Los vibráculos y los avicularios de los polizoos en el párrafo tricentésimo septuagésimo sexto de El Origen de las Especies

 

Unos párrafos atrás el autor hablaba de los picos de los patos, de los dientes de la ballena, de las glándulas mamarias, de los pleuronéctidos, de los pedicelarios de los erizos de mar, de los avicularios de los polizoos. ¿Qué pretende el autor con este mare mágnum si no es crear una barrera entre su infinita sabiduría que abarca todos los rincones de la historia natural y la pobre ignorancia del lector que tendrá que reconocer la razón en todo lo que tan gran sabiduría proponga? ¿Qué puede proponerse un autor en su fuero interno ya que explícitamente no hay nada propuesto en la obra que pueda explicar semejante desorden?

 

 

 

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Besides the avicularia, the polyzoa possess curious organs called vibracula. These generally consist of long bristles, capable of movement and easily excited. In one species examined by me the vibracula were slightly curved and serrated along the outer margin, and all of them on the same polyzoary often moved simultaneously; so that, acting like long oars, they swept a branch rapidly across the object-glass of my microscope. When a branch was placed on its face, the vibracula became entangled, and they made violent efforts to free themselves. They are supposed to serve as a defence, and may be seen, as Mr. Busk remarks, “to sweep slowly and carefully over the surface of the polyzoary, removing what might be noxious to the delicate inhabitants of the cells when their tentacula are protruded.” The avicularia, like the vibracula, probably serve for defence, but they also catch and kill small living animals, which, it is believed, are afterwards swept by the currents within reach of the tentacula of the zooids. Some species are provided with avicularia and vibracula, some with avicularia alone and a few with vibracula alone.

 

Además de los avicularios, poseen los polizoos los curiosos órganos llamados vibráculos. Consisten éstos generalmente en largas cerdas capaces de movimiento, fácilmente excitables. En una especie examinada por mí, los vibráculos eran ligeramente curvos y dentados en el borde externo, y todos los del mismo polizoo, con frecuencia, se movían simultáneamente, de modo que, obrando como largos remos, hacían pasar rápidamente una rama de una parte a otra del portaobjetos de mi microscopio. Si se colocaba una rama sobre su cara, los vibráculos quedaban enredados, y hacían violentos esfuerzos para desembarazarse. Se supone que los vibráculos sirven de defensa, y que se les puede ver, como hace observar míster Busk, «barrer lenta y cuidadosamente la superficie del polizoo, quitando lo que puede ser perjudicial a los delicados habitantes de las celdas cuando éstos tienen extendidos los tentáculos». Los avicularios, lo mismo que los vibráculos, sirven probablemente para defensa; pero también atrapan y matan pequeños animales vivos, que se supone que son arrastrados luego por las corrientes hasta llegar al alcance de los tentáculos de los zooides. Algunas especies están provistas de avicularios y vibráculos; otras, de avicularios sólo, y algunas, sólo de vibráculos.

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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