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Una nueva gripe aviar llama a la puerta

Hace unos años, antes de la crisis de la gripe H1N1 del 2009, gripe que se ha convertido en la más absoluta normalidad invernal, los ojos de los virólogos, y de los medios de comunicación, miraban al cielo; a la búsqueda de algún “pato mareado”, posible indicio de la presencia de la llamada gripe aviar, aviaria o, directa y técnicamente, virus de la gripe H5N1. ¡No era para menos! El famoso virus tenía, y tiene, una virulencia, mortalidad y morbilidad preocupante en aves y también en los cerca del medio millar de humanos infectados, con una tasa cercana al 35% de muertes. Aparentemente, el virus H5N1 no se transmitía entre humanos aunque, en unas investigaciones recientes y parcialmente censuradas, varios grupos de científicos dieron con las mutaciones que volvían apto al virus para su transmisión directa entre nuestra especie. De hecho, algunas de estas mutaciones ya se están dando de forma natural…

Pues bien, desde el pasado 31 de marzo, la Comisión Nacional de Salud china, a través de la Organización Mundial de la Salud, OMS, está informando de nuevos casos de infección en humanos desde un virus de influenza –gripe- aviar A. En este caso, se trata del H7N9. H y N son proteínas del virus -Hemaglutinina y Neuraminidasa- importantes para la infección que presentan varias formas, isoformas, distintas y de ahí el número. En el caso de la Hemaglutinina, unas 16 posibles variantes y hasta 9 en el caso de la Neuraminidasa. Este virus, de momento, han producido más de una veintena de casos de infección en humanos –con un rango de edad entre los 4 y los 87 años y todos ellos situados al Este de China-, incluyendo en torno a la decena de fallecidos. (más…)

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