Archivo de agosto 16th, 2013

Odiosas comparaciones en el párrafo tricentésimo quincuagésimo séptimo de El Origen de las Especies

 

Al comenzar el párrafo indica el autor movido por un extraño sentimiento estético que el pico del pato cucharetero (Spatula clypeata) es de estructura más hermosa y compleja que la boca de una ballena. Ante la densidad y profundidad, ante el inconmensurable valor de tal afirmación, uno se queda como suspendido en el aire.  ¿Seguiremos leyendo el párrafo? ¿Seguiremos leyendo el libro?

 

Soren Lovtrup nos da una pista:

 

Darwin’s admirers, then and now,  have praised him for the honesty and candour he thus displayed. I am not sure this attitude is justified. If a theory has too many difficulties, it should not be published, but rejected, indeed I believe this is the procedure adopted by most scientists.

 

Los admiradores de Darwin, entonces y ahora, lo han admirado por su honestidad y candor. No estoy seguro de que tal actitud esté justificada. Si una teoría tiene demasiadas dificultades, no debe publicarse, sino rechazarse, tal y como hacen la mayoría de los científicos.

(Lovtrup S., “Darwinism: The Refutation of a Myth,” Croom Helm: London, 1987, p.126)]

 

 

 

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The beak of a shoveller-duck (Spatula clypeata) is a more beautiful and complex structure than the mouth of a whale. The upper mandible is furnished on each side (in the specimen examined by me) with a row or comb formed of 188 thin, elastic lamellae, obliquely bevelled so as to be pointed, and placed transversely to the longer axis of the mouth. They arise from the palate, and are attached by flexible membrane to the sides of the mandible. Those standing towards the middle are the longest, being about one-third of an inch in length, and they project fourteen one-hundredths of an inch beneath the edge. At their bases there is a short subsidiary row of obliquely transverse lamellae. In these several respects they resemble the plates of baleen in the mouth of a whale. But towards the extremity of the beak they differ much, as they project inward, instead of straight downward. The entire head of the shoveller, though incomparably less bulky, is about one-eighteenth of the length of the head of a moderately large Balaenoptera rostrata, in which species the baleen is only nine inches long; so that if we were to make the head of the shoveller as long as that of the Balaenoptera, the lamellae would be six inches in length, that is, two-thirds of the length of the baleen in this species of whale. The lower mandible of the shoveller-duck is furnished with lamellae of equal length with these above, but finer; and in being thus furnished it differs conspicuously from the lower jaw of a whale, which is destitute of baleen. On the other hand, the extremities of these lower lamellae are frayed into fine bristly points, so that they thus curiously resemble the plates of baleen. In the genus Prion, a member of the distinct family of the Petrels, the upper mandible alone is furnished with lamellae, which are well developed and project beneath the margin; so that the beak of this bird resembles in this respect the mouth of a whale.

 

El pico del pato cucharetero (Spatula clypeata) es de estructura más hermosa y compleja que la boca de una ballena. La mandíbula superior está provista a cada lado de una fila o peine formado -en el ejemplar examinado por mí- por 188 laminillas delgadas y elásticas, cortadas al sesgo de modo que terminen en punta y colocadas transversalmente con relación al eje mayor de la boca. Estas laminillas nacen del paladar, y están sujetas a los lados de la mandíbula por una membrana flexible. Las que están hacia en medio son las más largas, teniendo de largo aproximadamente un tercio de pulgada, y salen 0,14 de pulgada por debajo del borde. En sus bases hay una corta fila secundaria de laminillas oblicuamente transversas. Por estos varios conceptos se asemejan a las barbas de la boca de la ballena; pero hacia la extremidad del pico difieren mucho, pues se proyectan hacia dentro, en vez de hacerlo verticalmente hacia abajo. La cabeza entera de este pato -aunque incomparablemente menos voluminosa- mide aproximadamente un dieciochoavo de la longitud de la cabeza de una Balaenoptera rostrata medianamente grande, especie en la cual las barbas tienen sólo nueve pulgadas de largo; de manera que si hiciésemos la cabeza del pato cucharetero tan larga como la de la Balaenoptera, las laminillas tendrían seis pulgadas de longitud, o sea, dos tercios de la longitud de las barbas en esta especie de ballena. La mandíbula inferior del pato cucharetero está provista de laminillas de igual longitud que las de arriba, pero más finas, y por estar provista de estas laminillas, difiere notoriamente de la mandíbula inferior de la ballena que está desprovista de barbas. Por otra parte, los extremos de estas laminillas inferiores están como deshilachados, formando finas puntas hirsutas, de modo que, lo que es curioso, se asemejan así a las placas que constituyen las barbas de la ballena. En el género Prion, que pertenece a la familia distinta de los petreles, la mandíbula superior sólo está provista de laminillas que están bien desarrolladas y salen por debajo del borde, de modo que el pico de esta ave se parece, por este concepto, a la boca de la ballena.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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