Posts etiquetados con ‘Sistema Nervioso Central’

Nuevas células implicadas en la Esclerosis Múltiple: los astrocitos

Los astrocitos son células pertenecientes a las denominadas células gliales. Son las más abundantes del cerebro y tienen múltiples funciones, como células participantes en la barrera hematoencefálica o proveedoras de nutrientes entre otras…

Astrocitos expresando IL-15

Astrocitos expresando IL-15

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Categorias: NEUROCIENCIA

Transdiferenciación neuronal directa. Abracadabra entre neuronas…

¿Se imagina que una célula de su mano izquierda… se convierta, pongamos por caso, en una célula de su pie derecho? Nada, sin problemas. Al fin y al cabo, las células epiteliales de su mano y su pie pueden ser casi idénticas. Otra cosa sería convertir una neurona adulta en otra completamente distinta… Pues bien, eso es exactamente lo que se acaba de descubrir…

Una vez que una célula adulta adquiere una identidad y función concreta, muy raramente cambiará in vivo. De hecho, las neuronas del sistema nervioso central (SNC) de mamíferos son –o eran- un ejemplo de libro de célula establemente diferenciada. Excepto algunos nichos neurogénicos específicos donde, en el adulto, un número limitado de neuronas concretas continúan generándose durante toda la vida, las neuronas del SNC se crean durante el desarrollo embrionario y hasta poco después del nacimiento. Dichas neuronas permanecen en un estado permanente denominado postmitótico sin cambiar de chaqueta –perdón, de identidad-, durante el resto de nuestras vidas. O así se creía…

Dos investigadoras –Caroline Rouaux y Paola Arlotta- del departamento de Células Madre y Biología Regenerativa de la Universidad de Harvard, en Massachusetts, acaban de publicar en la prestigiosa Nature Cell Biology cómo un tipo de neurona del SNC que sirven de comunicación entre ambos hemisferios cerebrales –neuronas embrionarias y postnatales postmitóticas de proyección del cuerpo calloso- podían reprogramarse en otras distintas –neuronas corticofugales- parecidas a las motoneuronas corticoespinales, simplemente tras expresar un factor de transcripción codificado por el gen Fezf2 que ya se sabía que era importante en el desarrollo de este tipo de neuronas. Estas nuevas neuronas eran totalmente viables, perdían el recuerdo de lo que fueron e, incluso, cambiaron su conexiones axonales hacia una zona por debajo de la corteza del tipo corticofugal, es decir, acorde con su nueva identidad.

Cono de crecimiento hipocampal estableciendo contactos

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