Archivo de febrero 21st, 2012

La Variación en la Naturaleza: Louis Agassiz

 

En el capítulo II de su libro Essay on Classification, Agassiz pone todo su empeño en describir lo que son las categorías taxonómicas. Empieza así el capítulo:

 

The use of the terms types, classes, orders, families, genera, and species in the systems of Zoology and Botany is so universal, that it would be natural to suppose that their meaning and extent are well determined and generally understood; but this is so far from being the cause that it may on the contrary be said that there is no subject in Natural History respecting which there exists more uncertainty or a greater want of precission. Indeed, I have failed to find anywhere a definition of the character of most of the more comprehensive of these divisions, while the current views respecting genera and species are very conflicting. Under these circumstances it has appeared to me particularly desirable to inquire into the foundation of these distinctions, and to ascertain if possible how far they have a real existence. And, while I hope the results of this inquiry may be welcome and satisfactory, I am free to confess that it has cost me years of labor to arrive at a clear conception of their true character.

 

El uso de los términos tipo, clases, órdenes, familias, géneros y especies en los sistemas de Zoología y Botánica es tan universal, que sería natural suponer que su significado y alcance están bien determinados y en general se entienden, pero está esto tan lejos de ser así que, por el contrario,  se puede decir que no hay tema en la historia natural respecto al cual exista una mayor incertidumbre o falta de precisión. De hecho, no he podido encontrar en lugar alguno una definición del carácter de la mayoría de las más amplias de estas divisiones, mientras que las visiones actuales de géneros y especies son muy contradictorias. Bajo estas circunstancias, me ha aparecido particularmente deseable investigar el fundamento de estas distinciones, y para determinar si es posible, hasta qué punto tienen una existencia real. Y, mientras espero que los resultados de esta investigación puedan ser acogidos y satisfactorios, tengo la libertad de confesar que me ha costado años de trabajo llegar a una concepción clara de su verdadero carácter.

 

Prueba de que sus resultados fueron satisfactorios y bien acogidos, como Agassiz esperaba, se encuentra en que, como pronto veremos, fueron resumidos por el filósofo y lingüista Charles Sanders Peirce………………..

 

 

 

Agassiz L. Chapter II.  Essay on Classification. Edited by Edward Lurie. The Belknap Press of Harvard University Press. Cambridge Mass. 1962. (En Google Books). (En Internet Archive)

 

 

 

Imagen: fotografía de Louis Agassiz de Science Photo Library

 

 

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