Noviembre 12: Rosetta. ¿Ciencia Ficción?


Pudiera parecer que es ciencia-ficción, pero el 12 de noviembre una nave europea se posará sobre el cometa  67P/Churyumov–Gerasimenko. Para ser más preciso, será el módulo Philae el que descenderá sobre este resto de la formación del Sistema Solar.

 

Para celebrarlo y acercar a las audiencias más jóvenes (y no tanto)  la ciencia y la tecnología que hay detrás, la Agencia Espacial Europea ha preparado un cortometraje en un nuevo formato: una película de ciencia-ficción de seis minutos de una gran intensidad. He aquí “Ambition”:

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

Extraordinario, sí. Pero Rosetta es bien real. Una muestra más de los excepcionales resultados científicos e industriales que se pueden obtener con dedicación e inversión. Con el apoyo político y de la sociedad. pero, sobre todo, con ambición y creyendo en el futuro.

 

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La navegación interestelar: mensajes en el océano galáctico


 

 

Si durante los siglos XVI-XVIII era complejo navegar por las procelosas aguas del Atlántico y del Pacifico, sobre todo antes de que la astronomía diera con la solución de la determinación de la posición, ¿cómo se puede viajar a través del espacio? Específicamente, ¿cómo discernir la localización en las inmensas oscuridades interestelares? Esta no es una pregunta completamente retórica, porque ya hay varias naves que están en los confines del Sistema Solar o ya han salido de él, y en algún caso siguen transmitiendo datos.

 

Diagrama con la representación del contenido de la placa de las sondas Pioneer 10 y 11. Crédito NASA.

 

 

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Astronomía en el Instituto Cervantes


El Instituto Cervantes y la Sociedad Española de Astronomía inician hoy una colaboración de gran interés, una singladura de largo recorrido.

Se trata de una colaboración dentro del Centro Virtual Cervantes  que comienza con la publicación de dos libros de divulgación: “Astronomía Made in Spain” y “100 conceptos básicos de astronomía“. Este último volumen tiene un gran interés para ambas entidades, dada la importancia de garantizar unas definiciones precisas y actualizadas de conceptos astronómicos, clasificadas por índices temáticos y orden alfabético, e incluyen una navegación por una impresionante galería de imágenes. Ambos están disponibles en línea de manera gratuita. En el caso de “100 conceptos básicos de astronomía”, también hay un enlace directo al fichero en formato en pdf a la derecha de esta entrada, junto con otros libros de divulgación.  Esta iniciativa ha sido posible fruto de la gran labor del Departamento de Comunicación Digital.

Según escribo estas líneas, Miguel Marañón está presentando el proyecto en la reunión bianual de la SEA, que se está  celebrando en Teruel y organizado por el  Centro de Estudios de Física del Cosmos de Aragón, que está localizado en un lugar privilegiado.

La página, con una gran diseño, se puede encontrar en este enlace.

El Instituto Cervantes tiene una sección especializada en ciencia, que incluye desde el trabajo de Alexander von Humboldt en su viaje por España a finales del siglo XVII hasta escritos de Santiago Ramón y Cajal.

 

 

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Categorias: Divulgación, Glosario

Jorge III, la Ilustración y la astronomía


El rey británico Jorge III, un ejemplo de monarca ilustrado,  mostró siempre una gran sensibilidad por la astronomía. El astrónomo francés Joseph-Jérôme de Lalande, después de una visita al Reino Unido, destacaría: “el celo por la astronomía que el rey de Inglaterra posee” y escribiría que en 1788 le comentó que era mejor invertir dinero en telescopios que en matar hombres, refiriéndose a campañas bélicas.  No es de extrañar que eventualmente fueran los británicos los que se terminaran por alzarse como potencia hegemónica, dada su superioridad técnica.

 

Prácticamente 150 años después, parece ser que no hemos avanzado mucho. El sueño de la Ilustración parece haberse disipado.

 

 

 

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El año del cometa


Este año se celebra el 50 aniversario de la creación de la Agencia Espacial Europea (ESA, de su nombre en inglés), de la que España fue miembro fundador. Uno de sus objetivos lo constituye la exploración pacífica del Espacio, y tal y como recoge su Convención fundacional, todos los países que la constituyen participan en su Programa Científico, con una aportación proporcional a su PIB. La ESA desarrolla otros programas, pero la participación en ellos es opcional y cada país lo decide en función de sus intereses.

 

Núcleo del cometa Halley fotografiado por la misión Giotto (ESA).

 

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El exoplaneta Kepler-91: más allá


CAFE, el instrumento español instalado en el Observatorio Astronómico Hispano Alemán de Calar Alto, ha permitido confirmar la naturaleza planetaria del objeto que orbita alrededor de una estrella gigante roja denominada KIC 8219268. Denominado Kepler-91b, se convierte así en el primer exoplaneta confirmado utilizando instrumentación desarrollada en España, además de ser el primer planeta verificado más allá de toda duda que orbita alrededor de una estrella gigante.

 

Representación artística de la estrella gigante roja y del planeta, cuando éste se encuentra cruzando delante del disco de aquélla y produce la variación en el brillo (tránsito en la curva de luz). Créditos: D. Cabezas.

 

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¿Qué tiempo hace en Marte?


Madrid, mes de agosto, hace calor. Entras en la página de AEMET y buscas las predicciones de temperatura en otros lugares más refrescantes con los que soñar. Compruebas el tiempo que hace en tu playa favorita, y envidias no estar allí. Por curiosidad buscas destinos más remotos y pinchas con el ratón en Marte. ¿Marte? En efecto, no hay más que entrar en http://cab.inta-csic.es/rems/es/ para conocer el tiempo que hace en los alrededores del cráter Gale, en Marte. Científicos del Centro de Astrobiología (CAB-CSIC/INTA) desarrollaron REMS, una estación meteorológica que fue transportada hasta Marte por la misión Curiosity, de NASA, y que lleva operando a la perfección cerca de 2 años.

Autorretrato de Curiosity

 

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NameExoWorlds: un concurso mundial de la Unión Astronómica Internacional para asignar nombres a exoplanetas y a sus estrellas anfitrionas


 

Por primera vez, en respuesta al creciente interés del público en participar en los descubrimientos astronómicos, la Unión Astronómica Internacional (IAU) organiza un concurso mundial para dar nombres populares a un conjunto seleccionado de exoplanetas junto con sus estrellas anfitrionas. Los nombres propuestos serán presentados por clubs, agrupaciones y organizaciones sin ánimo de lucro interesados en Astronomía, y los votos serán emitidos por personas de todo el mundo a través de la página web NameExoWorlds.  Esta plataforma está siendo desarrollada por la IAU en asociación con Zooniverse. La intención es que millones de personas en cualquier sitio del globo puedan tomar parte en la votación. Una vez que los votos se hayan escrutado, los nombres ganadores serán sancionados oficialmente por la IAU, lo que les permitirá ser utilizados libremente, en paralelo con la nomenclatura científica existente, con el debido crédito a las asociaciones u organizaciones que los hayan propuesto.

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Los nombre de los exoplanetas, por votación popular


La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha decidido convocar un proceso público para nombrar a más de trescientos planetas descubiertos fuera del Sistema Solar.

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El sorprendente cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko


La sonda Rosetta está a punto de llegar a este prácticamente desconocido cometa hasta que fue seleccionado como destino de la misión.

En las maniobras de aproximación, se han obtenido las primeras imágenes que permiten discernir la estructura del cometa y, sorpresa, se ha revelado que tiene una curiosa estructura doble, lo que hará mucho más difícil el descenso del módulo Philae.

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko rotando, crédito ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

 

La sonda llegará el 6 de agosto… ¿qué otras sorpresas nos aportará?

Ver entrada anterior en: Piedras Rosetta, sondas espaciales, cometas y Marte

 

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