Archivo de julio 23rd, 2013

Más ejemplos de ambigüedad en el párrafo tricentésimo trigésimo octavo de El Origen de las Especies

 

Nótese la falta de precisión al definir las variaciones debidas a la selección natural. Dice el autor:

 

Como estas variaciones parecen no ser de utilidad especial para las plantas, no pueden haber sido modificadas por la selección natural

 

Ahora bien, desde el momento en que alguien encuentre una posible utilidad, ahí intervendrá la selección natural. Se asocia artificialmente la idea de selección natural con la de utilidad y se deja el juego totalmente abierto a interpretaciones autoritarias (pseudociencia):

 

De su causa nada sabemos; no podemos ni siquiera atribuirlo, como en los casos de la última clase, a una acción inmediata, tal como la posición relativa.

 

Como no sabemos nada, no se pueden atribuir a la selección natural. Ahora bien, en el momento en que sepamos algo, cualquier cosa por poco que sea, entonces, eso, sea lo que sea, ha de ser parte de la selección natural, que es cualquier cosa (sólo la ambigüedad permite ésta interpretación abierta en el sentido que la autoridad dictamine según su interés). No en vano se había dicho en esta obra que la selección natural era por un lado acción (varias acciones diferentes), por otro agente (distintos agentes), también la supervivencia de los más aptos, indirectamente una creencia (puesto que venía a desterrar otras creencias) y finalmente y de modo literal, una expresión falsa.

 

 

 

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In numerous other cases we find modifications of structure, which are considered by botanists to be generally of a highly important nature, affecting only some of the flowers on the same plant, or occurring on distinct plants, which grow close together under the same conditions. As these variations seem of no special use to the plants, they cannot have been influenced by natural selection. Of their cause we are quite ignorant; we cannot even attribute them, as in the last class of cases, to any proximate agency, such as relative position. I will give only a few instances. It is so common to observe on the same plant, flowers indifferently tetramerous, pentamerous, etc., that I need not give examples; but as numerical variations are comparatively rare when the parts are few, I may mention that, according to De Candolle, the flowers of Papaver bracteatum offer either two sepals with four petals (which is the common type with poppies), or three sepals with six petals. The manner in which the petals are folded in the bud is in most groups a very constant morphological character; but Professor Asa Gray states that with some species of Mimulus, the aestivation is almost as frequently that of the Rhinanthideae as of the Antirrhinideae, to which latter tribe the genus belongs. Aug. St. Hilaire gives the following cases: the genus Zanthoxylon belongs to a division of the Rutaceae with a single ovary, but in some species flowers may be found on the same plant, and even in the same panicle, with either one or two ovaries. In Helianthemum the capsule has been described as unilocular or tri-locular; and in H. mutabile, “Une lame PLUS OU MOINS LARGE, s’etend entre le pericarpe et le placenta.” In the flowers of Saponaria officinalis Dr. Masters has observed instances of both marginal and free central placentation. Lastly, St. Hilaire found towards the southern extreme of the range of Gomphia oleaeformis two forms which he did not at first doubt were distinct species, but he subsequently saw them growing on the same bush; and he then adds, “Voila donc dans un meme individu des loges et un style qui se rattachent tantot a un axe verticale et tantot a un gynobase.”

 

En muchos otros casos encontramos modificaciones de estructura, consideradas generalmente por los botánicos como de gran importancia, que afectan tan sólo a alguna de las flores de una misma planta, o que se presentan en distintas plantas que crecen juntas en las mismas condiciones. Como estas variaciones parecen no ser de utilidad especial para las plantas, no pueden haber sido modificadas por la selección natural. De su causa nada sabemos; no podemos ni siquiera atribuirlo, como en los casos de la última clase, a una acción inmediata, tal como la posición relativa. Citaré sólo algunos ejemplos. Es tan común observar en la misma planta indistintamente flores tetrámeras, pentámeras, etc., que no necesito dar ejemplos; pero como las variaciones numericas son relativamente raras cuando son pocas las partes, puedo citar que, según De Candolle, las flores de Papaver bracteatum presentan, o dos sépalos y cuatro pétalos -que es el tipo común en los Papaver-, o tres sépalos y seis pétalos. El modo como los pétalos están plegados en capullo es, en la mayor parte de los grupos, un carácter morfológico muy constante; pero el profesor Asa Gray ha comprobado que algunas especies de Mimulus casi con tanta frecuencia presentan la estivación de las rinantídeas como la de las antirrinídeas, tribu esta última a la que pertenece el género. Ang. St. Hilaire cita los casos siguientes: el género Zanthoxylon pertenece a una división de las rutáceas con un solo ovario; pero en algunas especies pueden encontrarse flores en la misma planta y aun en el mismo panículo, ya con uno, ya con dos ovarios. En Helianthemum se ha descrito la cápsula como unilocular o trilocular; pero en H. mutabile: «Une lame, plus ou moins large, s’étend entre le pericarpe et le placenta». En las flores de Saponaria officinalis, el doctor Masters ha observado ejemplos, tanto de placentación marginal como de placentación central libre. Finalmente, St. Hilaire encontró, hacia el extremo sur del área de dispersión de Gomphia oleaeformis, dos formas que, al pronto, no dudó que fuesen especies distintas; pero después vio que crecían juntas en el mismo arbusto, y entonces añade: «Voilà donc dans un même individu des loges et un style que se rattachent tantôt à un axe verticale et tantôt à un gynobase».

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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