Posts etiquetados con ‘Virus’

Los virus oceánicos, mucho más que bichitos

Cada año, mi primera clase como profesor de virología empieza igual. Después de sugerir a mis alumnos que tengan iniciativa y que participen en foros de discusión, comienzo hablándoles de la importancia de los virus, no solamente como agentes infecciosos malos, malísimos, sino como masa total con una importancia extrema en la vida terrestre. Os cuento que en una cucharadita de agua de mar hay millones de bacterias y 10 veces más virus. Hablamos de masas totales equivalentes a la de miles de millones de ballenas azules anualmente acumuladas en los fondos marinos, tras la muerte de esos microorganismos que, lógicamente, tienen serias consecuencias para los ecosistemas.

Tal y como se publica en Science Advances, y se comenta en la plataforma de la Fundación Madrimasd, los virus oceánicos juegan un papel crucial en la cadena trófica que sostiene la vida oceánica. El estudio ha sido llevado a cabo por los Institutos de Ciencias del Mar de Venecia y el de Barcelona, con colaboración de la Universidad de Vigo, la de Granada o el Centro Oceánico de Gijón. El trabajo de campo se llevó a cabo hace siete años, en la expedición Malaspina, expedición interdisciplinar que circunnavegó el planeta para hacer un inventario del impacto del cambio global en el ecosistema marino y explorar su biodiversidad, especialmente en el océano profundo.

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Los virus que respetan la vida de las mujeres y son más agresivos en hombres

Como virólogo tengo que explicarles a mis alumnos por qué unas personas son más susceptibles que otras a las diferentes infecciones, ya sean víricas o bacterianas. Por qué, también, unas razas o ciertas regiones de nuestra pequeña Aldea Global son más propensas a ciertas enfermedades que otras. La respuesta, no es simple. Por una parte hay componentes personales, es decir, que nuestro sistema inmune, o nuestra genética sea puntualmente mejor –o peor- para soportar infecciones víricas, por ejemplo. También hay componentes ambientales globales, como que el clima de determinadas zonas permita una mejor expansión de los patógenos, unido, también, a componentes genéticos poblacionales de esas zonas. Vamos, muchos parámetros para hacernos más o menos sensibles a este bicho o aquel monstruito microscópico. Ahora, además, un nuevo estudio aporta una visión, desde el punto de vista del virus, mucho más inteligente…

Pero antes de contaros el trabajo en sí, permitidme que os escandalice un poquito: tenemos mucho respeto –yo el primero-, por los virus, pero no debemos olvidar que existimos, seguramente, gracias a ellos. La interacción durante millones de años con ciertos virus, como los denominados endorretrovirus, ha permitido un flujo genético en ambas direcciones, permitiendo la evolución animal, hasta tal punto que se piensa que la placenta, algo que nos define como mamíferos, se pudo formar gracias a la intervención de genes virales. Pero volviendo al día día, también es notorio que muchos virus tienen preferencia por uno de los sexos. Bacterias como la de la tuberculosis o virus como el del papiloma, el Epstein-Barr o el HTLV-1 parecen causar más estragos en hombres que en mujeres, aunque se infecten los dos sexos con más o menos en la misma proporción. ¿Por qué? Pues una investigación con el último virus mencionado, HTLV-1, parece aportar una idea nueva y ciertamente llamativa.

El trabajo, publicado en la prestigiosa Nature Communication parte de la observación de que la infección por este retrovirus humano, el Virus Linfotrópico de Células T Humanas o HTLV-1, en Japón, progresaba entre 2 a 3.5 veces con más frecuencia a Linfoma de Célula T de Adulto –ATL- en hombres que en mujeres. Sin embargo, cuando la infección era en el Caribe, no había diferencias entre ellos y ellas…

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Dos noticias de virus y vacunas: VIH y Sarampión

En unas horas comienza el XIII Congreso Nacional de VirologíaSEV-. Además de mucha ciencia e investigación puntera, para la que hace falta estar inscrito/a, el martes 9 de junio, a las 17:30 horas se podrá disfrutar, para todos los públicos y sin coste o inscripción alguna, de una sesión sobre la comunicación social de la virología y la ciencia, en general. Te esperamos.

Mientras tanto, vaya, como anticipo, un par de noticias curiosas con virus y/o vacunas como protagonistas…

Un caballo de Troya para el VIH

Seguro que conoce la más que famosa historia de un caballo gigante de madera que permitió a un puñado de griegos conquistar la inexpugnable ciudad de Troya. Varios miles de años más tarde sigo preguntándome cómo fueron tan inocentes los troyanos. Ese caballo cantaba a la legua que era una trampa… Pues bien, al parecer, sin haber visto la película de Brat Pitt, algunos virus se han aplicado el cuento de las virtudes del caballito de Troya…

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Dos historias curiosas de bichitos: bacterias besuconas y virus que te vuelven idiota

Llevamos una temporada muy microbiológica. Entre el Ebola que vuelve a “las andadas” con una posible nueva víctima -mientras desde Nature le dedican un homenaje-, el Chikungunya cada vez más cerca de nuestras fronteras y la reemergencia de polio y MERS-CoV, hemos aprendido mucha virología. Pues nada, que siga la fiesta, en este caso, con una curiosa historia de bacterias –que no son virus- y virus –que no son bacterias-:

Las bacterias que vinieron con el beso

Vivimos rellenitos de bacterias. Éstas, lejos de ser perjudiciales, nos protegen de verdaderos patógenos y nos permiten asimilar y producir ciertos compuestos necesarios, como algunas vitaminas. Muchas de estas bacterias nos las vamos transfiriendo durante la convivencia diaria: darnos la mano o, un beso… sobre todo con lengua.

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Pinceladas del XII Congreso Nacional de Virología

Se acaba de celebrar el XII Congreso Nacional de Virología en el Fórum Evolución y Aula Magna de la Universidad Burgos. Durante 3 días, cerca de 300 científicos, expertos en infecciones virales y sus patologías asociadas debatieron sobre los aspectos moleculares, celulares, clínicos y terapéuticos que subyacen tras las principales familias de virus. Aunque, por desgracia, no pude quedarme a todo el congreso –otras conferencias sobre virus me requerían en Madrid-, al menos quería comentar algunas pinceladas sobre aquellas charlas que pude disfrutar…

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Viroporinas: llave viral al interior celular

Entre los virus animales existen diversas especies de gran interés médico, como son el virus de la hepatitis C, el del sida, el de la gripe, picornavirus como el virus del catarro ó el de la polio, entre otros. Un mayor conocimiento de estos agentes infecciosos a nivel molecular permitiría el desarrollo de compuestos que bloqueen su replicación y, a su vez sirvieran de manera efectiva para combatir las enfermedades que producen.

Entre las proteínas para las que codifican estos virus se encuentran las viroporinas. La existencia de esta familia de moléculas fue predicha por el grupo del catedrático Luis Carrasco, quien las bautizó con este nombre a comienzos de los años 90. En una reciente revisión publicada por su grupo en Nature Rev. Microbiol. se analiza el conocimiento actual sobre las distintas viroporinas, tanto de virus RNA como DNA, así como su funcionamiento.

Viroporinas

Las viroporinas son proteínas codificadas por un gran número de especies virales y tienen un pequeño tamaño (60-120 aa). Estas moléculas son altamente hidrofóbicas, formando agregados que se integran en las membranas celulares, dando lugar a la formación de poros hidrofílicos. La formación de estos poros altera un gran número de funciones celulares, participando en la citopatogénesis viral. Las viroporinas son necesarias para la replicación y la formación de nuevos virus y pueden participar en distintos pasos del ciclo viral, tales como la entrada, la replicación del genoma viral ó la salida de nuevas partículas infecciosas. (más…)

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El VIH más visible; más vulnerable…

Seguro que estarán de acuerdo conmigo que más que mantener a un “bicho” a raya, crónico, lo deseable sería eliminarlo completamente, ¿verdad? Pues bien, un hilo de luz, en este sentido, sobrevuela una de las plagas con mayor calado emocional de finales del siglo XX y lo que llevamos del XXI: el Sida.

Uno de los problemas más serios a la hora de considerar las terapias antirretrovirales contra el VIH, el virus del Sida, es la capacidad que tiene el patógeno de permanecer en latencia, en silencio, en el interior de algunas células… (más…)

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Virus contra virus. Virófagos

Según el Comité Internacional de Taxonomía Vírica, un virus es un biosistema elemental que posee algunas de las propiedades de sistemas vivientes: genoma y capacidad de adaptación a cambios medioambientales. Sin embargo, un virus no puede capturar y almacenar energía libre y no es funcionalmente activo fuera de su célula hospedadora diana. Dicho de otro modo, un virus no tiene metabolismo y, por ello, no es un ser vivo, sino que, como parásito intracelular obligado, toma prestadas las características de los verdaderos seres vivos: desde las bacterias –incluso las que viven en condiciones extremas de temperatura, presión o salinidad- hasta nosotros mismos…

 

Virófagos

Virófagos. Virus come virus

 

Por lo tanto, parece lógico pensar que sólo las entidades biológicas con capacidad replicativa y metabolismo propio pueden ser depredadas por virus infecciosos, ¿o no? Pues a juzgar por estudios llevados a cabo en los últimos años en diferentes laboratorios, agentes víricos infecciosos complejos, grandes, muy grandes, recientemente analizados, podrían ser sorprendentes dianas de otros virus “comedores” de virus: los Virófagos. A continuación se describe el artículo recientemente publicado por el autor del presente Post en El Cultural:

 

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Simposio Internacional: Erradicación y control de las enfermedades producidas por virus

Un nuevo simposio de divulgación científica sobre virus y la erradicación de las enfermedades causadas por estos agentes infecciosos tendrá lugar en el Salón de Actos de la Fundación Ramón Areces de Madrid (C/ Vitruvio, 5) los próximos días 22 y 23 de marzo. Es mi obligación –y placer- dar difusión del presente acto que abundará en el conocimiento social de la virología, esta disciplina omnipresente pero desconocida. A continuación, transcribo el programa ofrecido conjuntamente por dicha Fundación y la Sociedad Española de Virología

“El 14 de octubre de 2010, la FAO anunciaba la erradicación de la Peste Bovina, enfermedad devastadora durante milenios, de enorme importancia no sólo desde la perspectiva veterinaria si no también desde la humana, al afectar gravemente la alimentación y nutrición de grandes poblaciones. Oficial y formalmente, la erradicación será anunciada por la FAO en 2011. Como es obvio, la noticia tuvo una gran repercusión, al constituir la primera enfermedad veterinaria erradicada en el mundo y la segunda, después de la viruela humana, erradicada oficialmente el 9 de diciembre de 1979, esto es, prácticamente 30 años antes. Un dato, de gran importancia a tener en cuenta, es que supone la primera enfermedad erradicada, producida por un virus ARN ya que la viruela lo estaba por un virus ADN.

Todo ello hace que podamos considerar la erradicación de la peste bovina como un hito en la historia de la humanidad, que esperemos sea seguido en poco tiempo por la erradicación de la poliomielitis y otras enfermedades humanas como el sarampión, rubéola y parotiditis. Mientras tanto, disponemos de vacunas y otras medidas importantes para su control, como la educación sanitaria. Tanto la erradicación, como el control de las enfermedades producidas por virus será el tema de este Simposio.

La idea directriz ha sido tratar las dos enfermedades producidas por virus que han sido erradicadas: viruela y peste bovina, así como aproximarnos a aquellas que están en fase de control. Es indudable que como se ha escrito, “el control de la enfermedad infecciosa es como tirar al blanco en movimiento”, pero podríamos decir más, tirar al blanco en movimiento desde una plataforma también en movimiento.

La dinámica viral, especialmente la variabilidad genética en sistemas ARN, es tan grande que debemos ajustar continuamente las estrategias de control a esta realidad biológica, basados en la vigilancia epidemiológica, hoy actualizada con la epidemiología molecular y la caracterización biológica. No debemos olvidar el fascinante mundo subviral de los viroides, tan sencillos y a la vez tan complejos, que producen numerosas enfermedades en plantas, afectando a la alimentación humana. Por otra parte, el ambiente es cambiante a su vez y un tercer aspecto, fundamental para el control va a ser la prevención primaria, para la cual la inmunización es con mucho la herramienta fundamental. Finalmente, un cuarto aspecto, menos atractivo desde el punto de vista científico y generalmente olvidado, como es la acción sanitaria, va a depender de la política y la gestión aplicada en cada momento, que finalmente se va a plasmar en leyes que, como en nuestro caso, analizaremos desde la perspectiva de la nueva Ley General de Salud Pública.

Este conjunto multidisciplinar, esperamos sea atractivo y permita un mejor entendimiento del control de las enfermedades producidas por virus, que podemos celebrar a través de este Simposio gracias a la colaboración y apoyo entusiasta de la Fundación Ramón Areces a quien queremos expresar nuestro más sincero y profundo agradecimiento”.

Fundación Ramón Areces

Sociedad Española de Virología (Grupo de Historia de la Virología) (más…)

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