Archivo de diciembre, 2013

Los hitos científicos del 2013 de Science -que no los míos…-

Hace un par de semana, algunos investigadores dimos nuestro pronóstico sobre los descubrimientos científicos que consideramos más relevantes del 2013. Concretamente, en biomedicina, apuntamos al ADN de huesos de Atapuerca, reprogramación celular para construir miniórganos o transdiferenciar células adultas en el interior de un ser vivo. También destacamos el macroproyecto cerebro humano y genómica del cáncer. Sin embargo, a finales de diciembre, la revista Science hizo, como ya es habitual, su propia selección. También es habitual que coincida poco con nuestras propuestas.

En su hitparade, Science elige siempre un vencedor y, como subcampeones, nueve noticias más. En esta ocasión, las nuevas técnicas de inmunoterapia desarrolladas para tratar el cáncer –o muchas de sus formas- ha sido, según los colaboradores y editores de la prestigiosa revista norteamericana, el mejor avance científico del 2013. (más…)

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Efecto del cambio climático en la vida

El cambio climático provocará desajustes en la disponibilidad de elementos esenciales para la vida. A esta conclusión llega un estudio internacional -realizado en el marco del proyecto europeo BIOCOM- que publica la prestigiosa revista Nature y en el que participa un grupo internacional de científicos liderado por Manuel Delgado Baquerizo, investigador de la Universidad Rey Juan Carlos.

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Los hitos del 2013 en biología

Termina un nuevo e impar año y como ya va siendo habitual, la revista Science dará la campanada con el anuncio de los hitos científicos que un comité de expertos ha seleccionado del ya agonizante 2013. Ya habrá tiempo de comentar esa selección. De momento, vaya por delante algunas de las principales noticias científicas que, desde mi siempre humilde punto de vista, mereceríamos destacar de los últimos doce meses…

Muchos han sido los logros en todas las áreas de investigación: un nuevo cráneo encontrado en Georgia que cuestionará la clasificación de los homínidos o también el hallazgo en China de un esqueleto de más de 50 millones de años posible antecesor de los primates; nuevos descubrimientos sobre el grafeno o, recientemente, los últimos datos del denominado “cometa del Siglo”, ISON, el cual pasó a solo 1.8 millones de kilómetros del Sol eso sí, muriendo en el intento… No obstante, querría destacar algunas noticias que, como biólogo, me han llamado poderosamente la atención. (más…)

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Categorias: HITOS Y MITOS, POPURRÍ

Señalización celular durante el desarrollo embrionario

Hedgehog es una proteína que tiene un papel esencial en la formación, desarrollo temprano y procesos regenerativos, tanto en vertebrados como invertebrados. Alteraciones en la vía de acción de esta proteína dan lugar a malformaciones en humanos y tienen una implicación directa en el desarrollo de los procesos tumorales. Hasta ahora no era posible entender cómo la forma activa de esta proteína podía dispersarse en el medio extracelular y alcanzar células muy alejadas.

Un trabajo reciente, publicado en Nature Cell Biology, coordinado por Isabel Guerrero, del CBMSO (CSIC-UAM) ha puesto de manifiesto que la proteína Hedgehog se transporta a través de unos filopodios o proyecciones citoplasmáticas muy finas que emiten las células y que se conocen como “citonemas”.

Visualización de Hedgehog (en verde)

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Dos aclaraciones pertinentes: Transgénicos y Vacunas

El presente artículo versará sobre dos comunicados necesarios: la retirada de un artículo que vinculaba el consumo de maíz transgénico con la aparición de cáncer en una determinada cepa de rata y la verdad sobre la seguridad de la vacuna contra el papiloma humano…

Dicen que repitiendo una mentira mil veces acaba pareciendo una verdad o que corregir el daño causado por un bulo es tarea ardua. Todos recordamos aquella publicación en la revista The Lancet donde un fraudulento médico británico, Andrew Wakefield, asegurara que la vacuna triple vírica –sarampión, rubeola y paperas- estaba asociada al autismo. Era mentira.

De nada sirvió que años más tarde la revista se retractara, pidiera disculpas, y que Wakefield fuera acusado de deshonesto por el Colegio General Médico. Hoy día, grupos antivacunas siguen considerando a este charlatán un héroe. Por otra parte, la publicación de los efectos dañinos del polen de maíz transgénico ingerido por la majestuosa mariposa Monarca –publicación que también fue desmentida- se sigue utilizando por muchos ecologistas como prueba irrefutable del potencial peligro de los alimentos transgénicos.

 

Artículo sobre ratas con cáncer y maíz transgénico (más…)

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