Posts etiquetados con ‘Prion’

Los priones y las vacas más locas

Seguramente recuerdes al famoso libro gordo de Petete, aquel donde, a su manera, aparecía todo el saber popular –o eso me parece recordar de mi infancia-. Pues bien, en investigación y en docencia existen varios libros gordos de esos. Por ejemplo, uno donde se explica todo lo relacionado con la clasificación de bacterias, plantas, animales o, en el caso que nos ocupa, de los agentes infecciosos más pequeños: los virus.

El Comité Internacional de Taxonomía Vírica edita periódicamente un libro, también muy gordo, con todo lo relacionado a la Virosfera, el universo de los virus. Lo que no está ahí, no existe como virus –o todavía no ha sido descubierto-. De hecho, y al contrario, lo que aparece en ese libro sobre taxonomía debe ser considerado como virus, aunque se trata de una simple –o no tan simple- proteína capaz de amargarnos en ocasiones la vida como los priones, los agentes patogénicos causantes de problemas de salud humana y ganadera tan importantes como el Creutzfeldt-Jakob o el mal de las vacas locas. Nuevos estudios sobre estas proteínas-virus acaban de salir a la luz…

(más…)

Etiquetas: , ,

La cara positiva de los priones

Los priones, o proteínas infecciosas, parecían desafiar las leyes biológicas a ser capaces de replicarse e infectar un organismo sin el concurso de material genético alguno. Aunque se descubrió que esto no era así, que detrás de una proteína hay siempre un gen, esto es, ácido nucleico, si es cierto que, mediante inducción de cambios conformacionales –cambios en su forma-, el prion era capaz de, de alguna manera, perpetuarse produciendo enfermedades tales como el scrapie en ovejas, vacas locas, su versión humana, una variante del Creutzfeldt-Jakob o el kuru, también en humanos comedores de… humanos. Por ello, cabe esperar que tras el gen del prion, antes de que se convierta en un prion dañino, se esconde una proteína normal, con una función normal. Ahora, un nuevo estudio describe el papel de estas proteínas priónicas celulares en una persona sana; al fin y al cabo, la forma priónica celular –llamada PrPc- se expresa fuertemente en el cerebro, especialmente en las zonas sinápticas, donde una neurona hace conexión con otra…

Forma PrPc y PrPSc

Forma PrPc y PrPSc del prion

(más…)

Etiquetas: , , , ,
Categorias: NEUROCIENCIA

Un nuevo modelo de infección por priones

Son agentes infecciosos únicos. Aparentemente ajenos a las reglas convencionales de necesitar ADN (o ARN) para causar enfermedades neurológicas fatales como la denominada Creutzfeldt-Jakob, Encefalopatías Espongiformes Bovinas, Insomnio Familiar Fatal, Scrapie o, incluso, el Kuru, una enfermedad asociada al canibalismo social que practicaban algunas tribus de Papúa Nueva Guinea. Por supuesto, me estoy refiriendo a los Priones o Proteínas Infecciosas.

Priones (Entre Probetas)

Muchas hipótesis tratan de esclarecer su mecanismo de acción. ¿Cómo son capaces de convertir una proteína cerebral normal en una aberración patológica? Hasta ahora, la hipótesis más provocadora era la de suponer que el prion actuaba solo. Bastaba su presencia para inducir mutaciones perversas… Hasta ahora…

Según publica la revista Science, investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, EE.UU. y Shangai, China, coordinados por Jiyan Ma desafían a la comunidad científica lanzando una nueva hipótesis por medio de la cual, los priones utilizarían moléculas no proteicas celulares para inducir la enfermedad. Concretamente, estudiando ratones comprobaron que cuando se inducía el cambio de conformación de la proteína mediante agentes químicos, los animales no sufrían patología alguna. Sin embargo, si se mezclaban los priones con moléculas lipídicas y ARN del propio cerebro del animal, se reproducían todos los síntomas de las enfermedades priónicas, incluyendo las denominadas fibras amiloides.

Nuevos estudios revelarán si estos acompañantes celulares de los priones son específicos de cada especie, si están implicados en la patología o, simplemente, favorecen la conversión de un prión inofensivo en otro infectivo hecho, este último, que representaría la clave molecular de esta complicada, a la par que fascinante neuropatología…

 

JAL -(CBMSO)

 

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 06 DE JUNIO 2010

-          ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

-           EL CULTURAL (El Big Bang de la divulgación científica)

-          A HOMBROS DE GIGANTES (Los viernes, de 22 a 23 h). Radio 5

-          MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

Etiquetas: ,
Categorias: VIRUS EN GENERAL