Archivo de septiembre, 2013

Cierta tensión en el párrafo tricentésimo septuagésimo octavo de El Origen de las Especies

El autor continúa esquivando inconvenientes a diestro y siniestro. Hasta aquí, uno tras otro, ha mencionado nombres abstrusos, que se refieren a estructuras variadas, detalles de la anatomía de los diversos grupos animales: vibráculos y ovicularios, pedicellarios. La mención de estos nombres, asociada con el conocimiento de las estructuras que designan, hace aparecer al autor como un naturalista profesional, que no es.  Aunque lo fuese, la mención de nombres y el conocimiento de estructuras no le autorizarían a jugar con las palabras:  La selección natural no es explicación de nada , sino que, por el contrario viene precisamente a reemplazar toda explicación. En nada se explica de este modo la formación de las estructuras mencionadas y, mucho menos de las especies. La serie sigue ahora con las orquídeas, familia de plantas con la que el autor tiene una extraña afinidad. Como ha escrito un libro sobre ellas, indica ahora, eso le libra de responder adecuadamente a las objeciones de Mivart.

 

La tensa relación entre Darwin y las orquídeas ha sido puesta de manifiesto por ejemplo aquí:

 

Darwin teleologist? Design in The orchids.

 

 

 

 

 

378

 

In the vegetable kingdom Mr. Mivart only alludes to two cases, namely the structure of the flowers of orchids, and the movements of climbing plants. With respect to the former, he says: “The explanation of their ORIGIN is deemed thoroughly unsatisfactory—utterly insufficient to explain the incipient, infinitesimal beginnings of structures which are of utility only when they are considerably developed.” As I have fully treated this subject in another work, I will here give only a few details on one alone of the most striking peculiarities of the flowers of orchids, namely, their pollinia. A pollinium, when highly developed, consists of a mass of pollen-grains, affixed to an elastic foot-stalk or caudicle, and this to a little mass of extremely viscid matter. The pollinia are by this means transported by insects from one flower to the stigma of another. In some orchids there is no caudicle to the pollen-masses, and the grains are merely tied together by fine threads; but as these are not confined to orchids, they need not here be considered; yet I may mention that at the base of the orchidaceous series, in Cypripedium, we can see how the threads were probably first developed. In other orchids the threads cohere at one end of the pollen-masses; and this forms the first or nascent trace of a caudicle. That this is the origin of the caudicle, even when of considerable length and highly developed, we have good evidence in the aborted pollen-grains which can sometimes be detected embedded within the central and solid parts.

 

En el reino vegetal, míster Mivart cita sólo dos casos, a saber: la estructura de las flores de las orquídeas y el movimiento de las plantas trepadoras. En cuanto al primero, dice: «La explicación de su origen es juzgada como nada satisfactoria, es totalmente insuficiente para explicar los comienzos incipientes infinitesimales de estructuras que sólo son útiles cuando se han desarrollado considerablemente». Como he tratado extensamente este asunto en otra obra, daré aquí solamente algunos detalles acerca de una sola de las más llamativas particularidades de las flores de las orquídeas, o sea sus polinias. Una polinia, cuando está muy desarrollada, consiste en una gran masa de polen unida a un pedúnculo elástico o caudículo, y éste a una pequeña masa de materia sumamente viscosa. Las polinias, de este modo, son transportadas por los insectos de una flor al estigma de otra. En algunas orquídeas no hay caudículo para las masas de polen, y los granos están simplemente unidos entre sí por hilos finísimos, pero como esto no está limitado a las orquídeas; no es necesario tratarlo aquí, aun cuando he de mencionar que en el principio de la serie de las orquídeas, en Cypripedium, podemos ver cómo los hilos se desarrollaron probablemente al principio. En otras orquídeas los hilos se unen entre sí, en un extremo de las masas de polen, y esto forma el primer indicio o aparición de un caudículo. En los granos de polen abortados, que pueden a veces descubrirse enclavados entre las partes centrales y consistentes, tenemos una buena prueba de que es éste el origen del caudículo, aun cuando sea de longitud considerable y esté muy desarrollado.

 

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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Más sobre vibráculos y avicularios en el párrafo tricentésimo septuagésimo séptimo de El Origen de las Especies

 

Lejos ha ido el autor a buscar casos de gradaciones continuas en la naturaleza y sin embargo no parece estar totalmente seguro de lo que dice pues “they are almost certainly homologous” (son, casi con seguridad, homólogos) no es igual que “have been developed from the same common source” (se han desarrollado a partir del mismo origen común). Casi con seguridad no es lo mismo que con seguridad (sin casi). Habiendo ido tan lejos a buscar su ejemplo, el lector esperaría un grado elevado de seguridad (no casi).

 

 

 

377

It is not easy to imagine two objects more widely different in appearance than a bristle or vibraculum, and an avicularium like the head of a bird; yet they are almost certainly homologous and have been developed from the same common source, namely a zooid with its cell. Hence, we can understand how it is that these organs graduate in some cases, as I am informed by Mr. Busk, into each other. Thus, with the avicularia of several species of Lepralia, the movable mandible is so much produced and is so like a bristle that the presence of the upper or fixed beak alone serves to determine its avicularian nature. The vibracula may have been directly developed from the lips of the cells, without having passed through the avicularian stage; but it seems more probable that they have passed through this stage, as during the early stages of the transformation, the other parts of the cell, with the included zooid, could hardly have disappeared at once. In many cases the vibracula have a grooved support at the base, which seems to represent the fixed beak; though this support in some species is quite absent. This view of the development of the vibracula, if trustworthy, is interesting; for supposing that all the species provided with avicularia had become extinct, no one with the most vivid imagination would ever have thought that the vibracula had originally existed as part of an organ, resembling a bird’s head, or an irregular box or hood. It is interesting to see two such widely different organs developed from a common origin; and as the movable lip of the cell serves as a protection to the zooid, there is no difficulty in believing that all the gradations, by which the lip became converted first into the lower mandible of an avicularium, and then into an elongated bristle, likewise served as a protection in different ways and under different circumstances.

 

No es fácil imaginar dos objetos más diferentes, en apariencia, que una cerda o vibráculo y un aviculario, parecido a la cabeza de un ave; y, sin embargo, son, casi con seguridad, homólogos, y se han desarrollado a partir del mismo origen común, o sea, el zooide con su celda. Por consiguiente, podemos comprender por qué, en algunos casos, hay gradaciones entre estos órganos, según me informa míster Busk. Así, en los avicularios de diferentes especies de Lepralia la mandíbula móvil es tan saliente y parecida a una cerda, que sólo la presencia de la mandíbula superior o pico fijo sirve para determinar su naturaleza de aviculario. Los vibráculos pueden haberse desarrollado directamente de los opérculos de las celdas, sin haber pasado por el estado de avicularios; pero parece más probable que hayan pasado por éste, pues durante los primeros estados de la transformación, las otras partes de la celda, con el zooide que comprende, difícilmente pudieron haber desaparecido de una vez. En muchos casos los vibráculos tienen en su base un soporte con surcos, que parece representar el pico fijo, aun cuando este soporte, en algunas especies, falta por completo. Esta teoría del desarrollo de los vibráculos, si merece crédito, es interesante, pues suponiendo que todas las especies provistas de avicularios se hubieran extinguido, nadie, ni aun con la más viva imaginación, hubiese nunca pensado que los vibráculos habían existido primitivamente como parte de un órgano parecido a un pico de un ave, o a una caja irregular o caperuza. Es interesante ver que estos dos órganos tan diferentes se han desarrollado a partir de un origen común, y como el opérculo móvil de las celdas sirve de protección al zooide, no hay dificultad en creer que todas las gradaciones, mediante las cuales el opérculo llegó a convertirse, primero en mandíbula superior de un aviculario y luego en alargada cerda, sirvieron igualmente de protección de diferentes modos y en circunstancias diferentes.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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Los vibráculos y los avicularios de los polizoos en el párrafo tricentésimo septuagésimo sexto de El Origen de las Especies

 

Unos párrafos atrás el autor hablaba de los picos de los patos, de los dientes de la ballena, de las glándulas mamarias, de los pleuronéctidos, de los pedicelarios de los erizos de mar, de los avicularios de los polizoos. ¿Qué pretende el autor con este mare mágnum si no es crear una barrera entre su infinita sabiduría que abarca todos los rincones de la historia natural y la pobre ignorancia del lector que tendrá que reconocer la razón en todo lo que tan gran sabiduría proponga? ¿Qué puede proponerse un autor en su fuero interno ya que explícitamente no hay nada propuesto en la obra que pueda explicar semejante desorden?

 

 

 

376

Besides the avicularia, the polyzoa possess curious organs called vibracula. These generally consist of long bristles, capable of movement and easily excited. In one species examined by me the vibracula were slightly curved and serrated along the outer margin, and all of them on the same polyzoary often moved simultaneously; so that, acting like long oars, they swept a branch rapidly across the object-glass of my microscope. When a branch was placed on its face, the vibracula became entangled, and they made violent efforts to free themselves. They are supposed to serve as a defence, and may be seen, as Mr. Busk remarks, “to sweep slowly and carefully over the surface of the polyzoary, removing what might be noxious to the delicate inhabitants of the cells when their tentacula are protruded.” The avicularia, like the vibracula, probably serve for defence, but they also catch and kill small living animals, which, it is believed, are afterwards swept by the currents within reach of the tentacula of the zooids. Some species are provided with avicularia and vibracula, some with avicularia alone and a few with vibracula alone.

 

Además de los avicularios, poseen los polizoos los curiosos órganos llamados vibráculos. Consisten éstos generalmente en largas cerdas capaces de movimiento, fácilmente excitables. En una especie examinada por mí, los vibráculos eran ligeramente curvos y dentados en el borde externo, y todos los del mismo polizoo, con frecuencia, se movían simultáneamente, de modo que, obrando como largos remos, hacían pasar rápidamente una rama de una parte a otra del portaobjetos de mi microscopio. Si se colocaba una rama sobre su cara, los vibráculos quedaban enredados, y hacían violentos esfuerzos para desembarazarse. Se supone que los vibráculos sirven de defensa, y que se les puede ver, como hace observar míster Busk, «barrer lenta y cuidadosamente la superficie del polizoo, quitando lo que puede ser perjudicial a los delicados habitantes de las celdas cuando éstos tienen extendidos los tentáculos». Los avicularios, lo mismo que los vibráculos, sirven probablemente para defensa; pero también atrapan y matan pequeños animales vivos, que se supone que son arrastrados luego por las corrientes hasta llegar al alcance de los tentáculos de los zooides. Algunas especies están provistas de avicularios y vibráculos; otras, de avicularios sólo, y algunas, sólo de vibráculos.

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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Gradaciones en el párrafo tricentésimo septuagésimo quinto de El Origen de las Especies

 

El autor describe someramente las gradaciones que existen en las pinzas de los crustáceos. Sospechamos que la historia es algo más compleja de lo que nos cuenta en este breve párrafo y que, por muy bien que pudieran trazarse los grados consecutivos de la serie, eso no explicaría en absoluto la formación de las especies. Mucho menos apoyaría el abuso del lenguaje que da lugar al giro ambiguo “Selección Natural”.

 

375

As the chelae of Crustaceans resemble in some degree the avicularia of Polyzoa, both serving as pincers, it may be worth while to show that with the former a long series of serviceable gradations still exists. In the first and simplest stage, the terminal segment of a limb shuts down either on the square summit of the broad penultimate segment, or against one whole side, and is thus enabled to catch hold of an object, but the limb still serves as an organ of locomotion. We next find one corner of the broad penultimate segment slightly prominent, sometimes furnished with irregular teeth, and against these the terminal segment shuts down. By an increase in the size of this projection, with its shape, as well as that of the terminal segment, slightly modified and improved, the pincers are rendered more and more perfect, until we have at last an instrument as efficient as the chelae of a lobster. And all these gradations can be actually traced.

 

Como las quelas de los crustáceos se parecen en algo a los avicularios de los polizoos, sirviendo ambos órganos como pinzas, puede valer la pena el demostrar que en los primeros existe todavía una larga serie de gradaciones útiles. En el estado primero y más sencillo, el segmento terminal de una pata se dobla sobre la terminación rectangular del penúltimo segmento, que es ancho, o contra todo un lado, y puede así hacer presa de un objeto; pero la pata sirve todavía como órgano de locomoción. Inmediatamente después encontramos un ángulo del ancho del segmento penúltimo, ligeramente prominente, provisto a veces de dientes irregulares, y contra éstos se cierra el segmento terminal. Aumentando el tamaño de esta prominencia con su forma y el del segmento terminal con ligera modificación y perfeccionamiento, las pinzas se vuelven cada vez más perfectas, hasta que, al fin, tenemos un instrumento tan eficaz como las quelas de un bogavante, y todas estas gradaciones pueden seguirse de hecho.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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De nuevo sólida, pero insuficiente, objeción de Mivart en el párrafo tricentésimo septuagésimo cuarto de El Origen de las Especies

No es,  como dice Mivart,  que estructuras semejantes no puedan haberse formado en especies muy distintas por acción de la selección natural. Es más sencillo: Ninguna estructura se produce jamas por acción de la selección natural.  Siempre hay, sin excepción, otras explicaciones.

 

374

Mr. Mivart adduces this case, chiefly on account of the supposed difficulty of organs, namely the avicularia of the Polyzoa and the pedicellariae of the Echinodermata, which he considers as “essentially similar,” having been developed through natural selection in widely distinct divisions of the animal kingdom. But, as far as structure is concerned, I can see no similarity between tridactyle pedicellariae and avicularia. The latter resembles somewhat more closely the chelae or pincers of Crustaceans; and Mr. Mivart might have adduced with equal appropriateness this resemblance as a special difficulty, or even their resemblance to the head and beak of a bird. The avicularia are believed by Mr. Busk, Dr. Smitt and Dr. Nitsche—naturalists who have carefully studied this group—to be homologous with the zooids and their cells which compose the zoophyte, the movable lip or lid of the cell corresponding with the lower and movable mandible of the avicularium. Mr. Busk, however, does not know of any gradations now existing between a zooid and an avicularium. It is therefore impossible to conjecture by what serviceable gradations the one could have been converted into the other, but it by no means follows from this that such gradations have not existed.

 

Míster Mivart aduce este caso, principalmente, en apoyo de la supuesta dificultad de que en divisiones muy distantes del reino animal se hayan desarrollado por selección natural órganos -como los avicularios de los polizoos y los pedicelarios de los equinodermos- que él considera como «esencialmente semejantes»; pero, por lo que se refiere a la estructura, no sé ver semejanza alguna entre los pedicelarios tridáctilos y los avicularios. Estos últimos se parecen algo más a las quelas o pinzas de los crustáceos, y míster Mivart pudo, con igual fundamento, haber aducido como una especial dificultad esta semejanza, y aun la semejanza con la cabeza y pico de un ave. Míster Busk, el doctor Smitt y el doctor Nitsche, naturalistas que han estudiado cuidadosamente este grupo, creen que los avicularios son homólogos de los zooides y sus celdas, que componen el zoófito, correspondiendo el labio u opérculo móvil de la celda a la mandíbula inferior movible del aviculario. Míster Busk, sin embargo, no conoce ninguna gradación, existente actualmente, entre un zooide y un aviculario. Es, por consiguiente, imposible conjeturar mediante qué gradaciones útiles pudo el uno convertirse en el otro; pero en modo alguno se sigue de esto que tales gradaciones no hayan existido.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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Extrañas estructuras en el párrafo tricentésimo septuagésimo tercero de El Origen de las Especies

 

Tras una serie de párrafos dedicados a los pedicelarios, toma un respiro el autor para hablar de los avicularios de los polizoos. Busca así el autor transiciones graduales en la naturaleza, algo que, a juzgar por los ejemplos tan extraños, es dificil de encontrar. Pero es que la transición gradual en un órgano no implica transición gradual en las especies. Ni mucho menos. Ni una ni la otra dicen nada en favor de la selección natural.

 

 

373

 

Certain compound animals, or zoophytes, as they have been termed, namely the Polyzoa, are provided with curious organs called avicularia. These differ much in structure in the different species. In their most perfect condition they curiously resemble the head and beak of a vulture in miniature, seated on a neck and capable of movement, as is likewise the lower jaw or mandible. In one species observed by me, all the avicularia on the same branch often moved simultaneously backwards and forwards, with the lower jaw widely open, through an angle of about 90 degrees, in the course of five seconds; and their movement caused the whole polyzoary to tremble. When the jaws are touched with a needle they seize it so firmly that the branch can thus be shaken.

 

Ciertos animales compuestos o zoófitos, como se les ha denominado, a saber: los polizoos, están provistos de curiosos órganos llamados avicularios. Estos difieren mucho de estructura en las distintas especies. En su estado más perfecto, se asemejan singularmente a la cabeza y pico de un buitre en miniatura, puesta sobre un cuello y capaz de movimiento, como lo es igualmente la mandíbula inferior. En una especie observada por mí, todos los avicularios de la misma rama, con la mandíbula inferior muy abierta, se movían simultáneamente hacia delante y hacia atrás, describiendo un ángulo de unos 90º, en el transcurso de cinco segundos, y su movimiento hacia temblar a todo el polizoo. Si se tocan las mandíbulas con una aguja, la cogen tan firmemente, que de este modo puede sacudirse la rama.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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El autor quisiera tener espacio en el párrafo tricentésimo septuagésimo segundo de El Origen de las Especies

 

Viene a decir aquí el autor que quisiera tener más espacio para hablar de los pedicelarios. Un extraño y remoto caso en el que se da un ejemplo de gradación en la naturaleza.  Puede tenerlo. Nadie se lo limita, pero incluso copiando la obra entera de Agassiz no encontraríamos un párrafo en defensa de la selección natural.

 

I wish I had space here to give a fuller abstract of Mr. Agassiz’s interesting observations on the development of the pedicellariae.

 

372

 

In certain genera of star-fishes these organs, instead of being fixed or borne on an immovable support, are placed on the summit of a flexible and muscular, though short, stem; and in this case they probably subserve some additional function besides defence. In the sea-urchins the steps can be followed by which a fixed spine becomes articulated to the shell, and is thus rendered movable. I wish I had space here to give a fuller abstract of Mr. Agassiz’s interesting observations on the development of the pedicellariae. All possible gradations, as he adds, may likewise be found between the pedicellariae of the star-fishes and the hooks of the Ophiurians, another group of the Echinodermata; and again between the pedicellariae of sea-urchins and the anchors of the Holothuriae, also belonging to the same great class.

 

 

En ciertos géneros de estrellas de mar estos órganos, en vez de nacer o estar fijados sobre un soporte inmóvil, están situados en la punta de un vástago flexible y muscular, aunque corto, y en este caso, desempeñan probablemente alguna función adicional, aparte de la defensa. En los erizos de mar podemos seguir las etapas por las que una espina fija se convierte en articulada con el caparazón, haciéndose móvil de esta manera. Quisiera tener aquí espacio para dar un extracto más completo de las interesantes observaciones de míster Agassiz sobre el desarrollo de los pedicelarios. Todas las gradaciones posibles, como él dice, pueden encontrarse igualmente entre los pedicelarios de las estrellas de mar y los garfios de los Ofiuroideos -otro grupo de equinodermos-, y además entre los pedicelarios de los erizos de mar y las anclas de las holoturias, que pertenecen también a la misma extensa clase.

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

 

 

 

 

 

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Más sobre los pedicellarios en el párrafo tricentésimo septuagésimo primero de El Origen de las Especies

 

Mucho nos gustaría saber exactamente qué es lo que dijo Agassiz sobre los pedicellarios y  las espinas en las estrellas de mar. Seguro que nada que pueda servir para defender a la selección natural. Empero vuelven a aparecer aquí como ejemplos de evolución:

 

With respect to the steps by which these curious organs have been evolved

 

Un derivado de la palabra clave: Evolución, evolved, aparece aquí por segunda vez y ahora ya sabemos la finalidad que tiene Darwin al presentar,  tan importante, al pedicelario:

the pedicellariae must undoubtedly be looked at as modified spines

La cuestión está en que el pedicelario es una espina modificada y existen todo tipo de gradaciones entre uno y la otra. Lejos ha tenido que ir nuestro autor para encontrar un caso de gradación en la naturaleza,……….

 

 371. 

With respect to the steps by which these curious organs have been evolved, Mr. Agassiz infers from his own researches and those of Mr. Muller, that both in star-fishes and sea-urchins the pedicellariae must undoubtedly be looked at as modified spines. This may be inferred from their manner of development in the individual, as well as from a long and perfect series of gradations in different species and genera, from simple granules to ordinary spines, to perfect tridactyle pedicellariae. The gradation extends even to the manner in which ordinary spines and the pedicellariae, with their supporting calcareous rods, are articulated to the shell. In certain genera of star-fishes, “the very combinations needed to show that the pedicellariae are only modified branching spines” may be found. Thus we have fixed spines, with three equi-distant, serrated, movable branches, articulated to near their bases; and higher up, on the same spine, three other movable branches. Now when the latter arise from the summit of a spine they form, in fact, a rude tridactyle pedicellariae, and such may be seen on the same spine together with the three lower branches. In this case the identity in nature between the arms of the pedicellariae and the movable branches of a spine, is unmistakable. It is generally admitted that the ordinary spines serve as a protection; and if so, there can be no reason to doubt that those furnished with serrated and movable branches likewise serve for the same purpose; and they would thus serve still more effectively as soon as by meeting together they acted as a prehensile or snapping apparatus. Thus every gradation, from an ordinary fixed spine to a fixed pedicellariae, would be of service.

 

 

Acerca de los grados por los que estos curiosos órganos se han desarrollado, míster Agassiz deduce de sus propias investigaciones y de las de Müller que, tanto en las estrellas de mar como los erizos de mar, los pedicelarios deben indudablemente ser considerados como púas modificadas. Puede esto deducirse de su modo de desarrollo en el individuo, lo mismo que de una larga y perfecta serie de gradaciones en diferentes especies y géneros, a partir de simples gránulos, pasando por las púas ordinarias, hasta llegar a los pedicelarios tridáctilos perfectos. La gradación se extiende hasta a la manera cómo las espinas ordinarias y los pedicelarios están, mediante sus varillas calcáreas de soporte, articulados al caparazón. En ciertos géneros de estrellas de mar pueden encontrarse «las combinaciones precisamente que se necesitan para demostrar que los pedicelarios son tan sólo espinas ramificadas modificadas». Así, tenemos espinas fijas con tres ramas móviles equidistantes y dentadas, articuladas cerca de su base, y más arriba, en la misma espina, otras tres ramas móviles. Ahora bien; cuando estas últimas nacen de la extremidad de una espina, forman de hecho un tosco pedicelario tridáctilo, y éste puede verse en la misma espina, junto con las tres ramas inferiores. En este caso es inequívoca la idéntica naturaleza de los brazos de los pedicelarios y de las ramas móviles de una espina. Se admite generalmente que las púas ordinarias sirven de protección; y, siendo así, no hay razón para dudar de que las que están provistas de ramas móviles y dentadas sirvan igualmente para el mismo fin, y servirían aún más eficazmente tan luego como, reuniéndose, actuaran como un aparato agarrador o prensil. Así, toda gradación, desde una púa ordinaria fija hasta el pedicelario fijo, sería de utilidad.

 

 

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

 

 

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De nuevo la pared de la Evolución y algo más sobre los pedicelarios en el párrafo tricentésimo septuagésimo de El Origen de las Especies

Por segunda vez viene a aparecer en la obra uno de los derivados de la palabra Evolución:

 

nearly indefinite variations could simultaneously evolve these complex co-ordinations of structure

 

Curiosamente la palabra está incluida en las críticas de Mivart quien acertadamente indica que es imposible que pequeñas variaciones indeterminadas se desarrollasen simultáneamente dando lugar a complejas coordinaciones de estructura.

 

Poco ayudan al respecto las informaciones de Agassiz,  de cuya  benevolencia no dudamos ,  ni tampoco las de monsieur Perrier , a quien suponemos igualmente benévolo. Vuelven en este párrafo los pedicelarios, órganos favoritos del autor, a los que parece que quiere mostrar como ejemplos de transición, pero hasta aquí no de manera suficientemente clara. Iremos viendo,…..

 

370

 

With respect to these organs, Mr. Mivart, as on so many previous occasions, asks: “What would be the utility of the FIRST RUDIMENTARY BEGINNINGS of such structures, and how could such insipient buddings have ever preserved the life of a single Echinus?” He adds, “not even the SUDDEN development of the snapping action would have been beneficial without the freely movable stalk, nor could the latter have been efficient without the snapping jaws, yet no minute, nearly indefinite variations could simultaneously evolve these complex co-ordinations of structure; to deny this seems to do no less than to affirm a startling paradox.” Paradoxical as this may appear to Mr. Mivart, tridactyle forcepses, immovably fixed at the base, but capable of a snapping action, certainly exist on some star-fishes; and this is intelligible if they serve, at least in part, as a means of defence. Mr. Agassiz, to whose great kindness I am indebted for much information on the subject, informs me that there are other star-fishes, in which one of the three arms of the forceps is reduced to a support for the other two; and again, other genera in which the third arm is completely lost. In Echinoneus, the shell is described by M. Perrier as bearing two kinds of pedicellariae, one resembling those of Echinus, and the other those of Spatangus; and such cases are always interesting as affording the means of apparently sudden transitions, through the abortion of one of the two states of an organ.

 

Respecto a estos órganos, míster Mivart, como en tantas otras ocasiones anteriores, pregunta: «¿Cuál sería la utilidad de los primeros comienzos rudimentarios de estas conformaciones, y cómo pudieron estos tubérculos incipientes haber preservado alguna vez la vida de un solo Echinus?» Y añade: «Ni siquiera el desarrollo súbito de la acción de agarrar pudo haber sido beneficioso sin el pedúnculo libremente móvil, ni pudo éste haber sido eficaz sin las mandíbulas prensiles, y, sin embargo, pequeñas variaciones puramente indeterminadas no pudieron hacer que se desarrollasen simultáneamente estas complejas coordinaciones de estructura: negar esto parece que no sería sino afirmar una alarmante paradoja». Por paradójicas que puedan parecer a míster Mivart las pinzas tridáctilas, fijadas inmóvilmente por su base, pero capaces de acción prensil, existen ciertamente en algunas estrellas de mar, y esto se comprende si sirven, por lo menos en parte, como un medio de defensa. Míster Agassiz, a cuya gran benevolencia soy deudor de muchas noticias sobre este asunto, me informa de que existen otras estrellas de mar en las cuales una de las tres ramas de la pinza está reducida a un soporte para las otras dos, y aun otros géneros en los que la tercera rama está perdida por completo. En Echinoneus, monsieur Perrier describe el caparazón como llevando dos clases de pedicelarios, unos que se parecen a los de Echinus y los otros a los de Spatangus, y estos casos son siempre interesantes, porque proporcionan los medios de transiciones aparentemente súbitas, por aborto de uno de los dos estados de un órgano.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

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Primera aparición de los pedicelarios en el párrafo tricentésimo sexagésimo noveno de El Origen de las Especies

 

Después de haber introducido el concepto crucial de evolución, en realidad la palabra evolucionistas, y de haberlo identificado con selección natural dejando bien sentado que las mamas evolucionan por la selección natural, una vez que la criatura se decide a chupar algún lugar en la epidermis materna, el autor descansa en los terrenos más alejados de los animales inferiores. Las visiones de Alexander Agassiz contribuyen así a dar un tono de distensión a una sección bien tensa y confusa.

Los pedicelarios aparecen por vez primera. No explica muy bien de momento que pretende el autor con su cita, aparte de citar de paso el trabajo de Alexander Agassiz, quien vendría así de manera indirecta a apoyar su libro.

 

 

 

369

 

We will now turn for a short space to the lower divisions of the animal kingdom. The Echinodermata (star-fishes, sea-urchins, etc.) are furnished with remarkable organs, called pedicellariae, which consist, when well developed, of a tridactyle forceps—that is, of one formed of three serrated arms, neatly fitting together and placed on the summit of a flexible stem, moved by muscles. These forceps can seize firmly hold of any object; and Alexander Agassiz has seen an Echinus or sea-urchin rapidly passing particles of excrement from forceps to forceps down certain lines of its body, in order that its shell should not be fouled. But there is no doubt that besides removing dirt of all kinds, they subserve other functions; and one of these apparently is defence.

 

Volveremos ahora la vista, por breve tiempo, a las divisiones inferiores del reino animal. Los equinodermos -estrellas de mar, erizos de mar, etc. -están provistos de unos órganos notables, llamados pedicelarios, que consisten, cuando están bien desarrollados, en una pinza tridáctila, esto es, en una pinza formada por tres ramas dentadas, que se adaptan primorosamente entre sí y están situadas en el extremo de un vástago flexible movido por músculos. Esta pinza puede hacer firmemente presa de cualquier objeto, y Alejandro Agassiz ha visto un Echinus o erizo de mar que, pasando con rapidez de pinza a pinza partículas de excremento, las hacía bajar, según ciertas líneas de su cuerpo, de modo que su caparazón no se ensuciase. Pero no hay duda que, aparte de quitar suciedades de todas clases, los pedicelarios sirven para otras funciones, y una de éstas es evidentemente la defensa.

Lectura aconsejada:

 Manual para detectar la impostura científica: Examen del libro de Darwin por Flourens. Digital CSIC, 2013. 225 páginas.

 

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