‘GRIPE’

Tres nuevas preocupaciones virológicas: Nipah, polio y gripe

Los virus no nos dan tregua. Por ello, querría comentarte tres curiosidades que nos vuelven a demostrar que, para no ser oficialmente seres vivos, estos agentes infecciosos tienen guardadas muchas cartas en la manga. Tres serán los protagonistas de las pinceladas que aquí traigo: el virus Nipah, el de la poliomielitis y la conocida gripe.

Brotes del virus Nipah, un primo muy muy lejano del sarampión, se dan con cierta frecuencia en algunas zonas del mundo, como el reciente brote que ha causado una decena de muertes en Kerala, al suroeste de la India. Sigue sin estar claro cuál ha sido, en esta ocasión, el animal reservorio desde el que el virus ha alcanzado a nuestra especie, aunque todas las miradas científicas están puestas en un ya viejo conocido de las zoonosis en humanos, los murciélagos frugívoros –que se alimentan de frutos-. Algunos de estos ejemplares están actualmente siendo analizados en el Instituto Nacional Indio de Virología de Pune. Ahora toca esperar a los resultados.

Más de medio siglo después de las primeras vacunas (finales de los 50), el virus de la poliomielitis parece estar en el abismo de la erradicación –de hecho, uno de sus serotipos ya se considera oficialmente extinto-, pero no, poliovirus se empeña en reemerger una y otra vez. Hace algo más de un año lo volvíamos a encontrar en Europa, en Ucrania. Ahora, tres décadas después de su desaparición, este virus regresa a Venezuela, donde la Organización Panamericana de la Salud acaba de informar de nuevos casos, incluso con consecuencia de parálisis, en niños pequeños. Como en muchos casos de emergencias y reemergencias virales, no está claro el origen de este pequeño brote, aunque se baraja la posibilidad de una mutación a partir del virus vacunal Sabin tipo 3, es decir, que el mismo virus, atenuado, empleado para vacunar con éxito mundial, haya podido mutar, en esta ocasión, y diseminarse entre varios niños no vacunados o subinmunizados. Todavía no está claro, pero, indicar que, en cualquier caso, estos hechos muy puntuales de efectos adversos ocasionados por la vacunación no restan ni un ápice la importancia de la misma, todo lo contrario. Sin la vacunación, primero a través de un virus inactivado –la vacuna Salk- y posteriormente la más efectiva vacuna Sabin –virus atenuado, pero con capacidad de replicación-, todavía veríamos hospitales llenos de los tristemente conocidos como pulmones de acero, grandes aparatos que mantenían con vida a los afectados de la forma más drástica de la poliomielitis: la bulbar, parálisis total.

NOTA: FALSA ALARMA (20 DE JUNIO 2018):

Falsa alarma. Finalmente, la Organización Mundial de la Salud, OMS, ha descartado que poliovirus hubiera sido el causante de la parálisis flácida aguda en la comunidad venezolana en el Delta del Orinoco. En esta ocasión, ni este virus ni ninguna mutación vacunal han sido culpables del brote infeccioso.

Para finalizar, trasladarte una pregunta-retórica lanzada por el español y experto mundial en gripe, Adolfo García-Sastre, director del Instituto Mundial de Salud y Patógenos Emergentes y científico del Centro de investigación sobre la Patogénesis de la Gripe en Nueva York: ¿Por qué los perros pueden ser un riesgo para futuras pandemias de gripe? Al parecer, una reciente investigación confirma que este molesto virus invernal puede pasar de los cerdos a nuestras mascotas caninas. Ya se han encontrado virus H1N1, H3N2 y H3N8 en perros del sur de China. No es extraño, y menos con este versátil patógeno, su salto entre reservorios animales para garantizar su diversidad genética. Seguro que todos recordamos el collage, que conocimos como gripe porcina o gripe A, que emergió de la recombinación de fragmentos del virus de la gripe humana, de aves y, lógicamente, de cerdo. Como siempre, nada de alarmas sociales; dejemos trabajar a los centros de vigilancia epidemiológica.

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 15 DE JUNIO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Ecología, nanotecnología y otras ‘gías’
Desde la Asociación de Científicos Retornados a España, CRE, recientemente se organizó en la universidad de Pompeu Fabra de Barcelona una jornada de divulgación con el título Más allá de la academia: La comunicación científica, donde científicos y jóvenes emprendedores surgidos de la academia y los centros de investigación mostraron los nuevos retos que tiene nuestro país en temas tan importantes como la nanotecnología o el medio ambiente. Entre probetas estuvo allí. Con las efemérides de la semana terminaremos el programa.

 

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

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Otra vez la dichosa gripe aviar. Ahora, H5N8…

Todavía recuerdo aquellos años, hace poco menos de una década, cuando íbamos por la calle mirando al cielo infinito esperando ver caer un pato mareado al suelo… Cada vez que aparecía una paloma, un pichón o, mucho más grave, un pato silvestre, de los que cruzan nuestros cielos todos los años, muerto en la calle, se acordonaba la zona para que entrara el servicio de vigilancia epidemiológica a ver si aquello constituía un foco infecto-contagioso de la temida gripe aviar. La mayoría de las veces eran falsas alarmas. ¿Estaba justificada tanta alerta social?

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¿Censura o seguridad virológica? El caso del H5N1

Como no puede ser de otro modo, estoy completamente a favor de la libertad de expresión y de manifestación. Sin embargo, existen unos márgenes, dentro de este amplio contexto, que, al menos, merecen una pequeña reflexión…

El virus de la denominada gripe aviar, H5N1, demostró su agresividad en los pocos humanos que fueron contagiados por contacto directo con aves infectadas. Sin embargo, todavía no se ha constatado la diseminación viral entre personas. Si esto llegara a ocurrir con la virulencia vista hasta la fecha, estaríamos hablando de un riesgo real muy serio para la salud humana mundial…

En este sentido, investigadores del Eramus Medical Center de Rotterdam, en los Países Bajos, dirigidos por el virólogo Ron Fouchier, han estudiado las escasas 5 mutaciones que convertirían al H5N1 aviar en mortal para humanos, con lo que eso significaría si cayera, por ejemplo, en manos inadecuadas. Por ello, no es de extrañar -¿o sí?- que la revista Science esté esperando a que el Consejo Asesor Científico Nacional para la Bioseguridad de EE.UU. dé su visto bueno, total o parcial, a la publicación del artículo. El riesgo a una filtración a posibles grupos bioterroristas pesa mucho… (más…)

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Cuando el cerdo estornuda…

Dicen que esa costumbre de responder Jesús, Salud o Bless you, si eres de sangre anglosajona, cuando alguien estornuda, procede de la primera época cristiana, si no antes –según la mitología griega-, a modo de “que Dios te proteja”, cuando en plena pandemia de peste negra, un simple estornudo solía indicar, en pocos días, un familiar menos, entre otras muchas explicaciones… Ahora, al parecer, y por medio de tanta locura informativa, cuando alguien estornuda, los amigos tienden a pensar… Vaya… ya está aquí el cerdo constipado, con perdón…

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MÁS INVESTIGACIÓN, MÁS ALARMA, MÁS OPCIONES…

La investigación y los nuevos datos acerca de la famosa gripe aviar no dejan de gotearnos desde todos los medios de comunicación. Jamás en la historia, que yo recuerde, un agente infeccioso que en los últimos 10 años haya causado menos de 100 muertes en humanos (me refiero, lógicamente, al H5N1) y cuya transmisión entre nuestra especie sigue siendo una hipótesis de futuro, ha tenido tan “pendientes” a la mayoría de las personas de los países occidentales. Curiosamente, en los países con mayor incidencia y presencia del H5N1, donde SIDA, Malaria o simplemente el Hambre castigan con dureza, la preocupación por la gripe aviaria parece algo… exótico. ¿Está realmente justificada tanta alarma ante unos… patos con gripe?

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YA VIENE LA GRIPE AVIARIA… ¿Y QUÉ?

Aunque se trataban de aves urbanas, no emigrantes, la muerte de un pato en Pamplona y de una garza en Logroño han disparado todos los parámetros de alerta epidemiológicos y, con ellos, la psicosis social. En cualquier caso, parece lógico pensar que más pronto que tarde, estamos condenados a tener H5N1 en nuestro territorio… ¿Y qué?

 

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LA GRIPE DEL MIEDO

Mientras la población mundial se enfrenta a una seria amenaza de pandemia de gripe, un grupo norteamericano, coordinado por Jefferey Taubenberger, que dirige una división del Instituto de Patología de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, se ha permitido el lujo de resucitar una de las mayores plagas de toda la historia de la humaniadel virus de la gripe de 1918…

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