‘POLÍTICA Y CIENCIA’

Contra los charlatanes y pseudociencias: Escépticos y vacunas

Vivimos momentos convulsos donde, por un lado, se observan pasos ministeriales decididos en contra del avance de las falsas terapias, timos, bulos y fraudes que ponen en peligro nuestras vidas y, ya puestos, nuestros bolsillos y, por otra parte, la constatación del aumento de muchos de estos buhoneros –las pseudoterapias facturan ya más de 45.000 millones de euros en todo el mundo- y de grupos sociales que con el “buenrollismo” y “posverdad” por bandera, están haciendo reemerger viejos fantasmas, como el sarampión, donde ha aumentado un 400% el número de casos, en Occidente, en los últimos años… Contra esta realidad, vaya por delante dos iniciativas que, considero, son oportunas y necesarias…

Organizado por el Círculo Escéptico y con la colaboración de la Universidad da Coruña acaba de salir la convocatoria del Primer Certamen Premios Isabel Zendal al fomento del pensamiento crítico. El Premio Isabel Zendal tiene como objetivo fomentar la práctica del escepticismo en la educación secundaria. Entendemos el escepticismo como el uso del pensamiento crítico y racional como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria. Puede participar todo el alumnado de centros educativos españoles que esté cursando entre 1º de ESO y 2º de Bachillerato y se premiará la mejor pieza escrita de cada una de las categorías. Puede tener forma de artículo periodístico, exposición divulgativa de un experimento desarrollado por el alumnado o breve relato. Se aceptan textos en gallego o en castellano y la extensión dependerá de la categoría. El plazo acaba el día 10 de mayo a las 14:00h y la presentación es electrónica en el registro de la Universidade da Coruña. Además de un pequeño incentivo económico, los trabajos premiados serán incluidos en una publicación recopilatoria que editará el Servizo de Publicacións de la Universidade da Coruña. Este premio toma su nombre de una de las grandes figuras de la ciencia, la gallega Isabel Zendal, personaje clave de principios del siglo XIX en la extensión de la vacuna de la viruela por todo América (y más allá). Considerada la primera enfermera del mundo en misión humanitaria, Isabel es todo un ejemplo de rigor y sistemática, un ejemplo para el pensamiento crítico y el escepticismo. Para la presentación e inscripción, será necesaria la ayuda de un adulto que esté en posesión de un Certificado Digital. Este adulto puede ser el padre, la madre, tutor, docente o representante de la dirección del centro de estudios. Pasemos a la segunda iniciativa…

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La transición ecológica y la sexta extinción

Hace un par de meses y organizadas por el Ministerio de Transición Ecológica, se celebraron unas jornadas sobre cómo abordar la transición en unos 50 años de una economía baja en carbono.  Además de la actuación de los gobiernos a nivel global, con inversiones, incentivos y campañas de concienciación, es necesario que los ciudadanos conozcamos los motivos por los que tenemos que reducir el uso de plásticos, minimizar las emisiones de CO2, y ser cuidadosos con el gasto de agua u otros recursos. Está en juego nuestro futuro y para ver lo que nos jugamos nada mejor que aprender de nuestro pasado. Tenemos bajo nuestros pies la larga historia de nuestro planeta, una historia de 4.600 millones de años y esto es lo que nos cuenta…

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Las pseudoterapias matan más que el tráfico…

Antes de nada, y con permiso –o sin él-, mis mantras: “Un país no investiga porque sea rico, sino que es rico porque investiga”; “Sin ciencia no hay futuro”; “Lo que dejemos de decir desde la ciencia, lo dirán desde la pseudociencia”; “Contra charlatanes y pseudociencias, lee ciencia, escucha ciencia, ¡vive ciencia!”. Ahora sí, la noticia que nos llega desde la APETP:

La Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas (APETP) presenta el “Primer informe sobre fallecidos a causa de las pseudoterapias en España”, situando la cifra actual en una horquilla de entre 1210 y 1460 muertes al año.

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La acusada y acuciante situación de la ciencia española

España es un país con una economía muy competitiva en el ámbito mundial. Esto es un hecho. Sin embargo, también es un hecho que a nuestra locomotora de la ciencia le falta combustible –ya sea fósil o renovable- en forma de una mayor, más efectiva y más decidida financiación –tanto pública como privada-. Desde las más solemnes y veteranas instituciones del país se empieza a denunciar y exigir una mayor financiación de nuestro progreso, de nuestro bienestar, de nuestra Ciencia. He aquí un botón de muestra que me llega desde la Real Academia de Ciencias…

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Lucha ministerial contra las pseudoterapias

¿Cómo era aquello de “vivo sin vivir en mí”?… Pues algo así me pasa últimamente, pero de gozo, de satisfacción y de emoción –no lo puedo negar- al leer la página donde, desde el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades se anuncia una lucha decidida contra todas aquellas prácticas, mal llamadas de medicina alternativa- no basadas en el método científico que pueden poner en peligro la salud de las personas, además de, desde mi siempre humilde punto de vista, constituir muchas veces un método fraudulento de aligerarnos el bolsillo. Un resumen de lo que aparece en dicha página ministerial sería, grosso modo, el siguiente:

Noviembre 2018: “El Gobierno presenta el Plan de Protección de la Salud frente a las Pseudoterapias”. El Plan analiza las pseudociencias bajo los principios del conocimiento disponible y la evidencia científica. El documento incorpora medidas para facilitar información veraz y accesible de las pseudoterapias con el fin de que se puedan tomar decisiones informadas y responsables sobre su uso.

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Transmisión hospitalaria de virus

En las últimas semanas hemos asistidos, algunos con cierta preocupación, a varias noticias donde se informaba del posible –o cierto- contagio por varios virus de personas que se sometieron a algunas pruebas diagnósticas u operaciones en hospitales. Por supuesto, el riesgo cero no existe en ninguna actividad humana, pero vaya desde aquí mi confianza ciega en la medicina española y sus múltiples pruebas diagnósticas. Sea como fuere, dejaré que hablan los expertos sobre algunos de estos casos recientes…

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La Semana de la Ciencia 2018. Más y mejor

Ya la tenemos encima. La mejor divulgación de la ciencia de ámbito internacional. Hace poco, concretamente el 28 de septiembre, toda Europa disfrutó de lo lindo con la Noche Internacional de los Investigadores. Año tras año, se van superando las mejores expectativas. Ahora, desde el próximo lunes 5 de noviembre y hasta el domingo 18, vuelve la semana más larga del año, una semana de 15 días dedicada, de nuevo, a la divulgación científica en todo nuestro territorio: La Semana de la Ciencia. Como se suele decir en las ferias… y esta lo es: ¡pasen y vean, los niños –bueno, los niños y niñas de entre 2 a 122 años- no pagan!

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Definitivamente, la reemergencia del sarampión es un asunto muy grave…

Para empezar, y por si luego con las prisas se me olvida… Vacune a sus seres queridos. Hágalo por los suyos y por los demás. Es más importante de lo que se imagina y completamente absurdo que nos obliguen a vacunar a nuestras mascotas para dejarlas en una residencia de verano, por ejemplo, y podamos llevar a nuestro hijito –o hijita- a la guardería –al menos a algunas- sin el calendario de vacunación al día

La noticia que les cuento a continuación, es de hace ya varias semanas, pero sigue estando totalmente vigente, máxime con el nuevo calendario escolar y vacunal ya en ciernes. Cuando muchos empezábamos a soñar con la posibilidad de verlo desaparecer definitivamente, de erradicarlo como hicimos con la viruela y, quiero creer, haremos pronto con la poliomielitis, el sarampión, lejos de entrar en un definitivo declive, está resurgiendo con más fuerza, si cabe, año tras año gracias, fundamentalmente, a la ignorancia –y si no es ignorancia es algo mucho peor: negligencia- de muchos padres que deciden no vacunar a sus hijos. El colectivo antivacunas, lejos de ser un colectivo “buenrollista”, en aras de esa denostada y mal definida posverdad, está poniendo en peligro no solamente a sus seres queridos sino a otros niños que, aunque vacunados, por alguna razón no alcanzaron la inmunización suficiente. Recordemos, ya puestos, que el sarampión mata a uno de cada 1000 infectados y podría tener secuelas neurológicas graves en otros muchos infectados. ¿Saben lo que es el Ritmo reproductivo básico o R0? Pues es algo así como la media de personas que un infectado puede contagiar. El temido ébola, tiene un R0 de menos de 2; la gripe, entre 2 y 4 y el sarampión, atención, ¡entre 12 y 18! Es decir, un solo niño infectado con sarampión infectará, seguramente, a todos los compañeros de su clase que tampoco estén vacunados o que no lo hayan estado correctamente… ¿Quiere más datos?

Tal y como comenta la inmunoviróloga Margarita del Val, cada día muere en el mundo el equivalente a 10 autobuses escolares con niños menores de 5 añitos por el sarampión, cuando la vacuna es tremendamente efectiva. Por otra parte, cada año mueren en el mundo más de tres millones de niños por infecciones contra las que existen vacunas y, al revés, cada año se salvan más de tres millones de niños en el mundo gracias a las vacunas. Esto es una realidad… Pero mientras tanto, se acaban de activar las alarmas epidemiológicas en Europa por un gran brote de sarampión…

En los seis primeros meses de este año se han registrado más de 40.000 casos de infección por sarampión en Europa, principalmente Ucrania, pero también en Rusia, Serbia, Grecia, Italia o Francia. La principal causa de este rebrote –el doble que en todo 2017 y casi 8 veces más que en 2016- ha sido la ineficacia de los programas de vacunación en algunos países y, efectivamente, los movimientos antivacunas. Una curiosidad a tener en cuenta: Australia empieza a multar con 18 euros cada 15 días a los padres que no vacunen a sus hijos. Podría ser una opción… ¿o no?

En cualquier caso, según la OMS, entre los años 2000 y 2016 la vacuna del sarampión ha evitado más de 20 millones de muertes. No obstante, para que sea eficaz, lo que se conoce como inmunidad de rebaño, una vacuna debe llegar al menos al 95% de la población. Pidiendo su reflexión y, de nuevo, que vacune a sus seres queridos, querría terminar con un apunte que podría ser más que inquietante: Existe una grave infección, espeluznante, denominada NOMA, gangrenosa que destroza y desfigura la cara, huesos, cartílago, músculo, piel y que si no se trata es mortal, que afecta principalmente a niños desnutridos –hasta 140.000 cada año-. No se conocen los agentes últimos que la provocan, pero, según investigaciones recientes de la Universidad de Maryland, en EE.UU., el virus del sarampión podría ser uno de los factores implicados. Por cierto, y por si no se lo he dicho todavía… por su bien y el de todos… ¡vacune a sus seres queridos!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 27 DE AGOSTO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Comer sano y sin engaños/ Naturopatía
Sobre los alimentos que comemos –o no comemos- circulan muchos mitos y leyendas urbanas, muchas de ellas falsas, haciendo, en muchos casos, complicado saber a qué atenerse cuando decidimos, por ejemplo, emprender decididamente la ya presente operación bikini. Para desfaser entuertos alimentarios y poner los puntos sobre las íes, Entre Probetas entrevista esta noche a José Miguel Mulet, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia. Tras otras noticias en formato breve, hablaremos de una pseudoterapia muy conocida, la naturopatía. Con efemérides terminamos el programa.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

A HOMBROS DE GIGANTES RNE

UNEDtv

FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

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LINKED-IN (Jal Guerrero)

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La excelencia de los científicos españoles en Europa

La ciencia hecha por españoles fuera de nuestras fronteras suena fuerte. Las asociaciones de investigadores españoles en Alemania (CERFA), Dinamarca (CED), Reino Unido (CERU) y Suecia (ACES) han organizado dos simposios simultáneos: la reunión anual de la asociación en Reino Unido, celebrada en Glasgow, y el segundo simposio internacional “Bridging European Sciences”, celebrado este año en Berlín (Alemania).

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Un Ministerio de Ciencia con altura de miras

En su momento fuimos muchos los científicos, investigadores y académicos universitarios los que vimos con recelo y extrañeza la desaparición de la palabra Ciencia e Investigación de los Ministerios. A nuestra legítima pregunta se nos decía que no era más que demagogia puesto que con una Secretaría de Estado sobre dicho campo tecnológico-científico sería suficiente para llevar a cabo la labor vital para el desarrollo social y económico de un país que la Ciencia representa. Sea como fuere, la palabra “Ciencia” no es un término que los españoles estemos acostumbrados a escuchar en tertulias, discursos o proclamas políticas, incluso en épocas de elecciones. Sinceramente por este hecho, o por la enorme crisis económica que todavía nos acaricia con su aliento, el caso es que, no lo podemos negar, España ha sufrido un retroceso claro con respecto a nuestros socios europeos en cuanto a apuesta decidida por la investigación. Hemos perdido presupuesto y financiación pública en investigación y, con ello, a muchos jóvenes y prometedores científicos que han tenido que hacer las maletas para marcharse a otros países donde su enorme talento y preparación científica ha sido más que bien recibida. Pero, ¿por qué les cuento todo esto ahora? Bueno, pues porque como decía aquel anuncio –ahora no recuerdo qué vendían-… tenemos Ministro nuevo en la oficina!

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