Posts etiquetados con ‘Linfocitos T’

Tratar las enfermedades autoinmunes de raíz

Cuando en mis clases de inmunología me preguntan mis alumnos por las enfermedades autoinmunes, iniciamos un debate que suele trascender el ámbito universitario. Siendo, las patologías autoinmunes como la artritis reumatoide, el famoso lupus del Dr. House, diabetes insulinodependiente o esclerosis múltiple, entre otras muchas, muy conocidas y frecuentes en el conjunto de la población, no se conoce en casi ningún caso, sin embargo, la causa última, la etiología, que las origina. Hay muchas teorías al respecto, como las que sugieren que un patógeno externo activa una respuesta inapropiada cruzada, inmune –lo que se denomina mimetismo molecular-, o que si estas enfermedades son, en realidad, un proceso inflamatorio crónico contra “algo” –algún microorganismo- también externo. En cualquier caso, y si el estudio de estos orígenes de las enfermedades autoinmunes no cesa, tampoco lo hacen los que buscan nuevas terapias efectivas, como la noticia que os cuento a continuación.

Un grupo de investigadores españoles, multidisciplinares, orquestados por Balbino Alarcón, profesor de investigación del CSIC, acaba de publicar en la deseada revista Science Translational Medicine, un nuevo estudio encaminado al control de los linfocitos T –las células centrales inmunoactivas- para corregir, de este modo, la hiperactivación irregular del sistema inmune frente a proteínas del propio paciente –autoantígenos en el argot científico.

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Terapia génica contra la leucemia

La leucemia consiste en la transformación maligna de un tipo celular concreto de los glóbulos blancos de la sangre. En este sentido, un amplio grupo de investigadores, coordinados desde el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York acaban de publicar en la revista Science Translational Medicine el empleo de terapia génica como herramienta eficaz contra algunos tipos de leucemias agresivas.

Para dicho tratamiento, los investigadores extrajeron células T – células esenciales de nuestro sistema inmune- de hasta cinco pacientes con leucemia linfoblástica aguda de células B (B-ALL). Tras la modificación genética de estos linfocitos T para hacerlos más activos contra células malignas, se volvieron a inyectar en los pacientes. Concretamente, estos linfocitos T, que lo mismo nos defienden de una infección vírica que de un cáncer, portaban un receptor de antígeno quimérico muy sofisticado denominado CAR 19-28z, con el que se volvían mucho más ávidos contra las células B cancerígenas. (más…)

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Nuevos avances en Leucemia Linfoblástica Aguda T (T-ALL)

La leucemia linfoblástica aguda T, o T-ALL, es un tipo de tumor hematológico agresivo que afecta principalmente a niños y que se origina durante el desarrollo de los linfocitos T (un tipo de glóbulos blancos de la sangre). Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista internacional Nature Genetics, fruto de la colaboración de investigadores de Estados Unidos, Brasil y diversos países de Europa, incluido España, describe una nueva mutación implicada en la generación de la T-ALL, e identifica el mecanismo molecular que determina el crecimiento celular descontrolado en esta leucemia. El estudio, en el que  ha participado el grupo dirigido por la María Luisa Toribio, Profesora de Investigación del CSIC en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” de Madrid, tiene evidentes implicaciones clínicas, y constituye un gran avance para el diseño de nuevas terapias de mayor eficiencia para el tratamiento de este tipo de leucemias. (más…)

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Respuesta inmunitaria más efectiva

Como profesor de inmunología, suelo comentar a mis alumnos cómo las células nucleadas de nuestro cuerpo son capaces de presentar moléculas a las células inmunocompetentes para mantenernos a salvo de invasiones de patógenos. Este proceso, denominado “presentación de antígeno” está altamente regulado. La activación de la respuesta inmune comienza por la presentación del antígeno desde unas células concretas hacia los linfocitos T. Este mecanismo podría, según un reciente artículo, más complicado de lo hasta ahora observado… (más…)

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