El encanto de la “obsolescencia” tecnológica


Después de años de restricciones presupuestarias y de pérdida de capital humano, en España se vuelve a oír que es necesario innovar e investigar. Invertir, finalmente se viene a decir. Es de agradecer que nuestros políticos finalmente se hayan convencido y actúen con el celo del nuevo converso.

Sin embargo, no debemos olvidar que, en ocasiones, tecnología de hace tiempo cumple una función esencial. Varios ejemplos ayudarán a clarificar esta afirmación:

 

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E-ELT: voladura de cerro Armazones


Comparación del tamaño del E-ELT con los VLT en Paranal y con el Arco del Triunfo de París. Crédito ESO.

Mañana 19 de junio se cumplirá un hito importante hacia la construcción del E-ELT, un inmenso telescopio de 39 m de diámetro, proyecto del que España forma parte oficialmente desde hace unas semanas, con la voladura del pico de Cerro Armazones para construir la plataforma en la que se instalará el telescopio. ESO ha organizado un evento internacional alrededor de este acontecimiento, que podéis seguir en tiempo real por los siguientes medios:

+  Livestream: http://new.livestream.com/ESOastronomy
+  Canal de YouTube de ESO: https://www.youtube.com/user/ESOobservatory
+ Twitter:  https://twitter.com/eso   o https://twitter.com/search?f=realtime&q=%23EELTblast&src=typd
+ Facebook: https://www.facebook.com/ESOAstronomy

J. Miguel Mas Hesse
Coordinador nacional de la red de difusión de ESO (ESON)
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)

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El observatorio de Calar Alto: presente y … un gran futuro


 

Ayer se celebró una jornada científica en el observatorio de Calar Alto, el mayor en la Europa continental y referente de la astronomía española y europea, y que pertenece al Consejo Superior de Investigaciones Científicas y a su homólogo alemán, el MPG. Durante las diferentes presentaciones quedó claro no solo que el observatorio se encuentra en su mejor momento de producción científica, sino que le espera un brillante futuro cuando llegue la nueva instrumentación que ya está en proceso de integración y verificación.

 

Jesús Aceituno, subdirector, explicando detalles del funcionamiento del observatorio. Francisco Trigueros, Secretario General de Universidades, Investigación y Tecnología de la Junta de Andalucía, junto a a delegada en Almería de la consejería de Economía, Innovación Ciencia y Empleo, Adriana Valverde. Al fondo, se puede apreciar el foco Cassegrain del telescopio de 3.5m. El espejo primario pesa más de 12 toneladas y la estructura más de 200, estando tan bien equilibrada que se puede mover con el impulso de la mano.

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AstroMadrid: De pequeños planetas a grandes instrumentos


El programa AstroMadrid, “Astrofísica y desarrollos tecnológicos en la Comunidad de Madrid”, comenzó en el año 2010 con la intención de coordinar y potenciar el desarrollo de instrumentación astronómica avanzada. Entre los hitos alcanzados se encuentran el diseño del instrumento MEGARA para el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), la entrega del instrumento MIXS para la misión Bepi Colombo de la ESA y la aprobación de la misión PLATO, con una contribución muy relevante de investigadores de AstroMadrid.  

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Aprobada la participación española en el futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT)


 

Hoy es un día feliz para los astrónomos: el Consejo de Ministros ha aprobado definitivamente la contribución española para la construcción del futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT: European Extremely Large Telescope). El E-ELT será la máquina más potente que se haya construido jamás para escudriñar el Universo. Su corazón será un espejo primario de 39.3 m de diámetro, formado por más de 1000 segmentos individuales de 1.4 m. Estos segmentos serán controlados individualmente por actuadores neumáticos de manera que se mantenga la geometría del espejo con una precisión de una fracción de micra (una diezmillonésima de metro!).   

 

Aspecto del futuro E-ELT. Con un espejo primario de 40 m de diámetro, la estructura es casi tan grande como una plaza de toros.

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Divulgación, divulgación, divulgación…


La Sociedad Española de Astronomía (SEA), con más de 20 años ya de andadura, siempre ha sido consciente de la importancia de la divulgación científica y en particular en su área específica, la Astronomía. En esta entrada os damos información sobre una nueva sección específicamente dedicada a la divulgación. La sección contiene, de momento, dos partes:

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El Big Bang, el periodo inflacionario y nuestra visión del Universo


 

El pasado 17 de marzo se hizo pública la detección de las ondas gravitacionales producidas durante el periodo inflacionario de la Gran Explosión que dio lugar a nuestro Universo. Se trata de un descubrimiento fascinante, puesto que por una parte supone una de las evidencia más consistentes de la existencia de ondas gravitacionales, y por otra parte confirma una de las predicciones más concretas de los modelos que explican la formación del Universo. Este descubrimiento cierra de alguna manera el cambio de paradigma que comenzó cuando en el año 1929 Edwin P. Hubble comunicó que el Universo se encontraba en expansión, y no era por lo tanto ni eterno ni infinito como se creía hasta entonces.

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Miguel de Cervantes, Galileo Galilei y Simon Marius: sobre el nombre de los satélites de Júpiter


 

Con la publicación de “Sidereus Nuncius”, el mensajero sideral, en marzo de 1610, Galileo Galilei inició una verdadera revolución no solo astronómica, sino del pensamiento, al presentar sólidas evidencias que rompían interpretaciones del mundo asentadas desde hacía siglos. En esta obra nos presenta Galileo una Luna irregular e imperfecta, identifica gran cantidad de estrellas nuevas más débiles que las que se ven a simple vista y revela la naturaleza compleja de la Vía Láctea, y descubre cuatro cuerpos que orbitan alrededor de Júpiter, desbaratando la cosmología tolemaica de una manera devastadora. En sucesivas cartas continua su demolición de la visión estática aceptada por la ortodoxia aristotélica: observa las fases de Venus y los anillos de Saturno, sin llegar a identificarlos como tal (“Discorso intorno alle cose che stanno in su l’ acqua”, Florencia 1612); e interpreta correctamente que las manchas solares son máculas en su superficie (“Delle macchie del sole”, fechada el 1 de septiembre de 1612 pero publicada al año siguiente). En estos y en otros de sus descubrimientos, Galileo estuvo sumergido en grandes polémicas, que estuvieron cerca de costarle la vida al enfrentarse con la Inquisición (censurado en 1616 y condenado en 1633). Una de estas disputas, circunscrita al ámbito académico, y no resuelta hasta el siglo XX, involucró al astrónomo alemán Simon Marius (versión latinizada del nombre alemán Simon Mayr o Mayer), quien reclamó el co-descubrimiento de los satélites jovianos y que fue atacado de manera demoledora por Galileo debido a ello. El supuesto plagio, aceptado durante 300 años, se desmontó hace décadas, aunque todavía se pueden encontrar citas al mismo en diferentes texto. Veamos la secuencia de eventos:

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El Hexágono de Saturno


D. Barrado, J. Lillo-Box

 

Espectaculares imágenes del hexágono de Saturno, una estructura situada en su polo norte.

 

El polo norte de Saturno, con el hexágono, observado por el instrumento ISS a bordo de la nave Cassini el 26 Febrero 2013. Crédito: Grupo Ciencias Planetarias UPV/EHU-Cassini NASA/ESA.

 

Descubierto por las sondas Voyager a comienzos de los años 80, esta estructura permanece inaterada, y comienza a revelarnos sus secretos gracias a imágenes de alta resolución tomadas con la sonda Cassini, en órbita alrededor de este gigante, y desde el observatorio hispano-alemán de Clar Alto, en Almería.

Saturno en imágenes obtenidas en 2013 con las cámaras PlanetCam y Astralux en los telescopios de 1.23 m y 2.2 m del Observatorio de Calar Alto por el grupo Ciencias Planetarias UPV/EHU (A. Sánchez-Lavega, T. del Río-Gaztelurrutia, R. Hueso, S. Pérez-Hoyos, E. García-Melendo, A. Antuñano, I. Mendikoa, J. F. Rojas.), e investigadores del Centro de Astrobiología en Madrid (CAB, INTA-CSIC.  D. Barrado y J. Lillo-Box).

 

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Gaia: la revolución astronómica


Según escribo estas líneas, me imagino la actividad frenética antes del lanzamiento de la misión Gaia, cuyos resultados están llamados a cambiar nuestra visión de la astronomía. A las 10:12 hora peninsular comenzará la ignición y, con ella, despegarán las ilusiones de centenares de astrónomos e ingenieros que hemos estado trabajando durante años, a distintos niveles.

Pero antes de que Gaia comience a tomar datos, deberán pasar muchas cosas. A continuación describo la secuencia de lanzamiento:

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