‘Biomasa’

Producción de oxigeno en el espacio

El proyecto MELiSSA (Micro-Ecological Life Support System Alternative), es una iniciativa de la ESA (European Space Agency), que nace con la finalidad de estudiar el comportamiento de ecosistemas artificiales en el espacio.

La idea se basa en la interconexión de una serie de compartimentos en el que crecen diferentes microorganismos y plantas superiores, para la poducción de agua, oxigeno y alimentos, mientras que se reciclan los residuos generados en una estación espacial:

En uno de estos compartimentos se cultiva la cianobacteria Arthrospira Platensis, más conocida como Espirulina, que puede utilizar el CO2 del ambiente y la radiación solar para producior O2 y alimento, debido a su alto valor nutricional con una alto grado de proteína (aproximadamente un 60-70% de su peso seco) y un tipo especial de lípido, el ácido gammalinolénico (GLA).

En el proyecto MELLiSA se estudia el comportamiento de cultivos de espirulina en condiciones de alta radiación y de ingravidez, similares a las que se pueden encontrar en una estación espacial.

Video: USING SPIRULINA TO PRODUCE OXYGEN AND FOOD IN SPACE

 

 

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Categorias: Algas, Biomasa, ESPIRULINA

LA NUEVA TASA IMPUESTA A LA BIOMASA COMPLICA AÚN MÁS LA SUPERVIVENCIA DEL SECTOR

Comunicado publicado hoy en el que el sector español de las biomasas integrado en PROBIOMASA, en que se muestra su profunda preocupación ante el impuesto del 6% que va a gravar la generación eléctrica de este tipo de instalaciones, que siempre han mantenido unas rentabilidades tremendamente ajustadas, lo que ha impedido el desarrollo del sector, a pesar de tratarse de tecnologías completamente maduras y de existir en España un potencial estratosférico de biomasas: (más…)

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Agroenergía: Garantía de suministro para plantas de biomasa

El objetivo principal de la Agroenergía es el desarrollo de un sistema de producción en continuo de biomasa a partir de cultivos energéticos, ya sean herbáceos o leñosos, que garanticen el suministro a instalaciones de producción de energía eléctrica y térmica, durante el ciclo de vida del proyecto. De esta manera se consigue garantizar y estabilizar en el tiempo el precio por tonelada de biomasa, mejorar las diferentes líneas de logística hasta su puesta en planta, facilitando el acceso a una financiación estructurada de los proyectos.

Para llevar a cabo nuestro proyecto agroenergético con cultivos herbáceos, ha sido necesario desarrollar un sistema de  gestión agrícola directa e integrada, que incluye la búsqueda y contratación a largo plazo de las superficies agrícolas, la selección de especies y variedades específicas de uso exclusivamente energético, la rotación de cultivos y la mejora de la mecanización, que nos permita optimizar las tareas de acondicionamiento, manipulación, logística y almacenamiento de la biomasa, minimizando las pérdidas, mermas y costes.

El proceso comienza con la selección de especies y variedades herbáceas específicas de ciclo corto, que nos permiten realizar dos cosechas al año, y obtener de esta manera un mayor rendimiento por hectárea a un menor coste de producción. Variedades específicas de especies forrajeras tales como el sorgo, triticale, avena y centeno, son las más interesantes desde el punto de producción.

Un punto importante llevado a cabo en este proyecto ha sido el diseño de un sistema de rotaciones de especies y variedades a lo largo de las diferentes campañas, tales como maíz/sorgo y avena/centeno, que han supuesto un cambio radical con respecto a los sistemas tradicionales, y que han permitido obtener una mayor cantidad de biomasa.

Las labores culturales de abonado de fondo, laboreo, siembra, abonados de preemergencia y de cobertera (según las necesidades) y  tratamientos fitosanitarios, han sido especialmente estudiadas y adaptadas para conseguir los fines propuestos.

Una vez crecida la biomasa, se pasa a la etapa de segado. Debido al gran porte de la biomasa y a la alta densidad de siembra ha sido necesario recurrir a un sistema de siega especial  patentado, que unido a la tecnología GPS ha permitido obtener un máximo rendimiento por hectárea, evitando de este modo la ruptura de los sistemas de riego por aspersión y facilitando la maniobrabilidad del tractor. Este sistema novedoso se basa en un “kit de siega” que puede acoplarse a segadoras de arrastre convencionales, permitiendo un corte preciso y eficiente, que acondiciona la biomasa para su secado y posterior empacado.

Los tratamientos de acondicionamiento de la biomasa para su posterior combustión en caldera, continúan tras la etapa de segado a través de un secado natural en campo, mediante el uso de un sistema de rastrillo hilerador que permite el aireamiento de la biomasa y facilita la pérdida de agua, estableciéndose valores de entre el 10-20 % de humedad.

Tras el secado de la biomasa, un sistema de empacado de alta densidad, realizado por empacadoras especialmente modificadas, producen pacas cúbicas de entre 600 y 700 kg, que facilita el transporte a carga completa con camiones estándar, aumentando así la eficiencia del espacio ocupado y disminuyendo por tanto el coste.

Posteriormente las pacas se transportarán a la planta para su pesaje y almacenamiento en las pajeras, que son espacios especialmente habilitados para el acopio de grandes cantidades de biomasa, ya que están dotados de sistemas de protección contraincendios y de suelos compactados que evitan la lixiviación de material orgánico.

Llegado a este punto, es necesario realizar la caracterización de la biomasa obtenida, con el fin de conocer su calidad, por lo que se establece una metodología estandarizada para la toma de muestras y su posterior análisis físico-químico en laboratorios certificados. Esto nos permitirá conocer los potenciales caloríficos, el grado de humedad y la composición orgánica e inorgánica de la biomasa. De esta manera se podrá estimar el potencial de la biomasa obtenida como combustible y establecer criterios de decisión para su entrada en caldera.

Finalmente, la biomasa se transportará al interior de las instalaciones para su disgregación previa a la entrada en caldera de combustión. De este modo, es posible la modulación o gestionabilidad de la planta, al reducir o aumentar el caudal de biomasa en función de las necesidades energéticas de la instalación.

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Biomasa forestal: Gestión sostenible de nuestros recursos.

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Moratoria Renovable en el sector de la bioenergía

El pasado 27 de enero de 2012, el Ministerio de Industria, Energía y Turismo, hizo público el Real Decreto-ley 1/2012, por el que se procede a la suspensión de los procedimientos de preasignación de retribución y a la supresión de los incentivos económicos para nuevas instalaciones de producción de energía eléctrica a partir de cogeneración, fuentes de energía renovables y residuos.

Con el nuevo Plan de Energías Renovables 2011-2020 aun en caliente, la mencionada Ley 1/2012 viene a resultar una MORATORIA contra todas aquellas tecnologías incluidas en el régimen especial de producción de energía eléctrica, que observan como una vez más, los intereses de las grandes eléctricas ponderan sobre los datos objetivos y el sentido común de un sector que no deja de aportar cifras positivas al ya debilitado sistema económico nacional.

Multitud de patronales, plataformas y empresas del sector privado se han pronunciado sobre las repercusiones negativas que supondrá la aplicación de la legislación en el desarrollo de las energías renovables, a corto y medio plazo.

Todo sea dicho, que la moratoria para el cobro de las primas es de carácter temporal, y no afecta a aquellas instalaciones inscritas en el registro de preasignación antes de la entrada en vigor del Real Decreto, ni a aquellos proyectos que se encuentren en situación de silencio administrativo, es decir, que aun habiendo solicitado la autorización en plazo, no han recibido contestación por demora atribuible al ministerio. Al resto de proyectos en promoción, les serán devueltos los avales que depositaron en las Cajas de Depósitos correspondientes de cada comunidad.

Habrá que esperar para saber de cuanto es la temporalidad a la que se hace alusión en la normativa, y si esta podría afectar de forma retroactiva o no a los proyectos que no han llegado a ser incluidos en el registro de preasignación.

 

Déficit de tarifa.

La finalidad del Real Decreto-ley contempla reducir, según el ministro José Manuel Soria, el injusto y cada vez más impopular “Déficit de Tarifa” (no confundir con Déficit público, al que se hace alusión desde el gobierno central y que puede llegar a equívocos, tal y como le ocurrió al mencionado ministro). Esta deuda contraída por los usuarios con las empresas eléctricas, se genera por la diferencia entre el coste de venta la energía eléctrica que consumimos y su coste de producción, y que actualmente se cifra en más de 24.000 M€.

Aunque argumentar que el déficit de tarifa se debe en gran parte a las primas adjudicadas al régimen especial, tal y como se ha querido hacer ver desde el lobby eléctrico, y que además, su reducción pasa por una moratoria renovable, es mucho decir.

Para poder avalar la viabilidad de las renovables, podríamos citar una inmensidad de beneficios inherentes a su uso, que actualmente no son internalizados y que permitirían una reducción considerable de sus costes de producción, evitando así la necesidad de percibir primas. Por citar algunos de los más relevantes:

  • Disminuyen la dependencia energética exterior, actualmente cifrada en más del 85% y  basada en la importación de combustibles de origen fósil, cuyo mercado posee una serie de problemas ligados a la volatilidad de sus precios y a la inestabilidad política de los países de procedencia.
  • Reducen las emisiones de CO2 a la atmosfera.
  • Las renovables son una fuente de energía autóctona, inagotable, sostenible y de beneficios nacionales, tanto a nivel socio-económico como ambiental.
  • Generan por megavatio entre 8 y 60 veces más puestos de trabajo que las fuentes de energía fósiles, teniendo además en cuenta que es un sector donde la investigación y la innovación tecnológica tienen un peso muy importante. Según el nuevo PER 2011-2020, se estima que para 2.020 la cifra de puestos de trabajo podrían rondar los 300.000.
  • Es un sector que actualmente aporta más al PIB que sectores de gran importancia histórica como la pesca o el textil.

A todas estas razones, habría que sumarle una de gran importancia, y es que España ha de cumplir de forma vinculante con los objetivos marcados por la Unión Europea incluidos en la Directiva 2009/28/CE, en la que se establece que el 20% de la energía producida debe ser de origen renovable en el año 2.020. Esta normativa europea también plantea medidas concretas que fomenten el desarrollo de las renovables y que pretendan eliminar la inestabilidad regulatoria, las trabas administrativas y los obstáculos para su conexión a red.

A todas luces se puede observar que la Moratoria aprobada por el ministerio, poco o nada tiene de positivo para la concreción de dichos objetivos europeos a 2.020.

 

Repercusión en la Bioenergía

Con toda seguridad, el sector de la bioenergía (biomasa, biogás y residuos), haya sido el tipo de renovable más afectada por la nueva Ley. Y es que se ha de tener en cuenta que los objetivos marcados en el antiguo PER 2005-2010 no fueron cubiertos, quedándose en valores del 40%. Por tanto, la moratoria aprobada no hará más que poner nuevos problemas a los ya existentes, que actualmente están relacionados con la complejidad administrativa y la ajustada retribución vigente.

La bioenergía cuenta con un gran número de promociones para la construcción de plantas de producción de energía eléctrica (unos 38 de biomasa y 34 de biogás), cuya viabilidad económica se verá retrasada en el mejor de los casos, o desechadas en otros muchos, contabilizándose unos 765 MW afectados en diferentes estados de tramitación administrativa, que permitirían la generación de 9.000 puestos de trabajo y una inversión de más de 2.600 M€.

La devolución de los avales no será suficiente para aquellas empresas que hayan invertido una cantidad importante de medios, tanto económicos como humanos. Por citar un ejemplo, de los proyectos de biogás afectados, unos 25 habrían realizado una inversión mínima de 100.000 euros por proyecto, y 200.000 en aquellos casos que ya tenían adjudicado el punto de conexión a red. Para estos proyectos, se podría hablar claramente de retroactividad.

No apostar por la bioenergía, repercutirá en la pérdida de una serie oportunidades de ámbitos sociales, económicos y ambientales, relacionados con la valorización energética de residuos (agrícolas, forestales, ganaderos e industriales), con el desarrollo rural y agrícola, el control de incendios y a la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.

Al sector no le quedará más remedio que mantenerse a la espera de las posibles aplicaciones específicas que se indican en el artículo 3.3 de la Ley 1/2007. Este artículo es la gran esperanza de la bioenergía, ya que deja la puerta abierta a su desarrollo, al poderse incluir algunas excepciones a plantas eficientes, incluso las que tengan más de 50 MW, que conllevaría la creación de un sistema de regímenes económicos específicos, que se fijarían en función de criterios tales como potencia instalada, tensión de entrega a red, ahorro energético, eficiencia y contribución a la mejora ambiental, entre otros aspectos.

Ante tales expectativas, diferentes Comunidades Autónomas han expresado su malestar por la aplicación de la moratoria, en la que destaca principalmente Extremadura, que se vería especialmente perjudicada debido a su clara apuesta por las centrales de biomasa para la generación de energía eléctrica, y que han hecho un especial énfasis en la importancia de esta fuente de energía renovable en la reconversión de zonas agrarias y en la generación de nuevos empleos.

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Plan de Implementación 2015

El “Plan de Implementación a 2015” publicado por BIOPLAT recientemente, viene a definir las diez cadenas de valor en el área de la bioenergía, que podrían tener un efecto positivo en la consecución de los objetivos de fomento de las energías renovables, tan a nivel nacional (PER 2011-2020), como europeo. Dichos objetivos pretenden conseguir un aumento en la diversificación de las fuentes de energía y una disminución de la elevada dependencia energética externa, así como de las emisiones de gases de efecto invernadero

En el Plan se identifican y recomiendan las acciones en I+D+i esenciales para conducir a las tecnologías biomásicas hacia una fase comercial más avanzada, para que la I+D+i se transfiera al mercado nacional de manera que la bioenergía continúe avanzando en su curva de aprendizaje y sea cada vez una energía renovable más competitiva.

Las cadenas de valor, así como otros puntos de interés del documento son los siguientes:

I. CADENA DE VALOR: Utilización de biocombustibles sólidos mediante combustión directa

II. CADENA DE VALOR: Producción y utilización de biocombustibles sólidos para gasificación

III. CADENA DE VALOR: Producción y uso del biogás

IV. CADENA DE VALOR: Conversión de azúcares y almidón en bioetanol

V. CADENA DE VALOR: Conversión de biomasa lignocelulósica por procesos bioquímicos en alcoholes

VI. CADENA DE VALOR: Gasificación de biomasa y conversión catalítica o bioquímica en biocombustibles

VII. CADENA DE VALOR: Digestión de biomasa para generación de biogás

VIII. CADENA DE VALOR: Conversión pirolítica térmica y catalítica de biomasa lignocelulósica y upgrading

IX. CADENA DE VALOR: Conversión catalítica de azúcares en combustibles y químicos

X. CADENA DE VALOR: Plataforma aceites (conversión convencional + hidrotratamiento + pirólisis + tratamiento en otras unidades de refinería solo o conjuntamente con el combustible fósil)

VECTORES BIOENERGÉTICOS INTERMEDIOS

MATERIAS PRIMAS

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JORNADA DE DEBATE SELVIRED-FIRESMART: El aprovechamiento energético de la biomasa forestal y la prevención de incendios

El pasado 23 de noviembre se celebró en el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) una Jornada para debatir sobre el futuro de la biomasa forestal como fuente de energía y sus implicaciones en la mejora de la prevención de incendios. La Jornada estuvo organizada por SELVIRED (Red Temática de Selvicultura y Gestión de Sistemas Forestales, MICIN, (http://www.inia.es/selvired) y la Acción de Apoyo del 7º Programa Marco de la Comisión Europea FIRESMART. La convocatoria suscitó un elevado interés reuniendo un total de 80 profesionales pertenecientes a 52 instituciones (empresas del sector forestal, gestión pública, asociaciones de propietarios forestales, productores y suministradores de energías renovables y organismos de investigación). La Jornada se estructuró en tres mesas de debate donde se trataron aspectos institucionales, políticos y socioeconómicos (Mesa 1), el papel de las empresas y los propietarios forestales (Mesa 2) y la investigación y la tecnología (Mesa 3).

En las Mesas 1 y 2 se presentaron diversas iniciativas para el aprovechamiento de la biomasa forestal y las novedades del Plan de Energías Renovables (PER) 2011‐2020. Se resaltó que en nuestros montes existe biomasa forestal suficiente para garantizar un suministro sostenible a la industria. Por tanto, el uso y aprovechamiento de la biomasa forestal se presenta como una oportunidad clara para generar riqueza y empleo en España y, como tal, debería ser divulgado y conocido por la sociedad. Además constituye una herramienta para la prevención de incendios forestales, rentabilizando los tratamientos silvícolas y los aprovechamientos necesarios para una gestión forestal sostenible de nuestros ecosistemas. Se destacó que la coordinación entre todos los agentes que intervienen en el sector resulta crucial para convertir en realidad lo que unánimemente demandan los profesionales del ámbito forestal y energético: la explotación sostenible de la biomasa forestal para su aprovechamiento energético. A pesar de estas magníficas perspectivas, se lamentó la eliminación de los apoyos a la organización y movilización de la biomasa en el actual PER 2011‐ 2020.

En la Mesa 3 se habló sobre el estado actual y las perspectivas de la ciencia y la tecnología, destacándose que queda mucho por explorar, debido a que aún no se conocen bien las implicaciones ecológicas que puede tener la extracción de biomasa de los sistemas forestales mediterráneos. Existió gran acuerdo en que la extracción de este recurso debe de realizarse de manera sostenible y que las posibles lagunas científicas que existen al respecto no deben ser freno para potenciar este aprovechamiento que tiene evidentes efectos positivos sobre la gestión de los combustibles para prevenir incendios forestales.

La Jornada se clausuró anunciando la elaboración de un próximo documento donde se presentará una visión de las perspectivas de la biomasa forestal destacando la gran OPORTUNIDAD que supone este recurso para la mejora de nuestros ecosistemas, la prevención de incendios, el desarrollo rural y el empleo. El colectivo reunido en esta Jornada afronta el reto de intentar transmitir esta idea a decisores políticos y medios de comunicación ya que considera que la sociedad española no debe dejar escapar esta oportunidad en la dura época de crisis económica en la que nos encontramos.

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Programa ON Cultivos

Gestionado por el CIEMAT, el programa ON Cultivos lleva funcionando desde 2005. Con un presupuesto de 62 millones de euros, dicho proyecto ha llevado a cabo diferentes estudios, experiencias, ensayos y difusión de resultados  relacionados con la obtención de biomasa a partir de cultivos energéticos en España, o lo que es lo mismo, en el área de la AGROENERGÍA.

On Cultivos cuenta actualmente con más de una veintena de participantes, aunque han llegado a formar parte del proyecto unas 39 entidades, siendo en su mayoría empresas del sector energético, centros de investigación y universidades, entre los cabe destacar al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Acciona, Abengoa, Endesa o la Universidad Pontificia de Comillas.

El proyecto se ha abordado desde 4 puntos:

  1. Un programa experimental de cultivos, sobre un total de 12.000 hectáreas, en las que se han llevado a cabo estudios sobre las diferentes especies y variedades de plantas herbáceas (anuales y perennes) y leñosas.
  2. Desarrollo y demostración de la biomasa procedente de cultivos en diferentes aplicaciones energéticas, como la producción de calor, electricidad o de biocarburantes.
  3. Evaluación de la sostenibilidad a través de la evaluación de ciclos de vida (ACV´s), desde el punto de vista energético, medioambiental y económico.
  4. Difusión y explotación de los resultados.

La meta final del mismo es situar la producción de energía en España partir de biomasa de cultivos específicos, desde su actual situación de muy bajo desarrollo, hasta un estado precomercial, definiendo y creando las condiciones que promueven el mercados sostenible de esta alternativa.

Será una de las últimas oportunidades, sobre todo a partir de la reformad e la PAC que entre en vigor en 2014, de desarrollo comercial serio de la agroenergética en España, sobre todo si la Administración es capaz de impulsar entre el sector la denominada Explotación Agraria Productora de Energías Renovables (EAPER)

Estos cultivos pueden ser complementarios e incluso sinérgicos, bajo un punto de vista medioambiental y económico con los cultivos agrícolas tradicionales o convencionales y por su rusticidad suponen un importante ahorro de fertilizantes y agua con relación a agricultura tradicional, disminuyendo el impacto medioambiental negativo e ésta.

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Conferencias ATEGRUS sobre BIOENERGÍA 2011: TRATAMIENTOS ENERGÉTICOS DE RESIDUOS 2011

Dejo el enlace de las jornadas sobre tratamientos de residuos, en las que un servidor tendrá el placer de participar:

BIOENERGIA_(programa.pdf)

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La gasificación de biomasa, para la producción descentralizada de energía eléctrica a baja potencia

Uno de los mayores problemas en la generación de energía eléctrica en plantas de media y alta potencia es la falta de planes integrales de abastecimiento de la materia prima. Su descentralización y los costes derivados del transporte, hacen que en muchos casos no sea rentable su uso. De esta manera, se apuesta por la gasificación de biomasa y de residuos orgánicos, para la producción de energía eléctrica de baja potencia, en las zonas en las que se produce y almacena la materia prima.

Existe un creciente interés por las tecnologías de gasificación de compuestos  orgánicos, que poseen una serie de ventajas frente a los procesos convencionales de combustión o incineración, debido a que la producción de un gas combustible permite una mayor facilidad de manejo frente a un producto sólido como por ejemplo el carbón. Además, la combustión del gas de síntesis posee una mayor eficiencia energética en la producción de electricidad y un menor nivel de contaminantes generados en el proceso.

Se puede afirmar que actualmente no existe un mercado maduro que regule el precio de la materia prima, y cuando el aval para la obtención de la financiación es la propia instalación, se hace imprescindible que el suministro esté totalmente garantizado. La cadena logística de suministro no está definida con certeza, ni en cuanto al coste, ni en cuanto a los componentes de la misma y la dispersión de la propiedad de la biomasa complica la consecución de contratos de garantía.

La solución que se propone es “la ubicación de la instalación en el mismo lugar en el que se produce y almacena la materia prima”, que disminuya los costes de transporte. Pero ocurre, que el  aprovechamiento descentralizado de materias primas posee la desventaja de ser fuentes difusas y de baja concentración. Por tanto, es necesario el “desarrollo de una tecnología de baja potencia, que sea capaz de transformar la energía primaria en energía eléctrica, de una forma eficiente, con óptimos rendimientos finales y con un balance de costes positivo”.


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