Archivo de octubre 5th, 2012

Progreso y ambigüedad en el párrafo centésimo octogésimo sexto de El Origen de las Especies

 

El autor acaba de indicar en el párrafo anterior que no sabe bien lo que es el progreso. También dijo entonces que la selección natural siempre obra mediante la conservación y acumulación de variaciones que sean provechosas. Sin embargo ahora viene a decir que no, que la selección natural puede también hacer que un ser pierda variaciones provechosas puesto que esto también puede ser provechoso en ciertas ocasiones. Cierto es que lo que un día fuera provechoso bien puede dejar de serlo otro y así la selección natural podría bien, haciendo una cosa y su contraria, contribuir siempre al progreso, es decir al provecho y bienestar si no de todos los seres como el autor indicaba en un párrafo anterior, al menos sí de algunos. El nivel de ambigüedad y de confusión está alcanzando cotas imposibles y es necesario que el capítulo vaya acabando…….

 

186.

If we take as the standard of high organisation, the amount of differentiation and specialisation of the several organs in each being when adult (and this will include the advancement of the brain for intellectual purposes), natural selection clearly leads towards this standard: for all physiologists admit that the specialisation of organs, inasmuch as in this state they perform their functions better, is an advantage to each being; and hence the accumulation of variations tending towards specialisation is within the scope of natural selection. On the other hand, we can see, bearing in mind that all organic beings are striving to increase at a high ratio and to seize on every unoccupied or less well occupied place in the economy of nature, that it is quite possible for natural selection gradually to fit a being to a situation in which several organs would be superfluous or useless: in such cases there would be retrogression in the scale of organisation. Whether organisation on the whole has actually advanced from the remotest geological periods to the present day will be more conveniently discussed in our chapter on Geological Succession.

 

Si tomamos como tipo de organización superior la intensidad de la diferenciación y especialización de los diferentes órganos en cada ser cuando es adulto -y esto comprenderá el progreso del cerebro para los fines intelectuales-, la selección natural conduce evidentemente a este tipo, pues todos los fisiólogos admiten que la especialización de los órganos, en tanto en cuanto en este estado realizan mejor sus funciones, es una ventaja para todo ser, y, por consiguiente, la acumulación de variaciones que tiendan a la especialización está dentro del campo de acción de la selección natural. Por otra parte, podemos ver -teniendo presente que todos los seres orgánicos se están esforzando por aumentar en una progresión elevada y por apoderarse de cualquier puesto desocupado, o menos bien ocupado, en la economía de la naturaleza- que es por completo posible a la selección natural adaptar un ser a una situación en la que diferentes órganos sean superfluos o inútiles; en estos casos habría retrocesos en la escala de organización. En el capítulo sobre la sucesión geológica se discutirá más oportunamente si la organización en conjunto ha progresado realmente desde los períodos geológicos más remotos hasta hoy día.

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