Bacterias E. coli asesinas…

El mercado hortofrutícola español ha quedado seriamente comprometido debido a la infundada noticia sobre unos supuestos pepinos que llegaron a consumidores alemanes contaminados con una bacteria altamente patógena que ha causado varias muertes y nos acercamos peligrosamente a los miles de afectados…

Dibujo artístico de E. coli
Dibujo artístico de E. coli

 

Muchas incógnitas siguen abiertas sobre la fuente última de contaminación con una cepa tóxica de Escherichia coli. Sea como fuere, el mal ya está hecho. Las ventas de estos productos españoles tardarán en recuperarse completamente, independientemente de del origen de la contaminación: a través de un tratamiento ecológico con restos orgánicos mal procesados, negligencia en Hamburgo con cajas de pepinos rodando por los suelos, o cualquier otro punto de la cadena de producción y distribución con deficiencias higiénicas. Sea como fuere, y puesto que el nombre de la conocida E. coli está últimamente, nunca mejor dicho, de boca en boca, conviene hacer alguna aclaración sobre su peligro –o pagarán justas por pecadoras-…

E. coli es una bacteria común intestinal, comensal o simbionte de otras especies bacterianas que no suele causar ningún daño, que tenemos en miles de millones por gramo de nuestras heces y que puede vivir en baja presión de oxígeno, fermentando y produciendo gas. Como especie, E. coli está subdividida evolutivamente en un gran número de cepas o serotipos basándose, por ejemplo, en variaciones de sus proteínas, lipopolisacáridos de su superficie o flagelos. Muchas de estas cepas son, asimismo, inocuas, como la K-12, la más común en los laboratorios de investigación. Otras, en cambio, pueden ser muy patógenas, como la posible causante de las víctimas alemanas O157/H7 o las cepas O121, O145 ó la 104/H21, con toxinas letales que pueden llegar a causar el conocido Síndrome Hemolítico-Urémico.

Sea como fuere, la forma de protección contra estos patógenos pasa siempre por el control higiénico. Lávese las manos, hombre.

Nota: Por cierto, mientras escribo estas líneas, nuevas y alarmantes noticias aparecen en los medios: la cepa tóxica encontrada en los pacientes analizados es nueva, no descrita hasta la fecha y, además, la infección se ha extendido ya a una docena de países… El foco inicial, mientras tanto, sigue sin aparecer aunque todo señala a algún punto fuera de nuestras fronteras… ¡A buenas horas!

JAL (CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 23  DE MAYO DE 2011

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