte

 

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El encanto de la “obsolescencia” tecnológica

Después de años de restricciones presupuestarias y de pérdida de capital humano, en España se vuelve a oír que es necesario innovar e investigar. Invertir, finalmente se viene a decir. Es de agradecer que nuestros políticos finalmente se hayan convencido y actúen con el celo del nuevo converso.

Sin embargo, no debemos olvidar que, en ocasiones, tecnología de hace tiempo cumple una función esencial. Varios ejemplos ayudarán a clarificar esta afirmación:

 

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