Archivo de julio 26th, 2013

La selección natural, fruto de la fe en el progreso, en el párrafo tricentésimo cuadragésimo primero de El Origen de las Especies

 

En este,  breve pero denso,  y en otros párrafos,  el autor construye uno de esos mitos que todavía hoy padecemos: El del desarrollo progresivo. No en vano leemos en el libro  The Myths we live by, de Mary Midgley lo siguiente:

 The myth of inevitable progress is one that has been around in a general form since the late eighteenth century.  It arose then to express a new kind of confidence in Man and the works of Man, replacing the earlier Christian reliance on God and the afterlife in Heaven. Today it is often linked with the idea of evolution, though this link belongs to Lamarck rather than to Darwin and is rooted in wish-fulfilment or in religion, not in biology. That association has, however, probably helped to give the idea of progress a quite undeserved aura of scientific respectability. And it has also probably strengthened the idea that belief in progress required faith in the omni- competence of science.

 

(El mito de progreso inevitable es el que que ha estado alrededor en una forma general desde finales del  siglo XVIII. Esto surgió  para expresar una nueva clase de confianza en el Hombre y sus trabajos , substituyendo la anterior confianza en  Dios y la vida después de la muerte en el Cielo.  Hoy a menudo se une a la idea de evolución, aunque este eslabón pertenezca a Lamarck más bien que a Darwin (*) y esté arraigado en el cumplimiento del deseo o en la religión, no en la biología.  Aquella asociación, sin embargo, probablemente ha ayudado a dar la idea de progreso una aureola bastante inmerecida de respetabilidad científica. Y esto también probablemente ha reforzado la idea de que la creencia en el progreso requiere  la fe en la competencia total de la ciencia.)

(*) Se confunde aquí Midley.  El mito del progreso está en  la base del concepto Selección Natural y sirve para explicar que un error tan grande (la naturaleza no seleccióna; Darwin confunde selección con mejora, breeding) pueda haberse mantenido tanto tiempo.

 

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Although we have no good evidence of the existence in organic beings of an innate tendency towards progressive development, yet this necessarily follows, as I have attempted to show in the fourth chapter, through the continued action of natural selection. For the best definition which has ever been given of a high standard of organisation, is the degree to which the parts have been specialised or differentiated; and natural selection tends towards this end, inasmuch as the parts are thus enabled to perform their functions more efficiently.

 

Aun cuando no tenemos ninguna prueba buena de que exista en los seres orgánicos una tendencia innata hacia el desarrollo progresivo, sin embargo, esto se sigue necesariamente, como he procurado demostrar en el capitulo cuarto, de la acción continua de la selección natural, pues la mejor definición que se ha dado de un tipo superior de organización es el grado en que los órganos se han especializado o diferenciado, y la selección natural tiende hacia este fin, en cuanto que los órganos son de este modo capaces de realizar sus funciones más eficazmente.

 

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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