Posts etiquetados con ‘Virología’

Nuevas vacunas desde la nanotecnología

A pesar del indudable progreso de las vacunas convencionales -que generalmente consisten en organismos vivos atenuados o inactivados-, y que han permitido erradicar patologías como la viruela o la poliomielitis, manteniendo a raya a otras muchas infecciones, las vacunas se enfrentan hoy en día a otros retos importantes. Ejemplos de estos desafíos son la vacuna frente al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), o de parásitos como el plasmodium de la Malaria. En estos casos es importante la inducción de la denominada inmunidad celular, es decir, la generación de linfocitos T citotóxicos que destruyen a las células infectadas, más que la respuesta a través de anticuerpos, más eficaces frente a infecciones bacterianas.

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5º Congreso Europeo de Virología. Lyon

Un año más, el Congreso Europeo de Virología, recientemente celebrado entre la Sociedad Europea de Virología y la de Virología Clínica en Lyon, Francia, ha reunido a lo más granado de la ciencia mundial para hablar sobre estos diminutos agentes infecciosos situados en la frontera de la vida. Más de 1000 delegados de todo el mundo debatieron sobre todos los palos de la virología actual: estructura, ciclo viral, interacción celular, biología molecular, terapias, vacunas, ensayos clínicos o epidemiología.

Como siempre, sería imposible resumir todas y cada una de las conferencias que en el Centro de Congresos de Lyon se expusieron. No obstante expondré, al menos, algunos de los resultados más llamativos, curiosos o prometedores para nuestra salud que el congreso ofreció, a juicio de quien les habla, claro(más…)

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Novedades en Inmunología y Virología: de la hipótesis de la higiene a la emergencia del schmallenbergvirus…

Como profesor de microbiología de 2º de biología de la UAM, imparto los bloques referentes a la virología e inmunología. Desde luego –y no es pasión de padre-, dos grupos temáticos apasionantes. Pues bien, en este sentido, y cuando seguimos inmersos en plena operación “torrijas” –cada uno que centre la programación socio-cultural de estos días en el aspecto que considere oportuno-, dos noticias, una por cada bloque docente referido anteriormente, me han llamado la atención y, por ello, las refiero a continuación. La primera, hace referencia a la casi mitología popular sobre aquello de que un exceso de higiene podría ser perjudicial para la salud –la denominada hipótesis de la higiene-. Por otra parte, se acaba de confirmar la presencia en nuestra querida “Piel de Toro” de un bichito que, aunque no sé si se mataría si se cayera desde una mesa, ya ha provocado cierta alarma en varios países europeos: el Schmallenbergvirus. Ahí va el desarrollo de las dos noticias.

Un mal exceso de higiene…

Como profesor del área debería dar ejemplo. Sin embargo, debo confesar que cada vez que se le caía el chupete a uno de mis hijos, me faltaba poco para meterlo en el autoclave y esterilizarlo. Pues bien, tal y como llevo años recordándoselo a mis alumnos, un exceso de higiene podría estar detrás del aumento de algunas inmunopatologías…

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Simposio Internacional: Erradicación y control de las enfermedades producidas por virus

Un nuevo simposio de divulgación científica sobre virus y la erradicación de las enfermedades causadas por estos agentes infecciosos tendrá lugar en el Salón de Actos de la Fundación Ramón Areces de Madrid (C/ Vitruvio, 5) los próximos días 22 y 23 de marzo. Es mi obligación –y placer- dar difusión del presente acto que abundará en el conocimiento social de la virología, esta disciplina omnipresente pero desconocida. A continuación, transcribo el programa ofrecido conjuntamente por dicha Fundación y la Sociedad Española de Virología

“El 14 de octubre de 2010, la FAO anunciaba la erradicación de la Peste Bovina, enfermedad devastadora durante milenios, de enorme importancia no sólo desde la perspectiva veterinaria si no también desde la humana, al afectar gravemente la alimentación y nutrición de grandes poblaciones. Oficial y formalmente, la erradicación será anunciada por la FAO en 2011. Como es obvio, la noticia tuvo una gran repercusión, al constituir la primera enfermedad veterinaria erradicada en el mundo y la segunda, después de la viruela humana, erradicada oficialmente el 9 de diciembre de 1979, esto es, prácticamente 30 años antes. Un dato, de gran importancia a tener en cuenta, es que supone la primera enfermedad erradicada, producida por un virus ARN ya que la viruela lo estaba por un virus ADN.

Todo ello hace que podamos considerar la erradicación de la peste bovina como un hito en la historia de la humanidad, que esperemos sea seguido en poco tiempo por la erradicación de la poliomielitis y otras enfermedades humanas como el sarampión, rubéola y parotiditis. Mientras tanto, disponemos de vacunas y otras medidas importantes para su control, como la educación sanitaria. Tanto la erradicación, como el control de las enfermedades producidas por virus será el tema de este Simposio.

La idea directriz ha sido tratar las dos enfermedades producidas por virus que han sido erradicadas: viruela y peste bovina, así como aproximarnos a aquellas que están en fase de control. Es indudable que como se ha escrito, “el control de la enfermedad infecciosa es como tirar al blanco en movimiento”, pero podríamos decir más, tirar al blanco en movimiento desde una plataforma también en movimiento.

La dinámica viral, especialmente la variabilidad genética en sistemas ARN, es tan grande que debemos ajustar continuamente las estrategias de control a esta realidad biológica, basados en la vigilancia epidemiológica, hoy actualizada con la epidemiología molecular y la caracterización biológica. No debemos olvidar el fascinante mundo subviral de los viroides, tan sencillos y a la vez tan complejos, que producen numerosas enfermedades en plantas, afectando a la alimentación humana. Por otra parte, el ambiente es cambiante a su vez y un tercer aspecto, fundamental para el control va a ser la prevención primaria, para la cual la inmunización es con mucho la herramienta fundamental. Finalmente, un cuarto aspecto, menos atractivo desde el punto de vista científico y generalmente olvidado, como es la acción sanitaria, va a depender de la política y la gestión aplicada en cada momento, que finalmente se va a plasmar en leyes que, como en nuestro caso, analizaremos desde la perspectiva de la nueva Ley General de Salud Pública.

Este conjunto multidisciplinar, esperamos sea atractivo y permita un mejor entendimiento del control de las enfermedades producidas por virus, que podemos celebrar a través de este Simposio gracias a la colaboración y apoyo entusiasta de la Fundación Ramón Areces a quien queremos expresar nuestro más sincero y profundo agradecimiento”.

Fundación Ramón Areces

Sociedad Española de Virología (Grupo de Historia de la Virología) (más…)

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Conferencia sobre Las Grandes Epidemias por Virus

Las enfermedades por virus han constituido a lo largo de la historia, uno de los grandes azotes de la humanidad, ocasionando algunas de las más temidas y mortíferas epidemias y pandemias. Entre ellas, destacamos la gripe, con sus ciclos epidémicos y pandémicos, la fiebre amarilla con su papel en la geopolítica del Imperio Español en el Caribe, la poliomielitis con su cortejo de invalidez y el SIDA, el gran problema socio-sanitario del momento actual, entre las que han afectado al hombre -ya que la viruela, será objeto de un Symposium en este mismo foro, el próximo mes de marzo-. Entre las que afectan a los animales, se destaca la glosopeda por su gran extensión, transmisibilidad e impacto en la cabaña ganadera; y entre las que afectan al mundo vegetal, singularizamos las producidas por cucumovirus, muy extendidas y que afectan a todas las plantas de huerta y ornamentales de importancia económica. (más…)

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Categorias: VIRUS EN GENERAL