Archivo de abril, 2011

¿Qué soluciones puede aportar la Restauración Ecológica a los problemas planteados por el Cambio Climático?

La semana del 5 al 8 de este mes de abril, la UICN organizó en  la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid unas Jornadas Técnicas sobre Cambio Climático y Biodiversidad en la Península Ibérica. El investigador del Jardín Botánico de Madrid, Jesús Muñoz, presentaba la obra que ha coordinado junto con el profesor Angel M. Felicísimo de la Universidad de Extremadura, titulada Análisis de impactos y vulnerabilidad de la flora y vegetación españolas ante el cambio climático.  En esta obra se presentan mapas de clima futuro (2040, 2070, 2100) para la Península Ibérica con una resolución de 1 km2, así como los modelos de distribución potencial futura de 75 especies vegetales autóctonas junto con una estimación de su vulnerabilidad frente al cambio climático. Con una herramienta tan valiosa podemos conocer qué especies verán reducido su área actual y que espacios podrán reunir las condiciones climáticas adecuadas para el establecimiento de estas especies en un futuro inmediato. Ante este panorama, podemos plantearnos cómo se deberían diseñar las actuaciones de mitigación de los efectos negativos del cambio climático sobre la biodiversidad.

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El 35% de las semillas dispersadas en los excrementos son depredadas por hormigas

Grupo Ecología y Conservación de Ecosistemas Terrestres, Universidad Autónoma de MAdrid

Investigadores del Grupo de Ecología y Gestión de Ecosistemas Terrestres de la UAM han publicado recientemente los resultados de un interesante experimento desarrollado en los pastizales de la vecina localidad de Tres Cantos.

El estudio comprobó que ingentes cantidades de semillas son movilizadas en los excrementos del ganado: en verano los animales ingieren las semillas mezcladas con el pasto, y aquéllas no digeridas acaban resembrando el pastizal. Esto ya se sabía.

La novedad del experimento, publicado en la revista especializada en ecología Oikos, radica en que los investigadores miraron más allá, y trataron de seguir el rastro a las semillas así dispuestas en el pastizal. ¿Qué les ocurre hasta las lluvias del otoño, cuando llega la oportunidad de germinar y crecer? La dispersión de semillas por dos o más mecanismos sucesivos, y la depredación de semillas dispersadas inicialmente por un herbívoro se habían analizado en algunas ocasiones, pero pocas.

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Especies exóticas: ¿suponen una amenaza real para los ecosistemas?

Autora: Dra. Pilar Castro Díez, Dpto. de Ecología, Universidad de Alcalá

Muchos artículos sobre especies exóticas invasoras comienzan su introducción apuntando que “las invasiones biológicas suponen la segunda causa de pérdida de biodiversidad en ecosistemas terrestres”. ¿Qué hay detrás de esta afirmación? ¿Debemos alarmarnos cuando vemos una planta exótica en un jardín? ¿Debemos lanzar costosas campañas de erradicación en cuando veamos un animal exótico por nuestros lares?

Lo primero que hay que dejar claro es que no todas las especies exóticas son invasoras. Se considera especie invasora aquella que procede de otra región por tanto, exótica, que además es capaz de mantener poblaciones estables sin la ayuda del hombre, y que finalmente es capaz de propagarse a una distancia considerable del foco inicial, lo que le permite expandirse ampliamente (Richardson et al. 2000). De hecho, solo una fracción mínima de las especies exóticas llega a convertirse en invasoras.

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