Los virus que respetan la vida de las mujeres y son más agresivos en hombres

Como virólogo tengo que explicarles a mis alumnos por qué unas personas son más susceptibles que otras a las diferentes infecciones, ya sean víricas o bacterianas. Por qué, también, unas razas o ciertas regiones de nuestra pequeña Aldea Global son más propensas a ciertas enfermedades que otras. La respuesta, no es simple. Por una parte hay componentes personales, es decir, que nuestro sistema inmune, o nuestra genética sea puntualmente mejor –o peor- para soportar infecciones víricas, por ejemplo. También hay componentes ambientales globales, como que el clima de determinadas zonas permita una mejor expansión de los patógenos, unido, también, a componentes genéticos poblacionales de esas zonas. Vamos, muchos parámetros para hacernos más o menos sensibles a este bicho o aquel monstruito microscópico. Ahora, además, un nuevo estudio aporta una visión, desde el punto de vista del virus, mucho más inteligente…

Pero antes de contaros el trabajo en sí, permitidme que os escandalice un poquito: tenemos mucho respeto –yo el primero-, por los virus, pero no debemos olvidar que existimos, seguramente, gracias a ellos. La interacción durante millones de años con ciertos virus, como los denominados endorretrovirus, ha permitido un flujo genético en ambas direcciones, permitiendo la evolución animal, hasta tal punto que se piensa que la placenta, algo que nos define como mamíferos, se pudo formar gracias a la intervención de genes virales. Pero volviendo al día día, también es notorio que muchos virus tienen preferencia por uno de los sexos. Bacterias como la de la tuberculosis o virus como el del papiloma, el Epstein-Barr o el HTLV-1 parecen causar más estragos en hombres que en mujeres, aunque se infecten los dos sexos con más o menos en la misma proporción. ¿Por qué? Pues una investigación con el último virus mencionado, HTLV-1, parece aportar una idea nueva y ciertamente llamativa.

El trabajo, publicado en la prestigiosa Nature Communication parte de la observación de que la infección por este retrovirus humano, el Virus Linfotrópico de Células T Humanas o HTLV-1, en Japón, progresaba entre 2 a 3.5 veces con más frecuencia a Linfoma de Célula T de Adulto –ATL- en hombres que en mujeres. Sin embargo, cuando la infección era en el Caribe, no había diferencias entre ellos y ellas…

El estudio lo han llevado a cabo investigadores de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Royal Holloway University, en Londres, con participación del español Francisco Úbeda. En el trabajo, los autores comentan que el mayor índice de fatalidad ante ciertos virus en señores que en señoras, no se debe, como se creía, a diferencias en el sistema inmune, sino a que, y esto me parece sorprendente, los virus prefieren mantener a las mujeres vivas para, así, garantizar el paso a la descendencia, bien por contagios durante el embarazo, el parto o la lactancia…

Estamos ante afirmaciones, como decía al principio, llamativas que tienen que ser científicamente contrastadas. De momento, se piensa que en Japón, donde hay más tradición de lactancia infantil prolongada, con respecto a las mujeres caribeñas, el virus ha evolucionado para causar menos daño a la mujer infectada a fin, como he comentado, de que la madre transmita su carga infecciosa a la descendencia, algo que el virus no ha tenido que estudiar, claro está, en el hombre. En el Caribe, donde al parecer la lactancia ocupa menos tiempo, el virus no tiene preferencia por dañar más a un sexo que a otro. Se trata de un proceso evolutivo muy estrecho entre el virus y su huésped al margen del sistema inmune, como antes se creía. Un acto, éste de la virulencia diferencial por sexo, de inteligencia suprema para un organismo que, oficialmente no tiene categoría de Ser Vivo…

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 28 DE ENERO DE 2017

 Esta semana Mi+dTV comienza hablando de las terapias para recuperar la movilidad aplicadas a primates parapléjicos, nuestros parientes cercanos. En el siguiente tema nos acerca el estudio español publicado en Nature que demuestra que el cerebro de las mujeres se ve modificado durante la gestación. Y para finalizar, 3×3 Noticias trata la presbiacusia, la pérdida de audición asociada al envejecimiento y que afecta a un tercio de la población mayor de 65 años.

Miércoles 00:05 h en Radio 5

Tal y como contamos recientemente, existen máquinas cada vez más sofisticadas capaces de vencernos en juegos tan complicados como el ajedrez o el milenario Go. La inteligencia artificial se acerca peligrosamente a la inteligencia abstracta humana. De robótica, de su presente, de su futuro y, ya puestos, de su imagen en el cine hablamos hoy con Ramón González Sánchez, doctor en robótica, ingeniero e investigador en el grupo de Movilidad Robótica del Instituto Tecnológico de Massachusetts.

También hablaremos de estudios sobre la implicación de la drogas en accidentes de tráfico.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

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MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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