Archivo de agosto 14th, 2013

Las barbas de la ballena en el párrafo tricentésimo quincuagésimo quinto de El Origen de las Especies

 

Un párrafo descriptivo, al más puro estilo de Herman Melville,  con quien casí seguro que el autor se cruzaría alguna vez por Londres.

 

 

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The Greenland whale is one of the most wonderful animals in the world, and the baleen, or whalebone, one of its greatest peculiarities. The baleen consists of a row, on each side of the upper jaw, of about 300 plates or laminae, which stand close together transversely to the longer axis of the mouth. Within the main row there are some subsidiary rows. The extremities and inner margins of all the plates are frayed into stiff bristles, which clothe the whole gigantic palate, and serve to strain or sift the water, and thus to secure the minute prey on which these great animals subsist. The middle and longest lamina in the Greenland whale is ten, twelve, or even fifteen feet in length; but in the different species of Cetaceans there are gradations in length; the middle lamina being in one species, according to Scoresby, four feet, in another three, in another eighteen inches, and in the Balaenoptera rostrata only about nine inches in length. The quality of the whalebone also differs in the different species.

 

La ballena franca es uno de los animales más maravillosos del mundo, y sus barbas una de sus mayores particularidades. Las barbas forman, a cada lado de la mandíbula superior, una fila de unas 300 láminas o placas muy juntas, dispuestas transversalmente con relación del eje mayor de la boca. Dentro de la fila principal hay algunas filas secundarias. La extremidad y el borde interno de todas las placas están deshilachadas, formando cerdas rígidas, que cubren todo el gigantesco paladar y sirven para tamizar o filtrar el agua y, de este modo, retener las pequeñas presas de que viven estos grandes animales. La lámina de en medio, que es la más larga, en la ballena franca tiene diez, doce y hasta quince pies de longitud; pero en las diferentes especies de cetáceos hay gradaciones en la longitud, teniendo, según Scoresby, la lámina de en medio cuatro pies de largo en una especie, tres en otra, diez y ocho pulgadas en otra, y en la Balaenoptera rostrata sólo unas nueve pulgadas. La calidad de las barbas varía también en las diferentes especies.

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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