Posts etiquetados con ‘Sida’

Semillas transgénicas de arroz contra el VIH. ¿Quién da más?

Definitivamente, el potencial de la biotecnología es formidable. Gracias, concretamente, a la manipulación genética podemos, directamente, convertir una humilde semilla de arroz en toda empresa farmacéutica. Concretamente, es la productora de nuevos fármacos efectivos contra el VIH, contra el Sida. Escuchen…

Investigadores de la Universidad de Lleida-Centro Agrotecnio y el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, impulsado conjuntamente por la Obra Social “la Caixa” han obtenido por primera vez tres proteínas diferentes de una única planta de arroz transgénico, cuyos extractos han demostrado evitar la entrada del VIH en células humanas en experimentos in vitro. Los componentes del arroz producen además un efecto potenciador, ayudando a bloquear la infectividad del virus. El trabajo se publicó en la prestigiosa revista PNAS.

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El VIH en África se hace resistente: antirretrovirales y monitorización inadecuados

Uno de los problemas que complica el tratamiento frente a las infecciones víricas es la generación de resistencia por parte del virus, agente infeccioso que muta mucho adaptándose a las adversidades ambientales. En el caso del VIH, los actuales tratamientos combinados –cócteles antirretrovirales- mantienen al virus a raya y la generación de resistencia es minoritaria, algo que, por el contrario, sí ocurría con frecuencia con los tratamientos más antiguos. Esto último, estaría ocurriendo en la actualidad en África…

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“In Memoriam”; la virología mundial, así como la cordura humana, está de luto: del triste congreso internacional sobre el SIDA al de Herpes…

Llevo varios días participando en el 39º Congreso Anual Internacional sobre Herpesvirus, en Kobe, Japón. Hace unos días sobrevolé parte del Mar Negro en mi ruta desde Madrid, con escala en Estambul. No me enteré hasta que, como todo turista que se precie, indagué sobre los canales de TV que mi hotel ofrecía. No daba crédito a lo que, desde la CNN, transmitían: no muy lejos, en tiempo y espacio, de por donde la Turkish Airline que nos trajo a Osaka había sobrevolado, una ignominiosa muestra –una más- de hasta donde la sinrazón y locura humana pueden llegar, había segado, a golpe de tecnología bélica –esa en la que prácticamente todos los países invierten más que en ciencia civil- la vida, las ilusiones, el futuro, la esperanza –y las esperanzas- de 298 personas –dicen las noticias, como queriendo enfatizar que hay clases y clases de muertos, que eran civiles-. Junto a las víctimas, miles de familiares, amigos, colegas y compañeros acabaron igualmente, como el vuelo MH17 de la Malasia Airlines, entre restos humeantes de dolor.

 

No me corresponde a mí, y ahora, en este “receso” entre conferencias, reflexionar sobre los motivos –siempre injustificados- que llevan a un hombre –o una mujer- a estos límites del oído. Ninguna causa personal, étnica, económica, idiomática o territorial justifica el odio que lleva a una persona a segar la vida de nadie. Pensaba tomarme unos días de asueto bloguero mientras muestro algo de mi investigación sobre herpesvirus a mis colegas de todos los puntos cardinales del Globo y, además, aprendo muchísimo más, pero, entre otras muchas razones que quiero dejar claras, como científico; como virólogo, quería, además, destacar que entre esos casi 300 cuerpos, más de 100International AIDS Society – AIDS 2014 eran de virólogos que, según parece, se dirigían a Melbourne, Australia, al XX Congreso Internacional sobre el Sida, que comenzaba el 20 de julio. Más de 100 científicos, médicos y activistas, ya no podrán aportar nada sobre la investigación de una de las pandemias más dramáticas del siglo XX –y lo que llevamos del XXI-. De hecho, otro científico, Trevor Stratton comentaba que, “quizás, la cura contra el SIDA viajaba en ese avión”. No sé si la cura, pero sí muchas aproximaciones científicas en esa dirección. Por poner nombre propio a esas 100 víctimas que, como yo mismo, se dirigían ese día a un congreso internacional, mencionaré, sencilla y dolorosamente a Joep Lange, brillante investigador clínico holandés, expresidente de la Sociedad Internacional del SIDA y Glenn Thomas, portavoz de la Organización Mundial de la Salud. Descansen en paz; algo que no haremos los demás hasta que cese esta locura –y si alguien me tacha de demagogo, pues sí, es cierto, pero me lo pide el cuerpo-. (más…)

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Supuesta curación de un bebé con VIH

Todo fueron suposiciones. Tras un trasplante de médula ósea, supuestamente de un donante resistente a la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana o VIH, el norteamericano Timothy Brown se curó, también supuestamente, de la presencia de dicho patógeno. Ahora, supuestamente, la historia podría repetirse… en un bebé.

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Nanopolímeros contra el Ébola y VIH

Seguramente no exista la vacuna perfecta: barata de fabricar, eficiente, estable, segura, pero a lo largo de la historia, varios hitos en este sentido se le han acercado mucho –las vacunas contra la poliomielitis o contra la viruela son un ejemplo de ello-. Ahora, la mejor nanotecnología se pone al servicio de futuras terapias contra algunos peligros indiscutibles del siglo XX y lo que llevamos del XXI: el virus Ébola o el VIH, causante del Sida…

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El VIH más visible; más vulnerable…

Seguro que estarán de acuerdo conmigo que más que mantener a un “bicho” a raya, crónico, lo deseable sería eliminarlo completamente, ¿verdad? Pues bien, un hilo de luz, en este sentido, sobrevuela una de las plagas con mayor calado emocional de finales del siglo XX y lo que llevamos del XXI: el Sida.

Uno de los problemas más serios a la hora de considerar las terapias antirretrovirales contra el VIH, el virus del Sida, es la capacidad que tiene el patógeno de permanecer en latencia, en silencio, en el interior de algunas células… (más…)

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Terapia génica y Sida

Cuando varios pacientes tratados a comienzos del milenio -2002- con terapia génica contra una inmunodeficiencia desarrollaron leucemia, se decidió interrumpir las pruebas clínicas en este campo. Años más tarde se retomaron los ensayos y ahora, según un nuevo estudio, la terapia génica podría, incluso, actuar contra la plaga del siglo pasado –y del presente-: el Sida.

Terapia génica contra VIH

Terapia génica contra VIH

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Propagación molecular del VIH

Según la Organización Mundial de la Salud, cerca de 35 millones de personas en todo el mundo viven con Sida. A pesar de que hay quien sigue sin estar convencido, el agente causante de esta cada vez más controlada enfermedad es el lentivirus – familia Retroviridae- VIH. Este virus, tras infectar a los linfocitos T colaboradores –los generales de la respuesta inmune específica-, provoca una profunda inmunodeficiencia que abre el camino a la infección y aparición de un gran número de patologías oportunistas. Sin embargo, el proceso molecular que debe seguir el virus desde que entra en el organismo hasta que alcanza a su diana más conocida seguía siendo un misterio, hasta ahora…

Un trabajo desarrollado en el marco del programa de investigación y desarrollo de la vacuna para el sida HIVACAT por investigadores del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa, con la participación del Instituto de Química Avanzada de Cataluña (CSIC) y científicos de la Universidad de Heidelberg han observado cómo moléculas de glucolípidos denominados gangliósidos, formados por azúcares, lípidos y ácido siálico, que el virus roba de algunas de las células que infecta, le permiten al virus entrar en el interior de células dendríticas –encargadas de llevar patógenos hasta la presencia de los linfocitos para activar la respuesta inmune- para, como en un caballo de Troya celular, poder llegar hasta su diana final, el linfocito T. (más…)

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De vacunas contra el VIH y mecanismos de reparación del ADN

Dos centros de investigación hermanos del CSIC se pueden encontrar en el Campus de la Universidad Autónoma de Madrid: el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa –mixto CSIC-UAM- y el Centro Nacional de Biotecnología. Ambos Centros comparten diversas áreas de interés en biología molecular, celular o biotecnología. Ambos Centros son excelentes aunque, al parecer, no han convencido a los evaluadores internacionales en la última fase para la “excelencia Severo Ochoa”. Sea como fuere, no se puede negar el alto nivel científico que muchos de sus laboratorios poseen. Aquí, ahora, y por colaboración con su Unidad de Divulgación, se describen dos noticias publicadas y difundidas desde el CNB y el CSIC… (más…)

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Sida y Salmonella: las SS de millones de inmunodeficientes…

Mucho se ha hablado del origen de una de las pandemias más sangrantes de los últimos 100 años, el Sida. Mucho más se ha inyectado, económicamente hablando, desde entonces para resolver los mecanismos moleculares de infección de este virus y, por lo tanto, para la búsqueda de nuevas y más efectivas terapias contra el VIH y, a su vez, contra aquellos patógenos oportunistas que rodean a los millones de pacientes crónicos de todo el mundo. Sin embargo, nuevos hallazgos parecen confundir a los científicos. Al parecer, un exceso de respuesta inmune podría ser tan perjudicial como la falta de la misma… 

 

 

 

 

 

Representación del del VIH
Representación del VIH

 

 Sida y Salmonella (Entre Probetas)

La asociación entre el VIH y una grave infección por la cepa no tifoidea de Salmonela ya fue descrita al comienzo de la pandemia del Sida hace más de un cuarto de siglo, siendo especialmente grave en África, el continente más afectado. Encontrar una posible terapia, o vacuna, específica contra dicha infección resulta interesante.

Un reciente trabajo publicado en Science con Calman MacLennan, de la Universidad de Birmingham (Reino Unido) como primer firmante muestra cómo curiosamente un exceso de producción de anticuerpos contra una estructura bacteriana muy inmunogénica llamada Lipopolisacárido, o LPS, impide el correcto ataque inmune, mediante células citotóxicas u otros anticuerpos, contra estas cepas de Salmonela.

Al modificar los LPS, o eliminar los anticuerpos contra el mismo, se restauraba la correcta repuesta innata o específica bloqueante contra la bacteria. Curiosamente, LPS es una posible diana a tener en cuenta en investigación clínica pero, claro, ahora, con estos resultados, habría que replantearse el acercamiento terapéutico o preventivo contra esta enfermedad oportunista; una de las muchas que rodean esta terrible peste mundial.

 

JAL -(CBMSO)

 

 DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 30 DE MAYO 2010

-          ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

-          A HOMBROS DE GIGANTES (Los viernes, de 22 a 23 h). Radio 5

-          MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

 

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