En la superficie de un cometa


Todo un éxito de la tecnología y la ciencia europea. Philae está en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, después de un complejo aterrizaje, repleto de incidentes. Y las primeras imágenes desde la superficie comienzan a llegar.

Primera imagen de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko tomada mor el módulo Philae. Crédito ESA/Rosetta/Philae/CIVA

 

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- Rosetta

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Un sistema planetario en formación


¡Impresionante imagen de ALMA!

Hasta donde yo sé, la mejor imagen de un sistema planetario en formación.

 

El disco de HL Tau, una estrella muy joven. Los huecos indican la presencia de planetas en formación. Crédito ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); C. Brogan, B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

 

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Revolucionarias imágenes de ALMA revelan una génesis planetaria

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Astrónomos forenses


En el arte, la literatura o, en general, en múltiples registros históricos se pueden encontrar referencias a eventos astronómicos, tanto de manera explicita como más sutil. Son de gran interés porque permiten dar fechas exactas (como es el caso de eclipses avistados durante alguna batalla en la Antigüedad), pero también proporcionan la visión de aquellas sociedad de diferentes tipos de eventos. Normalmente para interpretarlos es necesario un astrónomo, o al menos cierto grado de conocimiento de la astronomía. El proceso es casi una disección forense, que examina  los detalles aparentemente más nimios para extraer una visión global.

 

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¿Para qué sirve la Astronomía? Usos en medicina


Esta es una pregunta que cualquier astrónomo ha tenido que responder en múltiples ocasiones durante su vida profesional. La verdad es que es una pregunta con trampa: la investigación, como cualquier otra actividad cultural, no tiene porqué tener una finalidad, el proceso en sí mismo es suficiente, responde a una necesidad que nos hace humanos. Pero para aquellos que necesiten una respuesta más “pragmática”, he aquí un ejemplo reciente y de gran importancia en otros campos de la investigación.

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La transmisión de la cultura: revoluciones, sesgos culturales y soportes físicos


 

La palabra revolución tiene múltiples significados. Hoy en día se suele usar en sentido devaluado, para indicar un cambio relativamente substancial, aunque no necesariamente radical, en nuestro comportamiento, ya sea en el campo social,  económico, tecnológico o cultural. Sin embargo, las verdaderas revoluciones si existen y tienen (o han tenido) una extraordinaria importancia en distintos ámbitos. Algunas, políticas y económicas, tienen un impacto directo, en ocasiones con un tremendo coste humano. Otras, culturales y tecnológicas, son más sutiles, y sus efectos se observan a más largo plazo. Los soportes que usamos, y la tecnología asociada  a los mismos, para transmitir ese extraño fenómeno que llamamos cultura tienen también consecuencias sobre qué permanece y durante cuánto tiempo.

En realidad, la cultura, entendida como la transmisión de información por aprendizaje, no es un fenómeno estrictamente humano. Chimpancés y bonobos, entre otros antropoides, poseen ejemplos bastante sofisticados, que difieren de un grupo a otro. Nuestros primos transmiten sus conocimientos por imitación, mostrando a los más jóvenes, por ejemplo, cómo usar una delgada rama para atrapar a las hormigas ocultas en su guarida. Pero es en los humanos en los que la cultura alcanza su plena madurez, ya que el conocimiento no solo se limita a técnicas de supervivencia, sino que va más allá, a la satisfacción de necesidades puramente intelectuales.

 

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Noviembre 12: Rosetta. ¿Ciencia Ficción?


Pudiera parecer que es ciencia-ficción, pero el 12 de noviembre una nave europea se posará sobre el cometa  67P/Churyumov–Gerasimenko. Para ser más preciso, será el módulo Philae el que descenderá sobre este resto de la formación del Sistema Solar.

 

Para celebrarlo y acercar a las audiencias más jóvenes (y no tanto)  la ciencia y la tecnología que hay detrás, la Agencia Espacial Europea ha preparado un cortometraje en un nuevo formato: una película de ciencia-ficción de seis minutos de una gran intensidad. He aquí “Ambition”:

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

Extraordinario, sí. Pero Rosetta es bien real. Una muestra más de los excepcionales resultados científicos e industriales que se pueden obtener con dedicación e inversión. Con el apoyo político y de la sociedad. pero, sobre todo, con ambición y creyendo en el futuro.

 

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La navegación interestelar: mensajes en el océano galáctico


 

 

Si durante los siglos XVI-XVIII era complejo navegar por las procelosas aguas del Atlántico y del Pacifico, sobre todo antes de que la astronomía diera con la solución de la determinación de la posición, ¿cómo se puede viajar a través del espacio? Específicamente, ¿cómo discernir la localización en las inmensas oscuridades interestelares? Esta no es una pregunta completamente retórica, porque ya hay varias naves que están en los confines del Sistema Solar o ya han salido de él, y en algún caso siguen transmitiendo datos.

 

Diagrama con la representación del contenido de la placa de las sondas Pioneer 10 y 11. Crédito NASA.

 

 

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Astronomía en el Instituto Cervantes


El Instituto Cervantes y la Sociedad Española de Astronomía inician hoy una colaboración de gran interés, una singladura de largo recorrido.

Se trata de una colaboración dentro del Centro Virtual Cervantes  que comienza con la publicación de dos libros de divulgación: “Astronomía Made in Spain” y “100 conceptos básicos de astronomía“. Este último volumen tiene un gran interés para ambas entidades, dada la importancia de garantizar unas definiciones precisas y actualizadas de conceptos astronómicos, clasificadas por índices temáticos y orden alfabético, e incluyen una navegación por una impresionante galería de imágenes. Ambos están disponibles en línea de manera gratuita. En el caso de “100 conceptos básicos de astronomía”, también hay un enlace directo al fichero en formato en pdf a la derecha de esta entrada, junto con otros libros de divulgación.  Esta iniciativa ha sido posible fruto de la gran labor del Departamento de Comunicación Digital.

Según escribo estas líneas, Miguel Marañón está presentando el proyecto en la reunión bianual de la SEA, que se está  celebrando en Teruel y organizado por el  Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón, que está localizado en un lugar privilegiado.

La página, con una gran diseño, se puede encontrar en este enlace.

El Instituto Cervantes tiene una sección especializada en ciencia, que incluye desde el trabajo de Alexander von Humboldt en su viaje por España a finales del siglo XVII hasta escritos de Santiago Ramón y Cajal.

 

 

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Jorge III, la Ilustración y la astronomía


El rey británico Jorge III, un ejemplo de monarca ilustrado,  mostró siempre una gran sensibilidad por la astronomía. El astrónomo francés Joseph-Jérôme de Lalande, después de una visita al Reino Unido, destacaría: “el celo por la astronomía que el rey de Inglaterra posee” y escribiría que en 1788 le comentó que era mejor invertir dinero en telescopios que en matar hombres, refiriéndose a campañas bélicas.  No es de extrañar que eventualmente fueran los británicos los que se terminaran por alzarse como potencia hegemónica, dada su superioridad técnica.

 

Prácticamente 150 años después, parece ser que no hemos avanzado mucho. El sueño de la Ilustración parece haberse disipado.

 

 

 

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El año del cometa


Este año se celebra el 50 aniversario de la creación de la Agencia Espacial Europea (ESA, de su nombre en inglés), de la que España fue miembro fundador. Uno de sus objetivos lo constituye la exploración pacífica del Espacio, y tal y como recoge su Convención fundacional, todos los países que la constituyen participan en su Programa Científico, con una aportación proporcional a su PIB. La ESA desarrolla otros programas, pero la participación en ellos es opcional y cada país lo decide en función de sus intereses.

 

Núcleo del cometa Halley fotografiado por la misión Giotto (ESA).

 

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