Archivo para la categoría ‘VIRUS EN GENERAL’

El virus de la varicela-zoster atrae a los leucocitos

La culebrilla era una afección de la piel que en la España profunda se asociaba con la causa de ciertas enfermedades. De hecho, recuerdo de mis veranos en casa de mi abuela, en Esparragalejo, que se decía que si dicho bichejo dibujado a golpe de eczemas y erupciones en la piel, a lo largo principalmente de la zona lumbar, lograba juntar la cabeza con su cola, el paciente tenía muy comprometida su supervivencia. Parte mito y parte observación, lo que sí es cierto es que, normalmente, dicha culebrilla es más un efecto que una causa; es decir, aparece por la reactivación de un virus, el de la varicela, que permanece agazapado, en latencia, hasta que causas externas, como una bajada de las defensas inmunológicas –por diversos motivos-, lo hacen reactivar, apareciendo no como aquel brote de granitos que casi todos padecimos en la infancia, sino como una manifestación más desagradable y dolorosa… Nuevos estudios profundizan, ahora, en la biología y virología de este agente infeccioso.

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Un virus común y una enfermedad autoinmune también común

Seguro que conoces a alguien –o tú mismo- que tiene diabetes insulinodependiente, artritis reumatoide o cualquier otra enfermedad autoinmune. Mucho se especula pero, de momento, poco es lo que se sabe sobre el agente que las desencadena. Por ejemplo, en mi propio laboratorio de inmunovirología de la UAM estamos intentando esclarecer el posible papel del virus herpes en el desarrollo de la esclerosis múltiple, otra enfermedad autoinmune.

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¿Cómo nos ataca a los pulmones el virus SARS? ¿Futuras vacunas “universales” frente a virus?

Puedes pensar que ya es agua pasada, que la famosa “pandemia de todas las pandemias”, que luego no fue tanto, del SARS –virus causante del Síndrome Agudo Respiratorio Severo- terminó hace más de una década, pero, como diría el protagonista de un remake de “La Mosca”, “tenle miedo… tenle mucho miedo”… Bueno, quizás esté melodramatizando un poco, pero virus primos del famoso SARS, siguen campando a sus anchas por montañas y desiertos cada vez menos lejanos. Por ello, comprender los mecanismos moleculares, las moléculas y células implicadas en el daño que estos virus pueden hacernos en los pulmones, se me antoja más que importante. ¿A ti no?

El virus SARS surgió en China en 2002 y produce en humanos una patología pulmonar muy severa que desemboca en la muerte en un 10% de los pacientes jóvenes y hasta en un 50% de los mayores.

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Los antivacunas resucitan al sarampión

Será porque no lo repito una y otra vez… Por tus seres queridos, vacuna a los tuyos. Mientras que en la mayoría de los países –esos que dicen que el 99% de los habitantes tienen el mismo dinero que el 1% de los de los países más ricos- luchan por conseguir vacunas que protejan a la población de enfermedades prevenibles, una parte de la población, además una de las partes más acomodadas, de los países más poderosos del mundo empieza a poner en peligro el control global de algunas enfermedades que ya estaban en claro retroceso, por una cuestión absurdamente ideológica del mal llamado buenrollismo natural y ambiental.

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Los priones y las vacas más locas

Seguramente recuerdes al famoso libro gordo de Petete, aquel donde, a su manera, aparecía todo el saber popular –o eso me parece recordar de mi infancia-. Pues bien, en investigación y en docencia existen varios libros gordos de esos. Por ejemplo, uno donde se explica todo lo relacionado con la clasificación de bacterias, plantas, animales o, en el caso que nos ocupa, de los agentes infecciosos más pequeños: los virus.

El Comité Internacional de Taxonomía Vírica edita periódicamente un libro, también muy gordo, con todo lo relacionado a la Virosfera, el universo de los virus. Lo que no está ahí, no existe como virus –o todavía no ha sido descubierto-. De hecho, y al contrario, lo que aparece en ese libro sobre taxonomía debe ser considerado como virus, aunque se trata de una simple –o no tan simple- proteína capaz de amargarnos en ocasiones la vida como los priones, los agentes patogénicos causantes de problemas de salud humana y ganadera tan importantes como el Creutzfeldt-Jakob o el mal de las vacas locas. Nuevos estudios sobre estas proteínas-virus acaban de salir a la luz…

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Los virus que respetan la vida de las mujeres y son más agresivos en hombres

Como virólogo tengo que explicarles a mis alumnos por qué unas personas son más susceptibles que otras a las diferentes infecciones, ya sean víricas o bacterianas. Por qué, también, unas razas o ciertas regiones de nuestra pequeña Aldea Global son más propensas a ciertas enfermedades que otras. La respuesta, no es simple. Por una parte hay componentes personales, es decir, que nuestro sistema inmune, o nuestra genética sea puntualmente mejor –o peor- para soportar infecciones víricas, por ejemplo. También hay componentes ambientales globales, como que el clima de determinadas zonas permita una mejor expansión de los patógenos, unido, también, a componentes genéticos poblacionales de esas zonas. Vamos, muchos parámetros para hacernos más o menos sensibles a este bicho o aquel monstruito microscópico. Ahora, además, un nuevo estudio aporta una visión, desde el punto de vista del virus, mucho más inteligente…

Pero antes de contaros el trabajo en sí, permitidme que os escandalice un poquito: tenemos mucho respeto –yo el primero-, por los virus, pero no debemos olvidar que existimos, seguramente, gracias a ellos. La interacción durante millones de años con ciertos virus, como los denominados endorretrovirus, ha permitido un flujo genético en ambas direcciones, permitiendo la evolución animal, hasta tal punto que se piensa que la placenta, algo que nos define como mamíferos, se pudo formar gracias a la intervención de genes virales. Pero volviendo al día día, también es notorio que muchos virus tienen preferencia por uno de los sexos. Bacterias como la de la tuberculosis o virus como el del papiloma, el Epstein-Barr o el HTLV-1 parecen causar más estragos en hombres que en mujeres, aunque se infecten los dos sexos con más o menos en la misma proporción. ¿Por qué? Pues una investigación con el último virus mencionado, HTLV-1, parece aportar una idea nueva y ciertamente llamativa.

El trabajo, publicado en la prestigiosa Nature Communication parte de la observación de que la infección por este retrovirus humano, el Virus Linfotrópico de Células T Humanas o HTLV-1, en Japón, progresaba entre 2 a 3.5 veces con más frecuencia a Linfoma de Célula T de Adulto –ATL- en hombres que en mujeres. Sin embargo, cuando la infección era en el Caribe, no había diferencias entre ellos y ellas…

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Otra vez la dichosa gripe aviar. Ahora, H5N8…

Todavía recuerdo aquellos años, hace poco menos de una década, cuando íbamos por la calle mirando al cielo infinito esperando ver caer un pato mareado al suelo… Cada vez que aparecía una paloma, un pichón o, mucho más grave, un pato silvestre, de los que cruzan nuestros cielos todos los años, muerto en la calle, se acordonaba la zona para que entrara el servicio de vigilancia epidemiológica a ver si aquello constituía un foco infecto-contagioso de la temida gripe aviar. La mayoría de las veces eran falsas alarmas. ¿Estaba justificada tanta alerta social?

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Antivacunas y pro-naturopatía: las dos caras de la misma moneda…

Dicen que por mucho que grites, el mensaje no cambiará, ni por mucho que repitas una mentira se convertirá en verdad. Por mucho que se diga que la medicina, en general, o la vacunación, en particular, es peligrosa e insegura, no dejará de ser incierto –incierto, dicho como eufemismo de mentira-. En cualquier caso, y por si acaso, volveré a repetir mi mantra, que lo puedo decir más alto, pero no más claro: vacuna a sus seres queridos y haz caso a los médicos y expertos –si desconfías de uno, prueba con una segunda opinión, pero no acudas al charlatán de tu pueblo o barrio-. La medicina ortodoxa, llamada desde la pseudociencia alopática, puede equivocarse, fallar en ocasiones o no dar siempre los resultados que esperamos, pero está basada en años de investigación internacional y es la que hace que, por ejemplo y entre otros factores, tu esperanza de vida sea casi el doble que la de tus abuelos.

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Crimea-Congo: El virus y la garrapata

A estas alturas de la película creo que pocos dudan de lo real y cotidiano que empieza a ser el archifamoso cambio climático. Además del cambio de temperatura o posible remodelación de algunas costas, este fenómeno paulatino hará que nos acostumbremos a la aparición de nuevas enfermedades, nuevos patógenos o a la reaparición de otros que ya creíamos olvidados. Sin ir más lejos, desde hace unos años hemos visto cómo se acercaba a nuestro vecindario virus como el Chikunguña, el del Nilo Occidental o, recientemente, el temido –y últimamente venido a menos mediaticamente- virus Zika. Al fin y al cabo, ya tenemos en España uno de los vectores –el mosquito tigre- más conocido para muchos de estos patógenos. El virus Dengue también utiliza, como taxista y entre otros, a ese mismo mosquito, por lo que muchos virólogos, más que preguntarnos si acabaremos teniendo éste u otros agentes infecciosos en nuestro país, nos preguntamos… ¿cuándo?

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Congreso Internacional sobre Herpesvirus 2016. Madison (USA)

Ya avisé y me tengo por un hombre de palabra. A pesar de que algún que otro problemilla de salud me ha obligado a ausentarme –contra mi voluntad- de la primera línea de la comunicación social de la ciencia, aquí va el informe-resumen prometido. Una versión forzosamente más sintética y resumida aparecerá, asimismo, en la Revista de la Sociedad Española de Virología y, en la medida de mis posibilidades, en RNE y TV.

Un año más, y ya van 41 ediciones, se ha celebrado la reunión anual internacional más importante sobre herpesvirus y, como casi todos los años, una ciudad estadounidense –en esta ocasión Madison, capital de Wisconsin- ha visto aumentada su pequeña población con algo más de medio millar de grandes expertos en todos los grupos de la prolífica familia Herpesviridae. La representación española, a excepción de algunos investigadores afincados en laboratorios casi todos ellos norteamericanos, ha sido completamente testimonial. Solo la presentación del trabajo de mi pequeño grupo sobre un antiviral antiherpético, y mi acento anglo-extremeño, rompían la completa hegemonía anglosajona, germana y asiática. Aquí traigo un resumen, forzosamente subjetivo, sobre aquellas conferencias y presentaciones de las que fui testigo.



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