Archivo de abril, 2008

La Teoría Celular, en la base de la biología

                  

La imagen representa el puente sobre un barranco en el camino que va de Arnedillo a Prejano en La Rioja. El puente se ha datado hacia el siglo XVIII o principios del XIX, es decir que se levantó unas décadas antes de que se enunciase la Teoría Celular, pero nos sirve igual para introducirla.


En el siguiente dibujo está representada la estructura del puente:

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La Química Orgánica y el despertar de un sueño

                                          

La química, hoy modelo de ciencia cartesiana, hunde sus raíces en las aguas turbulentas de la alquimia, de tal manera que algunos de sus personajes más destacados en el pasado comparten rasgos de su carácter y, tal vez, incluso sus fuentes de inspiración con sus enigmáticos antepasados medievales. Así, de Kekulé se dice que su hallazgo de la estructura cíclica del Benceno fue producto de una revelación en un sueño, pero que la clave de su éxito no estuvo precisamente en el sueño sino, más bien en su adecuada interpretación al despertar, momento al que se habría referido años después con esta frase:

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En torno a Schopenhauer y la voluntad de la naturaleza III: Elogio de Kant y ataque a franceses e ingleses


Puede que haya algo de razón en Schopenahuer,…puede que mucha o, tal vez, no tanta. No lo sabemos.

En todo caso, al leer sus escritos, vemos reflejada de nuevo nuestra propia incapacidad para entenderlos debidamente y, por otra parte, reconocemos la validez de su intento de anclar el conocimiento de la Naturaleza en los amplios dominios del saber. Puede que todavía haya algo más, incluso cabe que sus escritos sean la morada de un genio latente,……. porque según el mismo dice en un párrafo que tiene un eco romántico y que recuerda a Goethe:

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En torno a Schopenhauer y la voluntad de la naturaleza II: A vueltas con la jirafa

Una parte importante de la grandeza en los textos de Schopenhauer es debida a que en ellos tiene lugar el acercamiento entre el estudio de la Naturaleza y la Filosofía. En su obra principal “El mundo como voluntad y como representación” expone de manera amena su pensamiento, pero es en su obra “Sobre la voluntad en la naturaleza” en donde el autor se expresa más como naturalista. Entonces se presenta como un riguroso crítico de Lamarck, pero en un sentido que es bien diferente a las críticas actuales. Hablando, como no, del manido ejemplo de la jirafa, dice:

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En torno a Schopenhauer y la voluntad de la naturaleza I

Arthur Schopenhauer (1788-1860), bien conocido como filósofo era, además, un naturalista. En sus textos habla de la fuerza que mueve al mundo y se refiere a ella como la Voluntad. Fue alumno de von Schelling y sus planteamientos no andaban lejos de los románticos.

La primera edición de su principal obra “Die Welt als Wille and Vorstellung” (El mundo como voluntad y como representación), apareció en Leipzig en 1819. Al principio del Libro Segundo, Titulado Die Welt als Wille, el autor distingue en las ciencias naturales dos secciones: La morfología que describe las formas y la etiología que explica los cambios.

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Lecturas románticas V: Camilo Castelo Branco

El escritor portugués Camilo Castelo Branco (1825-1890) es uno de los principales autores de la novela romántica en la Península Ibérica. En el prólogo a la quinta edición de su novela titulada Amor de Perdición, dice:

Pues que estoy para doblar el cabo tormentoso de la muerte, ya no veré donde va a desembocar este arroyo que lleva rodando en su seno la Idea Novísima. Como la honestidad es el alma de la vida civil, y el decoro es el nudo de los lazos que atan a la sociedad, se me ocurre pensar si vergüenza y sociedad se convertirán en ruinas al mismo tiempo, por efecto de una tormentosa evolución….

La lógica dice esto, pero la Providencia que usa más de la metafísica que de la lógica, probablemente hará otra cosa. Si, por virtud de la metempsicosis, reapareciere yo en la sociedad del siglo XXI, acaso me regocijara al ver otra vez de moda las lágrimas en brazos de la retórica, y esta quinta edición del “Amor de perdición”, casi agotada.

San Miguel de Seide, 8 de Febrero de 1879.

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Lecturas románticas IV: Luis Montiel, una visión actual de la medicina romántica

En las entradas anteriores hemos venido tratando acerca del romanticismo alemán. Desde el principio decíamos que sus puntos de vista y planteamientos son bien diferentes a los que abundan hoy en día, y poníamos como ejemplo, la especialización actual en las ciencias, tan opuesta el espíritu romántico. El principal interés para estudiar hoy el romanticismo y el objetivo de acercarse a sus textos no consiste en acumular detalles acerca de un movimiento antiguo o tan diferente al pensamiento actual, sino más bien en lo contrario; es decir, que, por vivir en un Mundo en buena medida desconocido y lleno de paradojas, en el cual es bien sabido que los extremos se tocan, quizás un estilo de hacer ciencia tan opuesto al romanticismo como el que estamos viviendo en las últimas décadas, pueda estar próximo, o incluso anunciar una evolución inmediata hacia un neo-romanticismo.

En cualquier caso, comprender la historia de la ciencia será siempre fundamental y, es bien sabido que este intento por comprender, puede resultar en descubrimientos interesantes y sorprendentes, como consecuencia de aquella cualidad paradójica del Mundo. El avance de la ciencia no es tan simple como una progresión lineal desde un estado de desconocimiento hasta momentos de mayor erudición, sino algo mas complejo e influenciado por los factores, a veces enigmáticos, del entorno. El conocimiento del Mundo no es cosecha que vaya siempre aumentando linealmente sino que, por el contrario, está sometido a múltiples influencias que incluyen modas y reflejos desde puntos de vista altamente variables poniendo de relieve aspectos sorprendentes. Hoy no es frecuente en los entornos académicos hablar de fenómenos de curación mágica, magnetismo animal, posesión demoníaca, adivinación o profecía, pero estos y otros más fueron el objeto de estudio de cuidadosos médicos y científicos del pasado, quienes dedicaron sus vidas al análisis metódico de pacientes con una sintomatología que, aunque comparta aspectos esenciales con casos actuales, era explicada de manera bien diversa.

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Lecturas románticas III: von Schelling

La tercera de las lecturas propuestas, aunque doble, será más corta que las precedentes. Se relaciona con el significado de conceptos filosóficos tan importantes como el ser y el tiempo y su apreciación por el romanticismo que, en filosofía, recuerda a Parménides, en física a Einstein y, entre ambos a una frase que ya mencionamos de Maupertuis. Difícilmente podríamos concentrar más significado en menos espacio.

Se trata de dos frases de von Schelling:

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Lecturas románticas II: Novalis

La imagen presenta a tres semillas de Arabidopsis thaliana vistas en microscopía de fluorescencia. Porque las ideas, como las semillas, tienen un destino que es el de germinar para luego poder dar flores y frutos que contengan en sí a nuevas semillas.

Ilustra esta imagen una segunda lectura todavía más corta que la primera, pero que no por ello será de menor interés o habremos de dedicarle menos tiempo. Es seguro que quedará grabada de manera indeleble en la memoria de algún lector que, a su vez habrá de transmitirla, y así puede que, saltando de memoria en memoria, de lector a lector, la idea que contiene irá llegando a sus destinos naturales que, ansiosamente, aunque tal vez sin saberlo, le estarán esperando, y en los que podrá germinar y más adelante, dar frutos .

Se trata de un fragmento de Novalis, de su obra titulada los discípulos en Saïs, un tratado único acerca del descubrimiento de la Naturaleza que, leído con la debida paciencia puede revelar claves interesantes demostrando que el romanticismo atraviesa hoy por un momento de gran actualidad e interés.

Dice así:

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Lecturas románticas I: Jean Paul

La lectura adecuada de los autores románticos reserva grandes sorpresas, tanto para el biólogo aficionado como para el profesional. Hasta  es posible que alguno de sus textos guarde como un secreto oculto el sueño de un genio, esperando a ser re-encontrado por algún lector afortunado doscientos años después, de manera similar a como vimos con las ideas de Geoffroy.

En esta y en la siguiente entrada, propongo dos lecturas como ejemplo. Se trata de textos breves, que hay que leer pausadamente. Tomándose para ello el tiempo que sea necesario y, sobre todo, reflexionando. Abriendo ventanas a la imaginación e intentando participar en el misterio del Mundo tal y como lo entendieron los románticos, que, aunque parezca diferente, es el mismo que puede ser hoy visto a la luz de la moderna tecnología.

Las imágenes son granos de polen vistos al microscopio de fluorescencia. Las dos de abajo proceden del intestino de una abeja.

Acompañando estas imágenes y con más ingenuidad que malicia, propongo para la primera lectura un fragmento de Albert Béguin, un lúcido explorador del mundo de los sueños de Jean Paul:

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