Archivo de julio 24th, 2013

Leyes independientes de la selección natural en el párrafo tricentésimo trigésimo noveno de El Origen de las Especies

 

En las plantas, muchos cambios morfológicos pueden ser atribuidos a las leyes de crecimiento y de acción reciproca de las partes, independientemente de la selección natural. Pero entonces, ¿cuáles son esas leyes independientes y qué pinta en todo esto la omnipresente selección natural? Es sencillo. Puesto que la selección natural es responsable de todo aquello que tenga alguna utilidad, mientras no se demuestre utilidad alguna, la selección natural no interviene. Su campo de acción variará según se encuentre más o menos utilidad.

 En definitiva, piensa el autor que aquellas partes de las plantas para las que él no encuentra utilidad son partes inútiles, pero la naturaleza tiene recursos y utilidades que él mismo desconoce. La apresurada cita de Karl Wilhelm von Nägeli (1817-1891) , descubridor de los cromosomas, viene a aclarar muy poco o nada las cosas.

 

 

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We thus see that with plants many morphological changes may be attributed to the laws of growth and the interaction of parts, independently of natural selection. But with respect to Nageli’s doctrine of an innate tendency towards perfection or progressive development, can it be said in the case of these strongly pronounced variations, that the plants have been caught in the act of progressing towards a higher state of development? On the contrary, I should infer from the mere fact of the parts in question differing or varying greatly on the same plant, that such modifications were of extremely small importance to the plants themselves, of whatever importance they may generally be to us for our classifications. The acquisition of a useless part can hardly be said to raise an organism in the natural scale; and in the case of the imperfect, closed flowers, above described, if any new principle has to be invoked, it must be one of retrogression rather than of progression; and so it must be with many parasitic and degraded animals. We are ignorant of the exciting cause of the above specified modifications; but if the unknown cause were to act almost uniformly for a length of time, we may infer that the result would be almost uniform; and in this case all the individuals of the species would be modified in the same manner.

 

Vemos, pues, que, en las plantas, muchos cambios morfológicos pueden ser atribuidos a las leyes de crecimiento y de acción reciproca de las partes, independientemente de la selección natural. Pero, por lo que se refiere a la doctrina de Nägeli de una tendencia innata hacia la perfección o desarrollo progresivo, ¿puede afirmarse, en el caso de estas variaciones tan pronunciadas, que las plantas han sido sorprendidas en el acto de pasar a un estado superior de desarrollo? Por el contrario, del solo hecho de diferir o variar mucho en la planta las partes en cuestión, inferiría yo que tales modificaciones eran de importancia muy pequeña para las mismas plantas, cualquiera que sea la importancia que para nosotros puedan tener, en general, para las clasificaciones. La adquisición de una parte inútil, difícilmente puede decirse que eleva un organismo en la escala natural, y el caso de las flores imperfectas antes descrito, si no se invoca un principio nuevo, puede ser un caso de retroceso más bien que de progreso, y lo mismo debe ser en muchos animales parásitos y degradados. Ignoramos la causa que provoca las modificaciones antes señaladas; pero si la causa desconocida hubiese de obrar de modo casi uniforme durante un largo espacio de tiempo, podríamos inferir que el resultado sería casi uniforme, y, en este caso, todos los individuos de la misma especie se modificarían de la misma manera. 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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