Posts etiquetados con ‘Telómeros’

Senescencia celular: te quiero, no te quiero…

A nivel celular, el envejecimiento se denomina senescencia. Sin embargo, este proceso va más allá del envejecimiento, situando a las células senescentes en el centro de numerosos procesos celulares tan dispares como el desarrollo del organismo o el cáncer. Durante el desarrollo de un embrión, hay un aumento exponencial en el número de células. Estas deben estar perfectamente coordinadas para ir a dónde deben y hacer lo correcto. Cualquier fallo en esta orquesta celular puede conducir a un desastre.

En este proceso, las células se van topando con diferentes entornos, recibiendo todo tipo de señales. En un caso la señal es de proliferar, en otro migrar a una zona concreta, en otro señalizar o comunicarse con otras células. Cuando hay problemas, algunas células son “eliminadas” o se suicidan, proceso conocido como apoptosis. En el embrión se han detectado otras células que han recibido la orden de no proliferar. Son células senescentes. La comunicación de estas células con otras, mediante factores liberados al entorno celular, parece vital para el desarrollo temprano de órganos. Pasados pocos días, el sistema inmune (la “policía celular”) elimina a las células senescentes. Su ventana de actuación es limitada, y diferente según que estructuras embrionarias se analicen. Es la denominada senescencia programada en el desarrollo -descubierta por, entre otros, el grupo de Manolo Serrano- y se piensa que es la ruta senescente ancestral. A partir de ahí se fue adaptando a las condiciones del organismo adulto.

Senescencia celular

Senescencia celular

(más…)

Etiquetas: , ,
Categorias: POPURRÍ

Un tren, la replicación del ADN y el envejecimiento (y sí es un cuento…)

Cuando trato de explicar temas puntuales y complejos científicos siempre me encuentro con el mismo problema. ¿Qué nivel debo dar? Lo que está claro es que no es un tema baladí, puesto que los temas, como la audiencia, son muy variados. Algún compañero me aconsejó con su mejor intención, “no te compliques la vida, JAL, y explica en un nivel intermedio”. Error, respondo yo. Con ese nivel, los que se queden por debajo no entenderán, y los perderé. Los que estén por encima, se aburrirán, y los perderé. Por ello, acertadamente o no, prefiero la divulgación en diente de sierra, es decir, un tema quedará algo espeso –pido disculpas por ello-, y otro, bastante más light. Sea como fuere, recurrir a comparaciones, a algún símil o casi parábolas mesiánicas para explicar ciertos conceptos complejos, está dejando de ser la excepción…

Creo que fue la hijita pequeña del Premio Nobel de Medicina de 1978, Werner Arber, quien, para explicar lo que hacía su papi, esto es, descubrir unas enzimas que cortan específicamente el ADN -las enzimas de restricción- recurría a un cuento donde un sastre, su papá, cortaba la tela, el ADN, con unas tijeras muy bonitas, las enzimas… Pues bien, otro genio, Alexei Olovnikov, recurrió a una estación de tren, para hablarnos de replicación del ADN y envejecimiento. Esta es su historia según la narra Cayetano von Kobbe, investigador del CSIC.

(más…)

Etiquetas: , , ,

Células no tan madre…

Seguramente a estas alturas todos ustedes conocen mi pasión por las células madre. Células madre embrionarios, adultas, de cordón umbilical y, sobre todo, aquellas pluripotentes inducidas que parecen destinadas a gobernar las terapias futuras. Eso sí, siempre y cuando sean seguras…

El investigador japonés Shinya Yamanaka, de la Universidad de Kyoto y actual Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, desarrolló hace unos años las prometedoras células iPS –células madre pluripotentes inducidas-. Mediante la inserción de varios genes –algunos potencialmente peligrosos- o directamente de sus proteínas codificantes, estas células pueden reprogramarse, convertirse casi en embrionarias y originar cualquier otro tipo celular. Sin embargo, no todo parece de color rosa…

Un equipo dirigido por Joseph Ecker, del Instituto Salk de California –con colaboración del padre de las células madre embrionarias James Thomson-, acaba de hacer público en Nature un problema inesperado. Células de la piel transformadas en pluripotentes no borraron todo su programa genético para adaptarlo a su nueva condición de pluripotencia. Algunos puntos del genoma –denominados “hotspots” o “puntos calientes” persistían tal y como estaban en la piel adulta.

Concretamente, los problemas detectados hacían referencia no ya a la secuencia del ADN en sí, sino a modificaciones posteriores importantes para la expresión de unos genes u otros: la epigenética. Analizando perfiles de metilación –un cambio frecuente en epigenética-, los científicos vieron que las células iPS no eran exactamente igual a las embrionarias, sino que mantenían zonas iguales a las de su origen epitelial, sobre todo en la zona próxima a los conocidos telómeros o centrómeros implicados en división celular…

El proceso de reprogramación es, por lo tanto, imperfecto y requiere de análisis más profundos antes de lanzar, en un futuro, las campanas al vuelo terapéutico.

JAL (CBMSO)

DIVULGACIÓN CIENTÍFICA A 21 DE FEBRERO DE 2011

  MADRI+D TV (Divulgación científica con cara, e imágenes, en 3 minutos)

ENTRE PROBETAS (Píldoras científicas en 2 minutos). Radio 5

A HOMBROS DE GIGANTES Radio 5

 FACEBOOK (José Antonio López-Guerrero)

TWITTER (JALGUERRERO)

LINKED-IN (Jal Guerrero)

 

 

Etiquetas: , , ,
Categorias: CÉLULAS MADRE