Ciencia en Radio Círculo: demos la cara por ella…


Allá por diciembre de 2008 recibí un correo de Ana Amo y Óscar Hernández en el que me proponían participar en un programa semanal para la divulgación de la ciencia que se iba a comenzar a emitir en la Radio del Círculo de Bellas Artes de Madrid. Ana y Óscar son los padres de “Universo Paralelo”, un programa hecho por amor al arte, mejor, por amor a la ciencia, que cada semana lanza al aire durante media hora un tema distinto: ahí se ha tratado desde el bosón de Higgs al grafeno, desde la teoría del caos en neurociencia al origen y evolución de los números, y en nuestro campo, la Astrofísica, desde el Sol a la expansión acelerada del Universo.

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El cometa ISON: camino hacia el Sol


El satélite SOHO ha capturado hoy, día 27, esta impresionante imagen. No puedo resistirme a compartirla.

 

Y, cómo no, el video con la secuencia de imágenes, que se puede disfrutar aquí:

 

 

 

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De la investigación al mercado


Por A. Moya

Hace unos meses estuve presente en una reunión del Colectivo Carta por la Ciencia con la Secretaria de Estado Dña. Carmen Vela. En dicha reunión se nos mostró una presentación preciosa, acompañada por su correspondiente dosier, donde se explicaban las líneas maestras de la futura Estrategia Estatal de I+D+i. Todo un logro de actual equipo de la Secretaría de Estado conseguido en tiempos de crisis, y más teniendo en cuenta que muchos científicos de a pie nos hemos dedicado a protestar mientras ellos se dedicaban a trabajar por nosotros (este concepto no es mío, es sacado de la hemeroteca y fue hábilmente expuesto por la propia Carmen Vela unas semanas antes de la reunión).

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De estrellas y planetas: la ubicuidad de los discos


Amelia Bayo

MPIA, Heidelberg

 

El pasado día 11 de octubre  el Max-Planck-Institut für Astronomie (mi “casa científica actual”) hizo publica una nota de prensa conjunta de dos resultados científicos que se complementan muy bien y en uno de los cuales yo he estado involucrada.

En la parte inferior de la imagen vemos la representación artística del objeto aislado de masa planetaria (izquierda) y su posible antecesor (derecha). Créditos: V. Ch. Quetz y A. M. Quetz, respectivamente. El panel superior muestra la distribución espectral de energía del objeto joven de la nota de prensa, que nos da una idea de las distintas componentes que forman este objeto (en este caso una fuente central y un disco) viendo cuanta energía es emitida en conjunto para cada longitud de onda. Para hacernos una idea un objeto caliente emite el máximo de su energía a longitudes de onda mas cortas (azul) que un objeto frío que tendrá su máximo de emisión a longitudes de onda mas largas (rojas). Por ultimo en el panel vertical de la derecha se muestran las lineas de emisión (de hidrógeno) que usamos para determinar con que eficiencia el objeto central esta recibiendo material del disco.

 

La idea de la nota de prensa es mostrar la evolución de objetos con tan baja masa que están en la frontera entre lo que llamaríamos enana marrón y objeto aislado de masa planetaria (según las reglas de la Union Astronómica Internacional, para que un objeto poco masivo reciba el nombre de planeta debe de, por ejemplo, orbitar una estrella).

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Colaboración astronauta-robot: Entrenamiento para misiones planetarias


Investigadores europeos con participación del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) desarrollan técnicas de entrenamiento para misiones planetarias. La simulación para las misiones a Marte se llevará a cabo en el “análogo marciano” de la zona del río Tinto (Huelva)

¿Cómo entrenar en la Tierra de manera más realista a los astronautas para las misiones a planetas lejanos? ¿Cómo les pueden apoyar los robots en el espacio? Las respuestas a estas preguntas serán desarrolladas por un equipo de investigadores europeos bajo la dirección del Centro Alemán de Investigación de Inteligencia Artificial (German Research Center for Artificial Intelligence, Deutsche Forschungszentrum für Künstliche Intelligenz, DFKI) en el proyecto de la UE que acaba de empezar “MOONWALK”. El objetivo de este proyecto es el desarrollo y ensayo de tecnologías para futuras misiones tripuladas a la Luna o Marte. MOONWALK se centrará en la cooperación robot-astronauta para actividades relevantes como es la toma de muestras de suelo. Los astronautas están limitados en sus movimientos debido al traje espacial presurizado y a la reducida gravedad en la superficie.

 

En las simulaciones terrestres de misiones a la Luna y Marte supone un enorme desafío la recreación de las restricciones operativas tales como la gravedad reducida o el retardo de la comunicación entre los astronautas y el control de la misión en la Tierra. Dos campañas están previstas en MOONWALK para emular algunas de las condiciones que los astronautas se encontrarán en las futuras caminatas espaciales: Ensayos bajo el mar en la costa de la ciudad francesa de Marsella, donde se llevarán a cabo actividades extravehiculares (EVA) de la superficie lunar; y en el paisaje rojizo de las minas de Río Tinto (Huelva, España), donde las operaciones se centrarán en procedimientos de muestreo y análisis astrobiológicos.

“Estas simulaciones en la zona de Río Tinto pueden ayudar a preparar futuras misiones tripuladas al planeta Marte”, comenta Víctor Parro, investigador del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), participante en el proyecto. Los astronautas llevarán un traje espacial de simulación que recrea las características de un verdadero traje espacial presurizado. La comunicación y la cooperación entre los astronautas y un ayudante robótico serán probados y entrenados en ambos escenarios. También se discuten las posibilidades de trabajar en cooperación con la NASA para futuras simulaciones de misiones conjuntas.

Sobre MOONWALK

MOONWALK es un consorcio formado por siete organizaciones europeas: Centro de Innovación Robótica DFKI en Bremen (coordinador del proyecto), COMEX en Francia (coordinación técnica), EADS en Gran Bretaña, LIQUIFER Systems Group en Austria, Space Application Services en Bélgica, NTNU Centro Interdisciplinario de Investigación Espacial de Noruega, y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) de España. El programa, de tres años de duración, se financia con 3,1 millones de euros por la Comisión Europea en el marco del 7º Programa Marco de la actividad ESPACIAL.

Contacto:

Dr. Víctor Parro, Centro de Astrobiología (CSIC-INTA)

Unidad de Cultura Científica del CAB: Luis Cuesta

Fuente: UCC-CAB
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Encuentro RIA-AstroMadrid sobre instrumentación astronómica


El  miércoles 25   de septiembre comienza en Madrid el “Encuentro RIA-AstroMadrid. Desarrollo de instrumentación astronómica en España. Perspectivas y estrategia para la próxima década”, que tendrá lugar en el Salón de Actos de la Sede Central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Serrano 117).

Más de 180 personas de toda España se han inscrito para asistir a estas jornadas de instrumentación astronómica organizadas por la red AstroMadrid (Astrofísica y Desarrollos Tecnológicos en la Comunidad de Madrid) y que ha contado con el apoyo y la financiación de la Red de Infraestructuras en Astronomía (RIA-MINECO). Colaboran además el CDTI y el MINECO, este último a través de los Coordinadores de las Áreas de Astronomía y Astrofísica y Espacio. Está previsto que el acto de inauguración lo presida el Vicepresidente adjunto de programación científica del CSIC, J. Ramón Naranjo.

Estas jornadas son continuación de las que se han venido organizando en los últimos años y tienen como objetivo ofrecer un foro de discusión a la comunidad astronómica nacional involucrada en el desarrollo de instrumentación, tanto en instituciones de investigación como desde grupos y empresas nacionales interesados en el desarrollo de instrumentación astronómica desde tierra y en el espacio.

Además, el martes 24 por la tarde, a partir de las 15:00 horas, tendrá lugar la “MEGARA Open afternoon”, una sesión abierta a todos aquellos interesados en conocer el proyecto MEGARA, un instrumento de tercera generación para el Gran Telescopio Canarias (GTC). La sesión se desarrollará en la Sala de Conferencias del Centro de Física Miguel A. Catalán (CSIC).

Entre los temas a tratar durante en el encuentro destacan la estrategia para el desarrollo de instrumentación astronómica en la próxima década; las oportunidades en el marco del Observatorio Austral Europeo (ESO); las Instalaciones Científico-Técnicas Singulares (ICTS) nacionales, ESFRI (European Strategy Forum on Research Infrastructures) y otros proyectos internacionales; y las perspectivas en el Programa de Ciencia de la Agencia Espacial Europea (ESA) y otras agencias espaciales.

Se llevarán a cabo presentaciones institucionales que expliquen las posibilidades que abre el nuevo Plan Estatal de Investigación Científica, Técnica y de Innovación del MINECO, a cargo del CDTI y de los gestores de las áreas de Espacio y Astronomía y Astrofísica.

Además de las presentaciones, tendrá lugar una mesa redonda en la que se discutirá cómo afrontar la situación actual a la luz de la Ley de la Ciencia y el nuevo Plan Estatal.

Información adicional

AstroMadrid, “Astrofísica y desarrollos tecnológicos en la Comunidad de Madrid”, es un programa financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte cuyo objetivo consiste en coordinar las actividades que los diferentes grupos de la Comunidad de Madrid realizan en el campo del desarrollo de instrumentación astronómica. El programa, iniciado en 2010, está consolidando un grupo multidisciplinar que se beneficia de las sinergias originadas entre los distintos equipos, optimizando así el desarrollo de instrumentos astronómicos para beneficio de la comunidad nacional e internacional.

RIA, la Red de Infraestructuras de Astronomía (RIA), se creó con el fin de asesorar a la Administración General del Estado en el tema de las Infraestructuras Científico-Técnicas Singulares en Astronomía y constituir un foro que promueva la coordinación entre las mismas. La RIA se creó por encargo de la Secretaría General de Política Científica y Tecnológica del Ministerio de Ciencia e Innovación a la Comisión Nacional de Astronomía, de la que la RIA es un grupo de trabajo, y continúa sus actividades en el marco del Ministerio de Economía e Innovación.

Página web del encuentro:
Encuentro RIA-AstroMadrid. Desarrollo de instrumentación astronómica en España. Perspectivas y estrategia para la próxima década.

 

Natalia Ruiz Zelmanovitch

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“De la Tierra a la Luna”, o el viaje a ninguna parte de la ciencia en España


Hace unas semanas una compañera se despedía de su carrera científica en España, en una artículo publicado en un medio nacional que ha tenido gran repercusión y que incluso ha sido reproducido en “The Guardian“. Es verdaderamente lamentable que la ciencia en España sea noticia por cuestiones de este cariz y no por los resultados científico-técnicos que, pese a la crisis y a la extraordinaria disminución de la inversión, se siguen produciendo.

A raíz de este artículo, mi amigo y colaborador Herve Bouy me hizo llegar un párrafo del archiconocido libro “De la Tierra a la Luna”, de Jules Verne. Archiconocido porque se encuentra en el imaginario popular, aunque no son tantos los que lo han leído. La verdad es que, tristemente, el texto, extraído del capítulo XII,  hace una devastadora referencia a España, y que lamentablemente sigue teniendo una desoladora actualidad:

Respecto a España, no pudo reunir más que ciento diez reales. Dio como excusa que tenía que concluir sus ferrocarriles. La verdad es que la ciencia en aquel país no está muy considerada. Se halla aún aquel país algo atrasado. Y, además, ciertos españoles, y no de los menos instruidos, no sabían darse cuenta exacta del peso del proyectil, comparado con el de la Luna, y temían que la sacase de su órbita; que la turbase en sus funciones de satélite y provocase su caída sobre la superficie del globo terráqueo. Por lo que pudiera tronar, lo mejor era abstenerse. Así se hizo, salvo unos cuantos realejos.”

Creo que las palabras de Verne son todo elocuencia, el “déjà vu” es bastante inquietante, incluyendo la referencia a los ferrocarriles. Ahora nos toca a nosotros reflexionar y extraer las pertinentes conclusiones. Y, lo que es más importante, las acciones adecuadas. Mientras tanto, se anuncia una mejora en la financiación de la ciencia (ver declaraciones) y, por primera vez, parece ser que la sociedad española confía en los científicos, evaluándolos con la nota máxima  en comparación con otros grupos. Esperemos que, por fin, haya una cambio real y a largo plazo.

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SOLID: UN INSTRUMENTO PARA DETECTAR VIDA EN EXPLORACIÓN PLANETARIA


Un equipo de científicos del Centro de Astrobiología está estudiando microorganismos extremos en el Ártico como paso previo para la validación de SOLID para la detección de vida en exploración planetaria

Hace unas décadas que se abandonó la idea antropocéntrica de que la vida sólo era posible en las condiciones restrictivas de nuestro hábitat: temperaturas suaves, oxígeno, radiación solar, agua líquida. Hoy sabemos que la vida se puede dar en unas condiciones mucho más amplias y para demostrarlo están los extremófilos, microorganismos que son capaces de adaptarse a casi cualquier ambiente por muy agresivo que nos pueda parecer. Hay extremófilos para todos los gustos: los que viven sin agua (xerófilos), los que se desarrollan en ambientes con presiones muy elevadas (piezófilos), los que soportan ambientes muy fríos (psicrófilos) o muy calientes (termófilos), los que soportan una alta tasa de radiación (radiófilos), o los que se adaptan a los ambientes salinos (halófilos), alcalinos (alcalófilos) o ácidos (acidófilos). De estos últimos, los acidófilos, tenemos un buen ejemplo en Río Tinto (Huelva), unos de los mejores análogos terrestres de Marte.

Esta variedad en el tipo de ambientes a los que hemos visto que se adapta la vida nos enseña dos cosas. Por un lado, parece que la vida, una vez que aparece, es casi indestructible porque se adapta a los cambios ambientales. Por otro, se abre un abanico enorme de posibilidades para encontrar vida en otros ambientes fuera de la Tierra donde las condiciones son muchos más extremas que en nuestro planeta. Si hay vida en lugares como Marte, Europa o Titán serán de este tipo: extremófilos adaptados a las condiciones allí reinantes.

Con el objetivo de estar preparados para la detección de vida fuera de la Tierra, hace unos años, un grupo interdisciplinar del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) ideó SOLID (Signs Of LIfe Detector, detector de signos de vida), un instrumento basado en los microarrays de anticuerpos, diseñado y construido para la detección e identificación de compuestos bioquímicos mediante el análisis in situ de muestras de suelo y líquidos. Es un dispositivo portátil que incluye todos los mecanismos, los detectores y la electrónica necesaria para que funcione automáticamente y recoger los resultados de 18 módulos de análisis de muestras independientes.

.Luis Cuesta

Nota de prensa completa e imágenes en:
http://www.cab.inta-csic.es/es/noticias/110

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REMS: una estación meteorológica española en Marte


REMS es la contribución española a la misión Mars SCience Laboratory, que desde hace un año se encuentra en la superficie de Marte. un Es una estación meteorológica liderada por el Centro de Astrobiología, y en la que han participado diversas  instituciones y compañías, incluyendo alguna extranjera (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial,  Consejo Superior de Investigaciones CientíficasCentro para el Desarrollo Técnico IndustrialFinnish Meteorological Institute,  EADS – Astrium Crisa,  Alter Technology,  Universidad Politécnica de Cataluña MSL).

Página de la estación meteorológica REMS, adosada al rover MSL, actualmente en funcionamiento en Marte

 

Hoy se  activa la página web del proyecto (en inglés y en español) , que contiene información muy interesante del vehículo, además del tiempo que hace en el planeta. No es una pica en FLandes, pero es un hito de la ciencia planetaria y de las empresas españolas que han colaborado.
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Gaia y el gran censo de la Galaxia: video de la UNED


 

En los últimos días han aparecido varias noticias en la prensa en relación a la nueva joya de la corona de la Agencia Espacial Europea (ESA), el satélite Gaia. Y no es para menos. Hace unos días (nota de prensa de la ESA) la nave quedó lista para su envío a Kourou, el puerto espacial europeo, localizado en la Guayana francesa. El traslado se realizará a principios de Agosto, y se espera que el lanzamiento sea el 25 de Octubre.

 

Hace unas semanas la UNED realizó un excelente video, en el que tuve el honor de participar junto a mi colega y amigo, profesor de aquella universidad,  Luisma Sarro. Creo que aunque en este blog hemos colgado un número significativo de entradas sobre esta misión, el carácter verdaderamente extraordinario de los resultados que se esperan merece que hagamos un nuevo esfuerzo para explicarlo qué es Gaia y para qué servirá.

 

Imagen de previsualización de YouTube

 

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