‘VIRUS EN GENERAL’

Día internacional contra la Rabia, Rabia en murciélagos y la rabia que da un pediatra homeópata…

Cuando acababa de terminar el artículo que os adjunto más abajo para la Web de la Sociedad Española de Virología –que os invito a todos y todas a visitar y, ya puestos, incluso jugar con Virópolis-, me entero por la prensa de que dos personas han sido atendidas –que no tratadas- tras ser mordidas por murciélagos con la rabia. Al parecer, o al menos con la información de que dispongo cuando escribo este post, no ha habido ningún caso de rabia en humanos, en España, que lamentar. Según me comentan compañeros muy bien informados de la SEV, son dos casos de rabia en murciélagos iguales a los treinta y tantos que llevamos diagnosticados desde 1987 y que no suponen ningún tipo de novedad o alarma. Casi todos los años se diagnostica alguno. Fin de la alarma. Ahora sí, aquí va el artículo con motivo de la próxima efeméride de la muerte de Louis Pasteur y su trabajo sobre vacunas antirrábicas…

Con su curiosa forma de bala, ARN monocatenario como genoma y unas dimensiones nadas despreciables de unos 190x75nm, de media, el virus de la rabia –familia Rhabdoviridae- se me antoja un patógeno complejo. A pesar de estar en claro retroceso en Europa, el virus de la rabia sigue siendo muy ubicuo –está presente en todos los continentes excepto la Antártida-, afectando a mamíferos entre los que nos encontramos los humanos, quienes pueden adquirirlo tras entrar en contacto con la saliva o secreciones de animales infectados; por una mordedura, por ejemplo.

La virulencia, morbilidad y mortalidad de este rabdovirus es alta. El periodo de incubación suele ser de 1 a 3 meses, aunque puede llegar al año. Los primeros síntomas de la rabia son la fiebre acompañada de dolor o parestesias en el lugar de la herida. A partir de aquí, dos suelen ser las manifestaciones clínicas: la paralítica y la furiosa, siendo, esta última, la más común en nuestra especie.

Un 28 de septiembre de 1895 moría Louis Pasteur, químico y microbiólogo francés que creó la primera vacuna antirrábica. No es casual, por ello, tal y como nos recuerdan desde las páginas de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que, desde 2007, cada 28 de septiembre se celebre –más bien se conmemore- el Día Mundial de la Lucha contra la Rabia (WRD o World Rabies Day), lo que representa una jornada de acción y sensibilización que redundaría en la concienciación y prevención de la enfermedad, principalmente allí donde el virus está más presente: Asia y África.

Desde la Organización Mundial de Sanidad Animal, OIE, también nos recuerdan que la prevención de la rabia es cosa de todos. Con el lema “Unidos contra la Rabia”, esta organización, junto a la OMS, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Alianza Mundial para el Control de la Rabia (GARC) trata de elaborar la estrategia final común de conseguir, para 2030, que no se produzca ninguna muerte humana por rabia.

Creado y coordinado anualmente por la GARC, el WRD 2018 se centrará en los países endémicos para el virus con el fin de aumentar la conciencia social sobre la enfermedad y profundizar en su prevención, tanto desde el ámbito nacional como local. El lema del WRD 2018 será “Rabia: comparte el mensaje. Salva una vida. Se destaca, por ello, la importancia de la educación y el conocimiento para prevenir la rabia, mostrando ya en los colegios lo vital que pueden resultar los programas de vacunación canina, o tratar a tiempo las heridas por mordedura.

Varias son, en resumen, las realidades que desde la OMS y a través del WRD se señalan: en la mayoría de los contagios y muertes por rabia en el ser humano el perro es la fuente de infección, hecho, este, prevenible mediante vacunación. Más del 40% de las víctimas de mordeduras por animales sospechosos de ser portadores del virus son menores de 15 años. Finalmente, y mientras los programas de vacunación van alcanzando nuevos y más remotos territorios, el lavado a fondo e inmediato de una herida tras un contacto animal sospechoso puede salvar vidas.

 

Finalmente, como dicen los anglosajones, “last but not least”, dejando al virus de la rabia, pero no a la rabia que siento cuando leo noticias como la siguiente, solo quiero hacerme eco de un tweet que se ha hecho viral de un compañero de la SEV y que recogen varios medios de comunicación de ámbito nacional: Un padre, un científico, un virólogo, lleva a su hijo de 11 años a su pediatra de confianza del Servicio Madrileño de Salud –este último dato es irrelevante. No importa si hablamos de salud pública o privada. Lo lamentable es que “profesionales” como el que ahora os comento sigan ejerciendo-. Como era tarde, no estaba el médico que normalmente atiende al pequeño, por lo que fueron atendidos por otra “profesional”. Según cuenta el propio padre, su hijo, con fiebre y unas placas bacterianas en la garganta de libro –de libro de primero de medicina-, no solo no fue correctamente diagnosticado sino que, ni corta ni perezosa, dicha “profesional” –y me perdonáis que me niegue a quitar el entrecomillado-, le dice que, tras hacerle abrir la boca pero no examinarle correctamente, “puede ser un virus”, para lo que le manda, otra vez ni corta ni perezosa, un compuesto que no es más que agua –agua muy cara, es cierto-, llamado Homeogene9, de la conocida multinacional vendedora de agua cara (homeopatía) conocida como Boiron. Lamentable. Lamentable que una pediatra oficial tenga tan poca profesionalidad de recetar homeopatía a un niño con fiebre y placas bacterianas y, mucho más lamentable si el colegio de médicos –o el organismo competente tras la denuncia del padre ante la Gerencia Asistencial de Atención Primeria de SaludMadrid- ¡no solicita una sanción ejemplar para esta poco profesional pediatra! Algo parece, no obstante, que se está moviendo…

Algo parecido lo sufrí en propias carnes cuando hace un par de años acudí a un Hospital –privado en esta ocasión, pero, como digo, es irrelevante- con una ligera otitis. La otorrinolaringóloga que me atendió, después de hacerme varias pruebas me recetó otro producto –NO son medicamentos- homeopático. Le dije que me avergonzaba de ella y de lo que estaba escuchando. ¡No lo denuncié y me arrepiento!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 14 DE SEPTIEMBRE DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

El Universo visto desde el Jardín
Formamos parte del Universo; al menos, de uno de ellos. Sin embargo, desde nuestro pequeño punto diminuto azul pálido, solo logramos divisar, en las noches despajadas y con permiso de la contaminación lumínica, una pequeñísima porción de nuestra propia galaxia. Esta noche, iremos, no obstante, mucho más allá de la mano de Ana Ulla, profesora, astrónoma y astrofísica de la Universidad de Vigo y autora del libro infantil Desde el Jardín, las estrellas. En nuestra sección, que no abandonamos, de pseudoterapias, hoy hablaremos de otra conocida por todos, la ozonoterapia. Con noticias breves y nuestra primera banda sonora terminamos el programa.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (25 minutos de intensa y entretenida ciencia). Radio 5

EL LABORATORIO DE JAL (Píldoras científicas en 3 minutos). Radio 5

MARCA ESPAÑA (A CIENCIA CIERTA) Radio Exterior de España

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Semillas transgénicas de arroz contra el VIH. ¿Quién da más?

Definitivamente, el potencial de la biotecnología es formidable. Gracias, concretamente, a la manipulación genética podemos, directamente, convertir una humilde semilla de arroz en toda empresa farmacéutica. Concretamente, es la productora de nuevos fármacos efectivos contra el VIH, contra el Sida. Escuchen…

Investigadores de la Universidad de Lleida-Centro Agrotecnio y el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social “la Caixa” han obtenido por primera vez tres proteínas diferentes de una única planta de arroz transgénico, cuyos extractos han demostrado evitar la entrada del VIH en células humanas en experimentos in vitro. Los componentes del arroz producen además un efecto potenciador, ayudando a bloquear la infectividad del virus. El trabajo se publicó en la prestigiosa revista PNAS.

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Definitivamente, la reemergencia del sarampión es un asunto muy grave…

Para empezar, y por si luego con las prisas se me olvida… Vacune a sus seres queridos. Hágalo por los suyos y por los demás. Es más importante de lo que se imagina y completamente absurdo que nos obliguen a vacunar a nuestras mascotas para dejarlas en una residencia de verano, por ejemplo, y podamos llevar a nuestro hijito –o hijita- a la guardería –al menos a algunas- sin el calendario de vacunación al día

La noticia que les cuento a continuación, es de hace ya varias semanas, pero sigue estando totalmente vigente, máxime con el nuevo calendario escolar y vacunal ya en ciernes. Cuando muchos empezábamos a soñar con la posibilidad de verlo desaparecer definitivamente, de erradicarlo como hicimos con la viruela y, quiero creer, haremos pronto con la poliomielitis, el sarampión, lejos de entrar en un definitivo declive, está resurgiendo con más fuerza, si cabe, año tras año gracias, fundamentalmente, a la ignorancia –y si no es ignorancia es algo mucho peor: negligencia- de muchos padres que deciden no vacunar a sus hijos. El colectivo antivacunas, lejos de ser un colectivo “buenrollista”, en aras de esa denostada y mal definida posverdad, está poniendo en peligro no solamente a sus seres queridos sino a otros niños que, aunque vacunados, por alguna razón no alcanzaron la inmunización suficiente. Recordemos, ya puestos, que el sarampión mata a uno de cada 1000 infectados y podría tener secuelas neurológicas graves en otros muchos infectados. ¿Saben lo que es el Ritmo reproductivo básico o R0? Pues es algo así como la media de personas que un infectado puede contagiar. El temido ébola, tiene un R0 de menos de 2; la gripe, entre 2 y 4 y el sarampión, atención, ¡entre 12 y 18! Es decir, un solo niño infectado con sarampión infectará, seguramente, a todos los compañeros de su clase que tampoco estén vacunados o que no lo hayan estado correctamente… ¿Quiere más datos?

Tal y como comenta la inmunoviróloga Margarita del Val, cada día muere en el mundo el equivalente a 10 autobuses escolares con niños menores de 5 añitos por el sarampión, cuando la vacuna es tremendamente efectiva. Por otra parte, cada año mueren en el mundo más de tres millones de niños por infecciones contra las que existen vacunas y, al revés, cada año se salvan más de tres millones de niños en el mundo gracias a las vacunas. Esto es una realidad… Pero mientras tanto, se acaban de activar las alarmas epidemiológicas en Europa por un gran brote de sarampión…

En los seis primeros meses de este año se han registrado más de 40.000 casos de infección por sarampión en Europa, principalmente Ucrania, pero también en Rusia, Serbia, Grecia, Italia o Francia. La principal causa de este rebrote –el doble que en todo 2017 y casi 8 veces más que en 2016- ha sido la ineficacia de los programas de vacunación en algunos países y, efectivamente, los movimientos antivacunas. Una curiosidad a tener en cuenta: Australia empieza a multar con 18 euros cada 15 días a los padres que no vacunen a sus hijos. Podría ser una opción… ¿o no?

En cualquier caso, según la OMS, entre los años 2000 y 2016 la vacuna del sarampión ha evitado más de 20 millones de muertes. No obstante, para que sea eficaz, lo que se conoce como inmunidad de rebaño, una vacuna debe llegar al menos al 95% de la población. Pidiendo su reflexión y, de nuevo, que vacune a sus seres queridos, querría terminar con un apunte que podría ser más que inquietante: Existe una grave infección, espeluznante, denominada NOMA, gangrenosa que destroza y desfigura la cara, huesos, cartílago, músculo, piel y que si no se trata es mortal, que afecta principalmente a niños desnutridos –hasta 140.000 cada año-. No se conocen los agentes últimos que la provocan, pero, según investigaciones recientes de la Universidad de Maryland, en EE.UU., el virus del sarampión podría ser uno de los factores implicados. Por cierto, y por si no se lo he dicho todavía… por su bien y el de todos… ¡vacune a sus seres queridos!

JAL (DCC-CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA DEL 27 DE AGOSTO DE 2018

Jueves 21:30 h en Radio 5

Comer sano y sin engaños/ Naturopatía
Sobre los alimentos que comemos –o no comemos- circulan muchos mitos y leyendas urbanas, muchas de ellas falsas, haciendo, en muchos casos, complicado saber a qué atenerse cuando decidimos, por ejemplo, emprender decididamente la ya presente operación bikini. Para desfaser entuertos alimentarios y poner los puntos sobre las íes, Entre Probetas entrevista esta noche a José Miguel Mulet, profesor de la Universidad Politécnica de Valencia. Tras otras noticias en formato breve, hablaremos de una pseudoterapia muy conocida, la naturopatía. Con efemérides terminamos el programa.

El LAB de JAL
L,X y V a las 10:05h en Radio 5

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Tres nuevas preocupaciones virológicas: Nipah, polio y gripe

Los virus no nos dan tregua. Por ello, querría comentarte tres curiosidades que nos vuelven a demostrar que, para no ser oficialmente seres vivos, estos agentes infecciosos tienen guardadas muchas cartas en la manga. Tres serán los protagonistas de las pinceladas que aquí traigo: el virus Nipah, el de la poliomielitis y la conocida gripe.

Brotes del virus Nipah, un primo muy muy lejano del sarampión, se dan con cierta frecuencia en algunas zonas del mundo, como el reciente brote que ha causado una decena de muertes en Kerala, al suroeste de la India. Sigue sin estar claro cuál ha sido, en esta ocasión, el animal reservorio desde el que el virus ha alcanzado a nuestra especie, aunque todas las miradas científicas están puestas en un ya viejo conocido de las zoonosis en humanos, los murciélagos frugívoros –que se alimentan de frutos-. Algunos de estos ejemplares están actualmente siendo analizados en el Instituto Nacional Indio de Virología de Pune. Ahora toca esperar a los resultados.

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Categorias: GRIPE, VIRUS EN GENERAL

Nuevas y prometedoras vacunas contra el Ébola “made in Spain”

Estaba disfrutando de unas merecidas vacaciones estivales en Asturias, comprando en unos grandes almacenes de muebles cuando me llamaron de TV para pedir mi opinión, como virólogo y miembro de la SEV, sobre el primer español infectado con Ebola que traían a España. Largo verano –e invierno- el de 2014 y principios del 15 con el mayor brote pandémico de dicho virus en la historia. Poco después, comenzaron a publicarse noticias sobre nuevos antivirales y, mucho más prometedor, nuevas y eficaces vacunas. Ahora, parece que todas aquellas historias empiezan a cristalizar con cinco prototipos de vacuna con hasta un 80% de eficacia frente al tipo viral más virulento, el Ebolavirus Zaire.

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

El mapamundi de los puñeteros virus puñeteros

Existen miles de especies de virus, la mayoría inofensivos para el hombre. Por supuesto, un porcentaje pequeño de todas las especies virales tienen el potencial de causarnos enfermedades y patologías que pueden llegar a ser muy graves. Por último, algunas especies de virus que infectan animales podrían pasar a nuestra especie con virulencia inusitada. Ahí tendríamos, por ejemplo, a la gripe aviar, H5N1 que esporádicamente pasó de gallinas a humanos.

El proyecto “The Global Virome Project” o Proyecto Viroma Global, impulsado por Agencia de los EE.UU. para el Desarrollo Internacional y financiada por numerosas agencias y gobiernos tiene como objetivo conocer los virus presentes en el mundo que puedan afectar a la especie humana incluso aquellos que hasta ahora son desconocidos.

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Las vesículas que favorecen la expansión del herpes

No voy a pretender a estas alturas de la película una falsa modestia que me impida proceder, con el mío propio, de igual modo que hago con los resultados que considero destacables de cualquier otro laboratorio del mundo. En esta ocasión, del mundo de la virología posiblemente asociada a algunas enfermedades neurodegenerativas. Un reciente artículo aparecido en la prestigiosa revista Journal of Virology desde el laboratorio de NeuroVirología de la Universidad Autónoma de Madrid muestra por primera vez cómo el virus herpes podría utilizar ciertas vesículas lipídicas para expandirse desde los oligodendrocitos, que son las células que protegen nuestros nervios y las que se destruyen en enfermedades como la esclerosis múltiple.

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Categorias: VIRUS EN GENERAL

Los virus al servicio de la lucha contra el cáncer

¿Cómo era aquello de ten cerca a tus amigos, pero más cerca a tus enemigos, o algo así? Pues bien, si por enemigos consideramos a los virus –aunque muchos de ellos han facilitado que, entre otras cosas, seamos mamíferos-, con buenas dosis de ciencia y su rigor, podemos convertirlos en herramientas amigables en la lucha de pesadillas tan persistentes como el cáncer. En esta ocasión, utilizándolos como vehículos en una inmunoterapia contra el cáncer cerebral más letal, el glioblastoma.

Lógicamente, el tratamiento está siendo experimental, desarrollado por neurólogos españoles, pero ya ha conseguido aumentar la supervivencia de pacientes con este tipo fatal de tumor. Como virólogo, debo confesar mi desconocimiento en el mecanismo molecular último que subyace tras una observación realizada hace ya más de un siglo: la de que algunos pacientes con cáncer pudieran experimentar cierta mejoría al contraer la gripe.

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Clima y virus: dos parámetros de una misma ecuación

¿Sabes lo que es el permafrost? Es la capa de suelo que, aunque no esté cubierto de nieve o hielo, está permanentemente congelado. Pues bien, en permafrost hay muchos cuerpos que descansan el sueño eterno. Personas, esquimales por ejemplo, enterrados y congelados en un terreno que actúa como cámara frigorífica natural. De ahí, de un cadáver inuit, se obtuvieron todavía amenazantes fragmentos del mortífero virus de la mal llamada gripe española que mató a más de 50 millones de personas a finales de la Primera Guerra Mundial. Pues bien… ahora una pregunta para tu reflexión… ¿Qué podría ocurrir si, como parece que es el caso, el actual cambio climático llega a esas altas latitudes en forma de deshielo y hace aflorar estos contaminados restos humanos?

Con el título “El cambio climático, vivero de nuevos virus” y el subtítulo “la conexión clima-virus requiere entender algo de ambos asuntos e identificar el punto en que confluyen” los científicos José Abel Flores, catedrático de la Universidad de Salamanca, Luis Enjuanes y Esteban Domingo, ambos profesores de Investigación del CSIC y miembros de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, analizan para Materia, sección de ciencias del diario El País, las conexiones entre ambos factores, ciertamente amenazantes para nuestra especie.

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El Zika como virus antitumoral…

A veces hay que exagerar un poquito para llamar la atención, aunque en ciencia, la exageración puede quedar muy cerquita de la mentira. Por ello, si te digo que se puede contemplar al virus del Zika –aquel que nos “atemorizó” a todos durante las pasadas olimpiadas- con un agente antitumoral, estaré obligado a darte inmediatamente todos los detalles… O por lo menos, la mayoría de los que dispongo…

Como ya he comentado, el virus del Zika ocasionó grandes brotes en el continente americano el pasado año 2016, afectando a miles, ciento de miles de personas. La mayoría de las veces, la infección resultó ser asintomática. Otras veces, un cuarto de las infecciones, producía un cuadro bastante leve. No obstante, estudios posteriores lo relacionaron con un cuadro de microcefalia en muchos recién nacidos. Las investigaciones continúan en este sentido

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