Kepler-452b: ¿Un exoplaneta análogo terrestre?


Entre la avalancha de descubrimientos astronómicos de las últimas semanas, destacan, entre otros, las imágenes de la sonda Rosetta al orbitar alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko,  los datos que provienen de los planetas enanos Ceres y Plutón, tomados con las naves  Dawn y New Horizon. Fuera del Sistema Solar, NASA ha anunciado el descubrimiento del “primo” de la Tierra, denominado Kepler-452.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Nueva gran instalación astrofísica en España


Una nueva instalación de gran ciencia viene a España. Astrofísica y Física de Altas Energías se unen para esta importante inversión. Un gran resultado fruto del saber hacer de tecnólogos y científicos. Y no olvidemos que, como siempre, habrá un gran retorno industrial. y Recordemos los múltiples beneficios de la astronomía, directos e indirectos.

Así que colgamos la nota del prensa del IAC, instituto responsable.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Sobrevuelo del planeta enano Plutón


Sí, es “solo” un planeta enano, pero la emoción del descubrimiento es la misma. La epopeya científica, de ingeniería pero sobre todo humana sigue estando presente. La sonda “New Horizons” ha sobrevivido el paso por el sistema de Plutón y desde esta madrugada se encuentra enviando datos a la Tierra. Seguro que serán magníficos, con impresionantes fotos y con información esencial sobre el origen del propio Sistema Solar.

Aproximación a Plutón (NASA). Pinche sobre la imagen para ver la secuencia.

 

Y siempre es de agradecer la cobertura de calidad. Ayer en Noticias Cuatro realizaron un programa excelente, en el que tuve el gusto de participar.

 

Entrevista en Noticias Cuatro, con Miguel Ángel Oliver

 

Etiquetas:

Soyuz TMA-15M: Regreso a casa


Impresionante aterrizaje de la sonda Soyuz con tres astronautas a bordo, que han pasado meses en la Estación Espacial Internacional.

Por el polvo levantado durante el descenso (más bien impacto), la sensación debe ser bastante única e inolvidable. Sobre todo cuando, por fin, uno se da que está en tierra, sano y salvo. De vuelta a casa.

 

 

 

 

Etiquetas:

Los derechos humanos también son cultura: in memoriam Pedro Zerolo


La civilización, verdaderamente, es un frágil construcción, como es la cultura. Sin embargo, hay multitud de personas que la apuntalan cada día, con su esfuerzo cotidiano. Algunos de manera anónima, otros más expuestos. Ayer se nos marchó alguien cuya vida estuvo dedicada a la defensa de los derechos civiles, derechos que todos disfrutamos. Sirva este breve texto como homenaje a Pedro Zerolo.

Sí, la barbarie, y lo vemos ahora con demasiada frecuencia, está siempre a las puertas. Son estos centinelas los que defienden las murallas frente a las agresiones. No he podido evitar pensar en el discurso del político ateniense Pericles dedicado a los caídos de sus ciudad. Sus ideales siguen siendo actuales. Así que aquí van unos extractos, que se aplican perfectamente a alguien quien, como Pedro, ha dado tanto a la res publica:

… Tenemos un régimen político que no se propone como modelo las leyes de los vecinos, sino que más bien es él modelo para otros. Y su nombre, como las cosas dependen no de una minoría, sino de la mayoría, es Democracia. A todo el mundo asiste, de acuerdo con nuestras leyes, la igualdad de derechos en los conflictos privados, mientras que para los honores, si se hace distinción en algún campo, no es la pertenencia a una categoría, sino el mérito lo que hace acceder a ellos; a la inversa, la pobreza no tiene como efecto que un hombre, siendo capaz de rendir servicio al Estado, se vea impedido de hacerlo por la oscuridad de su condición. Gobernamos liberalmente lo relativo a la comunidad, y respecto a la suspicacia recíproca referente a las cuestiones de cada día, ni sentimos envidia del vecino si hace algo por placer, ni añadimos nuevas molestias, que aun no siendo penosas son lamentables de ver. Y al tratar los asuntos privados sin molestarnos, tampoco transgredimos los asuntos públicos…

… brindaron su más bello tributo: dieron, en efecto, su vida por la comunidad, cosechando en particular una alabanza imperecedera y la más célebre tumba: no sólo el lugar en que yacen, sino aquella otra en la que por siempre les sobrevive su gloria en cualquier ocasión que se presente, de dicho o de hecho. Porque de los hombres ilustres tumba es la tierra toda, y no sólo la señala una inscripción sepulcral en su ciudad, sino que incluso en los países extraños pervive el recuerdo que, aun no escrito, está grabado en el alma de cada uno más que en algo material. Imiten ahora a ellos, y considerando que su libertad es su felicidad y su valor su libertad…” Discurso fúnebre de Pericles, “Historia de la Guerra del Peloponeso”, Tucídides.

Si, ellos son parte de esa defensa de los derechos de todos. Ayer perdimos a uno de sus sillares más sólidos. Nos queda el consuelo de su amistad y de sus hechos.

 

Etiquetas:
Categorias: General, Opiniones

El Humanismo y el fin de la astrología


Claudio Ptolomeo, el gran erudito grecorromano del siglo II de nuestra era, no solo nos legó su “Geographia” y el “Almagesto”, que tan inmenso impacto tendrían en la astronomía y en la geografía durante más de mil años en el imaginario y el saber de Occidente y del mundo islámico. En ellos realizó una extraordinaria síntesis del conocimiento acumulado durante los siglos previos, de manera que fundamentaron la cosmografía del hombre educado. Pero su actividad intelectual no se quedó ahí: también sabemos de la existencia de otras obras por las referencias posteriores o por reelaboraciones de las mismas, en campos que van desde la instrumentación astronómica a la música, pasando por la óptica. Sin embargo, como hombre de su tiempo, no se desligó completamente de actividades fuera del ámbito de la racionalidad. Y, de hecho, una de las obras de más influencia durante la Edad Media fue su “Tetrabiblos” o “Apotelesmatika”, conocido en latín como “Quadripartitum”[1], que esencialmente trata sobre astrología.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Observando en Hawaii: ¿unas vacaciones?


Cuando comento a mi familia o amigos que tengo una campaña de observación, generalmente escucho el mismo comentario como respuesta: ¡Qué suerte, te vas de vacaciones! Cierto es que los grandes observatorios están en regiones remotas y exóticas. Pero veamos hasta qué punto es cierto. La muestra la ofrece la campaña que estoy realizando esta misma noche con el telescopio japonés de 8 metros Subaru, en Hawaii.

El telescopio Subaru (centro) con los dos Keck (derecha) y dos telescopios submilimétricos (CSO y JCMT)

 

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Giordano Bruno y los infinitos mundos


En el Valhalla de los héroes de la ciencia se encuentra, en un lugar ciertamente especial, Giordano Bruno. Es uno de sus llamados “mártires”, ya que pagó con su vida la osadía con la que interpretó la realidad, oponiéndose a una ortodoxia coercitiva y, finalmente, violenta. Entre sus frases más célebres se encuentran las siguiente afirmaciones:

Y semejante espacio lo llamamos infinito, porque no hay razón, capacidad, posibilidad, sentido o naturaleza que deba limitarlo. En él existen infinitos mundos semejantes a éste y no diferentes de éste en su género, porque no hay razón ni defecto de capacidad natural (me refiero tanto a la potencia pasiva como a la activa) por la cual, así como en este espacio que nos rodea existen, no existan igualmente en todo el otro espacio que por su naturaleza no es diferente ni diverso de éste.[1], Giordano Bruno.

Existen, pues, innumerables soles; existen infinitas tierras que giran igualmente en torno a dichos soles, del mismo modo que vemos a estos siete (planetas) girar en torno a este sol que está cerca de nosotros.[2], Giordano Bruno.

Seguir leyendo »

Etiquetas:

Premio de comunicación científica: in memoriam Javier Gorosabel


Hoy Jorge Lillo y yo hemos tenido el honor de recibir el premio de comunicación científica dentro de la décima edición, otorgado por la Fundación para el Conocimiento MadrImasD. Un día luminoso, de gran alegría. Sin embargo,  coincide con un hecho muy triste: la desaparición de Javier Gorosabel, a quien quiero dedicar este premio. Sirva como homenaje a una gran persona.

 

Seguir leyendo »

Etiquetas:
Categorias: Opiniones

Capacidades de la industria española en relación con la astronomía


Aprovechando la celebración, el 9 de abril en ESO-Garching, de la jornada industrial Spain@ESO, organizada por ESO y el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial), en donde se darán a conocer a las empresas españolas las oportunidades industriales en los programas de ESO, en especial el E-ELT (“European Extremely Large Telescope“, el proyecto de telescopio gigante europeo), el CDTI, en colaboración con la RIA (Red de Infraestructuras de Astronomía) ha elaborado un catálogo sobre las capacidades de la industria española en relación con la astronomía. Este catálogo, que describe las actividades y el potencial de alrededor de 40 empresas españolas y una breve descripción de los principales observatorios españoles, puede descargarse de este enlace.

Etiquetas: