Archivo de agosto 1st, 2014

Razones para creer, probabilidades y grandes intervalos en blanco en el párrafo quingentésimo nonagésimo cuarto del Origen de las Especies

Dos veces se usa la expresión razones para creer en este párrafo. En ambos casos se aplican a generalidades vagas que no conducen a ninguna conclusión.

 

 

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There is one other remark connected with this subject worth making. I have given my reasons for believing that most of our great formations, rich in fossils, were deposited during periods of subsidence; and that blank intervals of vast duration, as far as fossils are concerned, occurred during the periods when the bed of the sea was either stationary or rising, and likewise when sediment was not thrown down quickly enough to embed and preserve organic remains. During these long and blank intervals I suppose that the inhabitants of each region underwent a considerable amount of modification and extinction, and that there was much migration from other parts of the world. As we have reason to believe that large areas are affected by the same movement, it is probable that strictly contemporaneous formations have often been accumulated over very wide spaces in the same quarter of the world; but we are very far from having any right to conclude that this has invariably been the case, and that large areas have invariably been affected by the same movements. When two formations have been deposited in two regions during nearly, but not exactly, the same period, we should find in both, from the causes explained in the foregoing paragraphs, the same general succession in the forms of life; but the species would not exactly correspond; for there will have been a little more time in the one region than in the other for modification, extinction, and immigration.

 

Hay otra observación digna de hacerse, relacionada con este asunto. He dado las razones que tengo para creer que la mayor parte de nuestras grandes formaciones, ricas en fósiles, se depositaron durante períodos de hundimiento, y que hubo intervalos de gran extensión, en blanco por lo que a fósiles se refiere, durante los períodos en que el fondo del mar estaba estacionarlo o se levantaba, e igualmente cuando el sedimento no se depositaba lo bastante deprisa para enterrar y conservar los restos orgánicos. Durante estos grandes intervalos en blanco, supongo que los habitantes de cada región experimentaron una considerable modificación y extinción, y que hubo muchas migraciones desde otras partes del mundo. Como tenemos razones para creer que grandes territorios experimentan el mismo movimiento, es probable que formaciones rigurosamente contemporáneas se hayan acumulado muchas veces en espacios vastísimos de la misma parte del mundo; pero estamos muy lejos de tener derecho a sacar la conclusión de que ha ocurrido de este modo invariablemente, y que las grandes extensiones invariablemente han experimentado los mismos movimientos. Cuando dos formaciones se han depositado en dos regiones durante casi -aunque no exactamente- el mismo período, hemos de encontrar en ambas, por las causas expuestas anteriormente, la misma sucesión general en las formas orgánicas; pero las especies no se tienen que corresponder exactamente, pues en una región había habido un poco más de tiempo que en la otra para la modificación, extinción e inmigración.

 

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