Los nombre de los exoplanetas, por votación popular


La Unión Astronómica Internacional (IAU) ha decidido convocar un proceso público para nombrar a más de trescientos planetas descubiertos fuera del Sistema Solar.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

El sorprendente cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko


La sonda Rosetta está a punto de llegar a este prácticamente desconocido cometa hasta que fue seleccionado como destino de la misión.

En las maniobras de aproximación, se han obtenido las primeras imágenes que permiten discernir la estructura del cometa y, sorpresa, se ha revelado que tiene una curiosa estructura doble, lo que hará mucho más difícil el descenso del módulo Philae.

El cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko rotando, crédito ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

 

La sonda llegará el 6 de agosto… ¿qué otras sorpresas nos aportará?

Ver entrada anterior en: Piedras Rosetta, sondas espaciales, cometas y Marte

 

Etiquetas:

Homero y la Astronomía


Mesopotamia, el país de los dos ríos, es rica en registros astronómicos, conservados en forma de tabletas de arcilla. Sin embargo, es de la antigua  Grecia, a partir su expansión por el Mediterráneo en el periodo arcaico, de donde nos llegan los contenidos  más sugerentes. Los asterismos o alineaciones casuales que las estrellas parecen dibujar sobre la esfera celeste han sido fuente de historias mitológicas pero también han resultado de gran utilidad para orientarse, especialmente en la navegación. Ya Homero canta, en La Iliada, a la esfera celeste, cuando describe el nuevo escudo de Aquiles:

 

“Allí puso la tierra, el cielo, el mar, el sol infatigable y la luna llena; allí las estrellas que el cielo coronan, las Plé­yades, las Híades, el robusto Orión y la Osa, llamada por sobrenombre el Carro, la cual gira siempre en el mismo si­tio, mira a Orión y es la única que deja de bañarse en el Océano.”

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Entregado TWINS, el instrumento del CAB para la misión InSight de NASA


Después de pasar exitosamente una Revisión Crítica de Diseño de la Misión, NASA y sus socios internacionales se pusieron frenéticamente manos a la obra para construir el nuevo explorador de Marte que será lanzado en 2016. A finales de junio, el Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) entregó a JPL su contribución: el instrumento TWINS.

La próxima misión de la NASA para Marte, InSight (Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport, Exploración Interior Usando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte Calórico), pretende estudiar el interior marciano. El objetivo de la misión es estudiar cómo se formaron los planetas similares a la Tierra y cómo desarrollaron su estructura interna en capas: núcleo, manto y corteza, recopilando información sobre aquellas zonas interiores.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

El encanto de la “obsolescencia” tecnológica


Después de años de restricciones presupuestarias y de pérdida de capital humano, en España se vuelve a oír que es necesario innovar e investigar. Invertir, finalmente se viene a decir. Es de agradecer que nuestros políticos finalmente se hayan convencido y actúen con el celo del nuevo converso.

Sin embargo, no debemos olvidar que, en ocasiones, tecnología de hace tiempo cumple una función esencial. Varios ejemplos ayudarán a clarificar esta afirmación:

 

Seguir leyendo »

Etiquetas:

E-ELT: voladura de cerro Armazones


Comparación del tamaño del E-ELT con los VLT en Paranal y con el Arco del Triunfo de París. Crédito ESO.

Mañana 19 de junio se cumplirá un hito importante hacia la construcción del E-ELT, un inmenso telescopio de 39 m de diámetro, proyecto del que España forma parte oficialmente desde hace unas semanas, con la voladura del pico de Cerro Armazones para construir la plataforma en la que se instalará el telescopio. ESO ha organizado un evento internacional alrededor de este acontecimiento, que podéis seguir en tiempo real por los siguientes medios:

+  Livestream: http://new.livestream.com/ESOastronomy
+  Canal de YouTube de ESO: https://www.youtube.com/user/ESOobservatory
+ Twitter:  https://twitter.com/eso   o https://twitter.com/search?f=realtime&q=%23EELTblast&src=typd
+ Facebook: https://www.facebook.com/ESOAstronomy

J. Miguel Mas Hesse
Coordinador nacional de la red de difusión de ESO (ESON)
Centro de Astrobiología (INTA-CSIC)

Etiquetas:

El observatorio de Calar Alto: presente y … un gran futuro


 

Ayer se celebró una jornada científica en el observatorio de Calar Alto, el mayor en la Europa continental y referente de la astronomía española y europea, y que pertenece al Consejo Superior de Investigaciones Científicas y a su homólogo alemán, el MPG. Durante las diferentes presentaciones quedó claro no solo que el observatorio se encuentra en su mejor momento de producción científica, sino que le espera un brillante futuro cuando llegue la nueva instrumentación que ya está en proceso de integración y verificación.

 

Jesús Aceituno, subdirector, explicando detalles del funcionamiento del observatorio. Francisco Trigueros, Secretario General de Universidades, Investigación y Tecnología de la Junta de Andalucía, junto a a delegada en Almería de la consejería de Economía, Innovación Ciencia y Empleo, Adriana Valverde. Al fondo, se puede apreciar el foco Cassegrain del telescopio de 3.5m. El espejo primario pesa más de 12 toneladas y la estructura más de 200, estando tan bien equilibrada que se puede mover con el impulso de la mano.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

AstroMadrid: De pequeños planetas a grandes instrumentos


El programa AstroMadrid, “Astrofísica y desarrollos tecnológicos en la Comunidad de Madrid”, comenzó en el año 2010 con la intención de coordinar y potenciar el desarrollo de instrumentación astronómica avanzada. Entre los hitos alcanzados se encuentran el diseño del instrumento MEGARA para el Gran Telescopio CANARIAS (GTC), la entrega del instrumento MIXS para la misión Bepi Colombo de la ESA y la aprobación de la misión PLATO, con una contribución muy relevante de investigadores de AstroMadrid.  

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Aprobada la participación española en el futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT)


 

Hoy es un día feliz para los astrónomos: el Consejo de Ministros ha aprobado definitivamente la contribución española para la construcción del futuro Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT: European Extremely Large Telescope). El E-ELT será la máquina más potente que se haya construido jamás para escudriñar el Universo. Su corazón será un espejo primario de 39.3 m de diámetro, formado por más de 1000 segmentos individuales de 1.4 m. Estos segmentos serán controlados individualmente por actuadores neumáticos de manera que se mantenga la geometría del espejo con una precisión de una fracción de micra (una diezmillonésima de metro!).   

 

Aspecto del futuro E-ELT. Con un espejo primario de 40 m de diámetro, la estructura es casi tan grande como una plaza de toros.

  Seguir leyendo »

Etiquetas:

Divulgación, divulgación, divulgación…


La Sociedad Española de Astronomía (SEA), con más de 20 años ya de andadura, siempre ha sido consciente de la importancia de la divulgación científica y en particular en su área específica, la Astronomía. En esta entrada os damos información sobre una nueva sección específicamente dedicada a la divulgación. La sección contiene, de momento, dos partes:

Seguir leyendo »

Etiquetas:
Categorias: General