Archivo de marzo, 2014

Biología sintética. Cromosoma a la carta…

No quiero engañarles. No se trata de una tecnología conceptualmente novedosa. La síntesis química de un nuevo cromosoma de levadura es una consecuencia, tremendamente importante, pero consecuencia, del desarrollo de la biología sintética en virus y bacterias que ya habían sido descritas a lo largo de la última década… pero esta vez, la proeza se acerca mucho a nosotros…

Un consorcio formado por científicos estadounidenses y europeos acaban de publicar en Science –con unos 80 autores, encabezados por Narayana Annaluru y con Jef Boeke, director del Instituto de Genética de Sistemas de la Universidad de Nueva York como coordinador- el diseño y la síntesis, desde sus componentes elementales, los nucleótidos, de un cromosoma eucariótico – de células básicamente como las nuestras- totalmente funcional. Ahí está la grandeza. Tal y como dicen los autores, La síntesis del ADN en el laboratorio ha avanzado a pasos agigantados desde que hace poco más de una década se sintetizó químicamente un virus –que no es técnicamente un ser vivo-; concretamente, el virus de la poliomielitis. Mucho más reciente en el tiempo, el prolífico y siempre polémico Craig Venter –Premio Príncipe de Asturias 2001- publicó la construcción de un organismo simple, una bacteria con un genoma poco menos que el doble del tamaño del cromosoma ahora creado y a la que bautizaron con el sugerente nombre de Mycoplasma laboratorium.

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Alimentos mejorados: naranjas más saludables y un pan para todos…

Tal y como “amenacé” la semana pasada, se han producido varios avances en la mejora de los alimentos que merecen la pena comentar a continuación…

Naranjas más saludables

Las naranjas contienen una gran cantidad de antioxidantes con propiedades saludables, como los carotenoides, la vitamina C y otros metabolitos, como los flavonoides y los polifenoles. Muchas de estas moléculas vegetales se han relacionado con una protección antioxidante y la prevención de enfermedades degenerativas. Asimismo, los carotenoides son los principales pigmentos responsables del color de la piel y de la pulpa de los frutos cítricos y contribuyen enormemente al valor nutricional y antioxidante de estos.

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Dos historias con virus: Nuevos tratamientos contra la hepatitis C y el nuevo virus gordo gordo…

Se me acumulan las noticias. En las últimas semanas, hitos científicos como la posible producción energética rentable mediante fusión –no fisión- nuclear, la elaboración de naranjas más saludables o, ya puestos, de un pan apto para intolerantes al gluten, han saltado a los medios… Ya me iré encargando de su divulgación… Ahora, y hablando de meter las manos en harina, “panadero, a tus panes”: resumiré dos noticias que, sobre virología, mi campo de investigación, me han llamado la atención –aun sabiendo que no están todas las que son-: avances decididos sobre los últimos antivirales contra el HCV y la caracterización de un gigante entre los Giruses -gíruses si los castellanizamos-, precisamente virus gigantes… (más…)

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Metabolismo energético y muerte de neuronas

La mitocondria desempeña funciones esenciales para la fisiología de la célula entre las que destacan su actividad metabólica y bioenergética, así como la de ejecución de la muerte celular, entre otras muchas. Durante la última década se ha puesto de manifiesto que estas actividades están molecular y funcionalmente integradas y que las alteraciones genéticas y/o epigenéticas que interfieren con la actividad de la mitocondria están implicadas en la génesis y progresión de muchas patologías que incluyen varias enfermedades neurodegenerativas y el cáncer.

Un complejo proteico clave en estas funciones de la mitocondria es la denominada H+-ATP sintasa, turbina molecular que genera la energía que necesitan las células. De hecho, la célula tumoral tiene como estrategia minimizar por mecanismos diversos la expresión de dicha enzima, ya que ésta también actúa como un regulador esencial de la muerte celular.

El grupo liderado por el José Manuel Cuezva del CBMSO investiga otro mecanismo utilizado de forma mayoritaria por los carcinomas más frecuentes y que consiste en la sobre-expresión del denominado “Factor Inhibidor 1 de la ATPasa” (IF1), proteína que inhibe directamente la actividad de la “turbina molecular” (H+-ATP sintasa) señalada anteriormente.

Papel de la sobre-expresión de hIF1 en el pre-condicionamiento del cerebro

Papel de la sobre-expresión de hIF1 en el pre-condicionamiento del cerebro

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Categorias: POPURRÍ

Se avinagran las células madre estresadas

Mucho me parece que ha tardado. Hace un par de semanas comentamos el extraordinario descubrimiento de un grupo de japoneses al observar cómo incubando células adultas de ratón en un medio ligeramente ácido obtenían, en solo media hora, células madre pluripotentes. El trabajo se publicó finalmente en dos artículos de Nature tras haber sido varias veces rechazado. Las razones de dicha reticencia eran, al parecer, más que fundadas…

Los científicos denuncian errores en el trabajo de Haruko Obokata publicado en«Nature»

Los científicos denuncian errores en el trabajo de Haruko Obokata publicado en«Nature»

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Categorias: CÉLULAS MADRE