Archivo para la categoría ‘DIVULGACIÓN Y MEDIOS’

Un tren, la replicación del ADN y el envejecimiento (y sí es un cuento…)

Cuando trato de explicar temas puntuales y complejos científicos siempre me encuentro con el mismo problema. ¿Qué nivel debo dar? Lo que está claro es que no es un tema baladí, puesto que los temas, como la audiencia, son muy variados. Algún compañero me aconsejó con su mejor intención, “no te compliques la vida, JAL, y explica en un nivel intermedio”. Error, respondo yo. Con ese nivel, los que se queden por debajo no entenderán, y los perderé. Los que estén por encima, se aburrirán, y los perderé. Por ello, acertadamente o no, prefiero la divulgación en diente de sierra, es decir, un tema quedará algo espeso –pido disculpas por ello-, y otro, bastante más light. Sea como fuere, recurrir a comparaciones, a algún símil o casi parábolas mesiánicas para explicar ciertos conceptos complejos, está dejando de ser la excepción…

Creo que fue la hijita pequeña del Premio Nobel de Medicina de 1978, Werner Arber, quien, para explicar lo que hacía su papi, esto es, descubrir unas enzimas que cortan específicamente el ADN -las enzimas de restricción- recurría a un cuento donde un sastre, su papá, cortaba la tela, el ADN, con unas tijeras muy bonitas, las enzimas… Pues bien, otro genio, Alexei Olovnikov, recurrió a una estación de tren, para hablarnos de replicación del ADN y envejecimiento. Esta es su historia según la narra Cayetano von Kobbe, investigador del CSIC.

Nos encontramos en el otoño de 1966, en una estación de metro de Moscú. El investigador de la antigua Unión soviética, Alexei Olovnikov está dándole vueltas a la charla que acaba de escuchar sobre el “límite de Hayflick”, que describe la capacidad finita para dividirse de las células humanas en cultivo (unas 50-70 divisiones, según el tipo de célula). Llegado a este límite, la célula deja de dividirse, proceso denominado senescencia celular.

Pero la mente de Alexei pensó también en el mecanismo molecular; la replicación del ADN, el cual se copia a sí mismo, replica, cada vez que la célula se divide, proceso que llevan a cabo unas proteínas denominadas polimerasas. De pronto el tren entra en la estación, y Alexei se imagina que los raíles son el ADN y los vagones, la polimerasa… Envuelto en el ruido del momento, su mente ordena las piezas del puzle. El límite de Hayflick para la división celular, la replicación y los famosos telómeros, esos capuchones que protegen el final de los cromosomas.

Imagina una vía de 100 metros de largo, y un tren de 10 metros de largo, con 2 vagones (vagón delantero y el trasero). Al vagón trasero se le encarga hacer una foto de cada metro de la vía por la que pasa. El tren comienza a avanzar y el vagón trasero va haciendo sus fotos. Cuando el vagón delantero llega al final de la vía, se para. En ese momento el trabajo de hacer fotos finaliza, pero el vagón trasero sólo ha podido hacer 90 fotos, equivalente a 90 metros, y no las 100 correspondientes a la vía entera, dado que el propio tren ocupa una zona “muerta” de 10 metros. Si cambiamos el trabajo de hacer una foto por el de hacer una copia real del ADN, con una polimerasa en lugar de una cámara, llegaremos a la misma conclusión. Este es el problema del final de la replicación, ya que el ADN de nuestros cromosomas es lineal. ¿Y qué hay al final de los cromosomas? Los telómeros, como digo, estructuras complejas, que cuidan de los extremos cromosómicos.

Esto es lo que imaginó Alexei, y que, trasladado a nuestras células, significa que en cada división celular una parte del final de nuestros cromosomas, los telómeros, se va acortando. El límite de Hayflick tenía una explicación molecular, “demasiado acortamiento cromosómico debe ser la causa de la senescencia celular, se decía a sí mismo Alexei. A partir de ese momento se inició una apasionante carrera para explicar los mecanismos implicados en el envejecimiento celular y, ya puestos del organismo; de nosotros.

Es curioso, qué en esa misma época, el eminente científico norteamericano James Watson, pensara en el mismo problema, un año después, aunque su fuente de inspiración fueran los bacteriófagos en vez de un tren. La visión de Alexei Olevnikoz en aquella estación de metro de Moscú le sirvió para convertirse en el científico que solucionó el problema del final de la replicación y principio del envejecimiento, al menos, en su parte molecular.

JAL (DCC-CBMSO)

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 22 DE SEPTIEMBRE DE 2017

 Esta semana Mi+dTV  hablando sobre la prescripción inadecuada, especialmente en pacientes con demencia. Continúa explicando la capacidad de la hormigas para producir su propio antibiótico para combatir a los depredadores. Por último,  Mi+dTV explica los avances en la reprogramación celular con las denominadas células pluripotentes inducidas (iPS).

Miércoles 00:05 h en Radio 5

La actualidad sobre el Sida y sus terapias
Al menos en los países del mal o bien llamado Primer Mundo, decir SIDA no es decir muerte. No es una condena segura gracias a los avances en los tratamientos, puesto que la vacuna definitiva, si no imposible, sí tendrá todavía que esperar seguramente muchos años. Para hablar del VIH, de tratamientos actuales y algún avance de innovación futura, tenemos hoy con nosotros a la inmunoviróloga María Yañez Mo, profesora de la UAM. También trataremos otros temas, como siempre, en formato más breve.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

 …

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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El festival científico Pint of Science

Serán los días 15, 16 y 17 de mayo simultáneamente en 43 ciudades españolas y en otros 10 países a lo largo y ancho del globo. Pint of Science, es un festival de divulgación científica de ámbito internacional que nació en 2012 en el Reino Unido cuando varios investigadores del Imperial College de Londres pusieron en marcha un evento denominado ‘Meet the Researchers’ (algo así como conozca a los investigadores).

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El uso de fármacos en los adultos de mayor edad: el caso de los antipsicóticos

Overtreatment harms patients thereby negating the first principle of doctoring, primum non nocere” “El sobretratamiento daña a los pacientes negando el primer principio de la medicina, primum non nocere, primero no hacer daño”. Bernard Lown 

Según un estudio publicado en 2014, alrededor del 50% de los adultos de mayor edad toma uno o más medicamentos que no son necesarios desde el punto de vista médico. Entre los grupos de fármacos de mayor riesgo usados frecuentemente en pacientes mayores de 65 años se encuentran los corticosteroides orales, los antiinflamatorios no esteroideos, los antipsicóticos, los antiagregantes plaquetarios (como la aspirina) y los inhibidores de la bomba de protones. Un estudio realizado en nuestro país para evaluar las prescripciones potencialmente inapropiadas (PPIs) en adultos de edad avanzada encontró que un 73,9% de los pacientes estudiados tenían al menos una prescripción inapropiada según los criterios STOPP, y que el 63.2% cumplía al menos un criterio Beers.

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Los antivacunas resucitan al sarampión

Será porque no lo repito una y otra vez… Por tus seres queridos, vacuna a los tuyos. Mientras que en la mayoría de los países –esos que dicen que el 99% de los habitantes tienen el mismo dinero que el 1% de los de los países más ricos- luchan por conseguir vacunas que protejan a la población de enfermedades prevenibles, una parte de la población, además una de las partes más acomodadas, de los países más poderosos del mundo empieza a poner en peligro el control global de algunas enfermedades que ya estaban en claro retroceso, por una cuestión absurdamente ideológica del mal llamado buenrollismo natural y ambiental.

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Alberto Sols: El centenario del nacimiento de un genio

Tuve la suerte –algo que no muchos científicos actuales pueden decir- de coincidir en el laboratorio con el Premio Nobel Severo Ochoa, uno de los grandes genios de la historia que dieron el pistoletazo de salida a la bioquímica y biología molecular moderna. También pude coincidir con otro gigante de la bioquímica, fundador de la Sociedad Española del mismo nombre del que se acaba de cumplir el centenario de su nacimiento y que, por dicho motivo, se va a celebrar un simposio internacional. Me estoy refiriendo, por si no lo has adivinado, al bioquímico español Alberto Sols: 2 de febrero de 1917- 10 de agosto de 1989.

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El menguante cerebro de las embarazadas…

Reconozco que no me creí la noticia. Si la hubiera leído un 28 de diciembre no habría dudado de estar ante una inocentada… pero no, al parecer, la información va en serio. Otra cosa será que se confirme con nuevos estudios. Juzga tú mismo/a. El titular de algunos medios de comunicación decía lo siguiente: El cerebro de la embarazada cambia. La gestación reduce la materia gris de varias áreas cerebrales; eso sí, al menos, para mejorar la empatía con el hijo que se va formando…

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Vesículas extracelulares y su importancia en biomedicina

Se denominan vesículas extracelulares (VEs) a un conjunto heterogéneo de estructuras membranosas liberadas por las células. Las principales VEs son los exosomas, las microvesículas y los cuerpos apoptóticos.

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Breakthrough the year. Hitos Científicos del 2016

Como todos los años que terminan, o que empiezan, allá cada uno con su percepción del paso del tiempo, la esperada, deseada, envidiada y bien valorada revista internacional Science saca su número especial sobre los mejores hitos científicos de cada año –del 2016 en esta ocasión- a juicio de un comité de sabios y de sus lectores. Además de una noticia cumbre, en el Top Ten, otras nueve finalistas son descritas y comentadas por sus mejores editores. También señalan aquellos estudios más votados por los lectores del Journal y, finalmente, apuntan hacia dónde van los mejores proyectos científicos para el 2017 que acaba de arrancar.

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En el interior de la célula/Inside the cell

El Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO) presenta su serie de microvídeos respondiendo a ocho grandes preguntas sobre el funcionamiento de la célula.

En esta serie de microvídeos los científicos del CBMSO dan respuesta de una manera sencilla a ocho grandes cuestiones de la biología molecular de la célula. Los microvídeos se pueden visualizar, además, dentro del documental del CBMSO “Dentro de la célula /Inside the cell”.

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Los albores de la neurociencia española

El pasado 24 de noviembre se ha celebrado en el Instituto Cajal de Madrid un simposio titulado “Historia de la neurociencia: los albores de la neurociencia española”, organizado por Juan Andrés de Carlos y Fernando de Castro Soubriet, investigadores del mencionado Instituto. El encuentro, enmarcado en las actividades relativas a la historia de la ciencia llevadas a cabo por la Federación de Asociaciones Europeas de Neurociencia (FENS) y la Sociedad Española de Neurociencia (SENC), pretendía no sólo poner en relieve la figura de Santiago Ramón y Cajal, el “padre de la neurociencia moderna” y premio Nobel en 1906 por sus hallazgos sobre la estructura del sistema nervioso, sino también resaltar el trabajo de los neurocientíficos que tan brillantemente formaron parte de la escuela neurohistológica de Cajal y que llevaron a la neurociencia de nuestro país a sus mayores cotas de calidad científica.

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