Archivo de mayo 21st, 2014

Tontos, vagos y otras opiniones de Bertrand Russell

Hace unos días dejé prestado el libro titulado “Sobre el poder” de Bertrand Rusell a un amigo que es traductor profesional. Como a lo largo del  libro tenía yo marcados varios párrafos por lo mal escritos que estaban y las barbaridades que ahí se decían, mi amigo me dijo que eso podría ser debido a la traducción. Mucho me extrañó ese comentario viniendo de un traductor profesional,  pues es bien conocido que la mayoría de las traducciones lo que hacen es arreglar en lugar de descomponer. Cuidan tanto el contenido de sus textos originales que, en la mayoría de los casos,  más que estropearlo,  lo mejoran. Claro está que depende del traductor, pero tratándose de Russell no iban a dejar sus textos en manos de cualquiera. Estoy seguro de que los muchos defectos en dicho libro proceden del autor.  Seguro.

La reciente lectura de otro libro del mismo prolífico autor,  titulado este “La perspectiva científica” viene a confirmar mis sospechas. Bertrand Rusell escribía con soltura; a menudo  sin pensar lo mínimo requerido. Me refiero ahora al Capítulo primero del mencionado libro, este de la perspectiva científica,  en el que como ejemplos del Método Científico se nos ofrecen cuatro. Ya pueden adivinar alguno: A ver piensen.

Galileo, Newton, Darwin y Pavlov. No podía ser de otro modo.  Viniendo de Inglaterra ya se sabe. Pero ni el mismísimo Rusell escribiendo a toda velocidad y sin apenas control puede llegar a creerse que Darwin sea ejemplo del Método Científico.  Ni por lo más remoto.  Vean si no lo que dice. Lean con atención:

Fue Darwin un hombre que viajó mucho, observó con inteligencia  y reflexionó con paciencia. Pocos hombres de su eminente valía han tenido menos que él la cualidad llamada brillo. Nadie se ocupó mucho de él en su juventud. En Cambridge se contentó con no trabajar y se graduó. No siendo posible, en aquel entonces, estudiar Biología en la Universidad, prefirió pasar el tiempo paseando por la comarca, coleccionando escarbajos, lo cual era oficialmente una forma de vagancia. Su verdadera educación la debió al crucero del Beagle……..

Y esto no es defecto del traductor, sino claridad meridiana del autor:

Pocos hombres de su eminente valía han tenido menos que él la cualidad llamada brillo.

Lo que sigue son un conjunto de falacias entre las que destacamos:

Aparte de los detalles científicos, la importancia de Darwin radica en el hecho de que obligó a los biólogos, y con ellos al público en general, a abandonar la antigua creencia en la inmutabilidad de las especies y a aceptar el punto de vista de que los diversos géneros de animales se han desarrollado por variación a partir de antepasados comunes. Como todos los innovadores de los tiempos modernos tuvo que luchar con la autoridad de Aristóteles. De Aristóteles puede decirse que ha sido uno de los infortunios de la raza humana. Aun en este momento la enseñanza de la lógica, en la mayoría de las Universidades está llena de tonterías de las que Aristóteles es responsable.

Y han leído ustedes bien, dice Obligó:

obligó a los biólogos, y con ellos al público en general, a abandonar la antigua creencia en la inmutabilidad de las especies….

De esa obligación hay muchos ejemplos y muy malas consecuencias. Uno de los ejemplos nos lo proporcionaba Robert Louis Stevenson en su Novela El Club de los Suicidas. ¿Se acuerdan? Sí, hombre, aquel que se quería suicidar después de reconocer que le habían obligado a creer en las tesis de Darwin.  Y a pesar de que este ejemplo procede de una novela,… ¡cuánto de cierto hay en todo esto! Tan sólo queda ampliarlo. ¿A qué más nos obligó Darwin, o si lo prefieren, a qué nos obliga el darwinismo?

 

 

 

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Preterición en el párrafo quingentésimo cuadragésimo segundo de El Origen de las Especies

Dice el autor:

 

Durante los períodos de elevación, aumentará la extensión de la tierra y de las partes adyacentes de mar muy poco profundas, y muchas veces se formarán nuevas estaciones, circunstancias todas ellas favorables, como antes se explicó, para la formación de nuevas especies y variedades; pero durante estos períodos habrá generalmente un blanco en los registros geológicos.

 

 

Pero no indica cuándo ha explicado antes que estas circunstancias sean favorables para la formación de nuevas especies. Tampoco ha mencionado un solo ejemplo de ello. Además al decir para la formación de nuevas especies y variedades; viene a establecer una falsa equivalencia entre especie y variedad.

 

 

 

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One remark is here worth a passing notice. During periods of elevation the area of the land and of the adjoining shoal parts of the sea will be increased and new stations will often be formed—all circumstances favourable, as previously explained, for the formation of new varieties and species; but during such periods there will generally be a blank in the geological record. On the other hand, during subsidence, the inhabited area and number of inhabitants will decrease (excepting on the shores of a continent when first broken up into an archipelago), and consequently during subsidence, though there will be much extinction, few new varieties or species will be formed; and it is during these very periods of subsidence that the deposits which are richest in fossils have been accumulated.

Hay una observación que merece mencionarse de pasada. Durante los períodos de elevación, aumentará la extensión de la tierra y de las partes adyacentes de mar muy poco profundas, y muchas veces se formarán nuevas estaciones, circunstancias todas ellas favorables, como antes se explicó, para la formación de nuevas especies y variedades; pero durante estos períodos habrá generalmente un blanco en los registros geológicos. Por el contrario, durante los movimientos de hundimiento, la superficie habitada y el número de habitantes disminuirán -excepto en las costas de un continente al romperse, formando un archipiélago- y, por consiguiente, durante el hundimiento, aunque habrá muchas extinciones, se formarán pocas variedades y especies nuevas, y precisamente durante estos mismos períodos de depresión es cuando se han acumulado los depósitos que son más ricos en fósiles.

 

 

Lectura aconsejada:

 

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