Archivo de junio, 2016

El virus que cambió el clima

Son pequeñitos. Harían falta muchos miles de ellos, puestos uno al lado del otro, para que ocuparan apenas un milímetro. Pero, no lo podemos negar, los virus son una de nuestras peores pesadillas evolutivas. Nos han acompañado desde antes de habernos erguido –y erigidos- como especie, dominante o no. Evolucionan con nosotros, se adaptan a nuestras defensas y, aunque menos conocidos, también nos han hecho evolucionar. Por si no lo sabías, se piensa que la aparición de algo tan diferencial de los mamíferos como la placenta, fue posible gracias a unos retrovirus que se quedaron a vivir en nuestro genoma… Pero hoy quería hablar de la influencia de los virus no como organismos individuales, sino, en su conjunto, como moduladores de algo tan comentado en los últimos tiempos como el clima…

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Hasta la migraña por mutación genética

Hasta hace unos días, cualquier médico investigador te habría afirmado que la Esclerosis Múltiple no se transmite genéticamente, algo que, como científico que trabaja en dicho campo, podría secundar. Sin embargo, un nuevo artículo aparecido en la revista Neuron aporta datos en otra dirección… Aunque hoy no querría hablarte de este apasionante tema –ya lo haremos más adelante-, sí me sirve de entradilla para comentar una idea que cada vez tengo más clara. De una forma u otra –y seguro que Richard Dawkins me apoyaría-, componentes ambientales, factores biológicos, culturales, sociales o simplemente contextuales, junto a componentes genéticos conforman un todo en la mayor o menor susceptibilidad o predisposición a padecer una u otra enfermedad; una u otra patología; una u otra dolencia… Hoy te presento a los factores genéticos… ¡de algunos tipos de migrañas!

Un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, con una pequeña colaboración de mi grupo de la UAM, ha identificado una mutación genética asociada a la migraña. Esta alteración afecta a un gen nuclear denominado ACSL5 o, si se atreve con su nombre extenso, Acil-Coenzima A Sintetasa 5, gen implicado en la activación de los ácidos grasos en la mitocondria para después utilizarlos en la obtención de combustible molecular y de otros elementos que regulan aspectos esenciales de la célula, como su crecimiento, diferenciación y muerte.

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Agricultura ecológica a examen

Soy biólogo por licenciatura, bioquímico y biólogo molecular por especialidad y biotecnólogo por necesidad científica y divulgativa. Se puede decir que llevo la verdadera marca Bio, sino en los genes, sí en la sangre. Por ello, marcas patentadas, o no, aparte, me considero un verdadero ecologista, y por verdadero quiero decir que pongo mi conocimiento científico al servicio de la optimización de la biodiversidad, de la naturaleza y, dentro de ella, de nuestra especie.

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La mayor multa por maltrato animal

Lo del César, al César. Lo de Dios, a Dios… Creo recordar que era algo así, ¿no? En cualquier caso, yo querría añadir que lo que es justo, es justo, y lo que es de justicia, es de justicia. ¿Y por qué este juego simplón y de Perogrullo? Pues porque aquí ya nos conocemos todos. Seguro que vosotros sois conscientes de mi compromiso por y con la investigación y el método científico y mi lucha sin cuartel contra las pseudociencias y pseudoterapias. También me habéis oído hablar en alguna ocasión, seguro, de mi convencimiento ético y moral del trato que deben recibir los animales utilizados en investigación. No soy partidario de la prohibición de los modelos animales en ciencia, pero sí de la regulación firme de cómo proceder en todo caso. Por ello, es justo y de justicia –nunca mejor dicho-, denunciar y hacer públicas noticias como la siguiente…

Quiero empezar diciendo que la noticia que paso a comentaros se ha publicado en la prestigiosa revista científica internacional Nature, cuyo titular dice lo siguiente: El Gobierno de Estados Unidos sanciona con la mayor multa de la historia, 3.5 millones de dólares, por el maltrato animal llevado a cabo por una empresa biotecnológica; concretamente, la proveedora de anticuerpos Santa Cruz Biotechnology.

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