Archivo de febrero 17th, 2015

Construyendo árboles imaginarios en el párrafo septingentésimo trigésimo quinto de El Origen de las Especies

El concepto de principio no tiene un significado claro. Ni ahora ni hace doscientos o ciento cincuenta años. En ciencia existen otros conceptos que aun siendo a menudo confusos son más claros, tales como conjetura, hipótesis, teoría, o ley. Pero el autor se empeña en escribir siempre de la manera más obscura posible y por eso tenemos que encontrarnos tantas veces con palabras indefinidas, imprecisas, ambiguas y fantasmas semánticos. Nada hay en la realidad que se corresponda con lo expresado en esta frase:

 

Según el principio de la multiplicación y divergencia gradual de los caracteres de las especies que descienden de un antepasado común,…

 

 

735.

 

On the principle of the multiplication and gradual divergence in character of the species descended from a common progenitor, together with their retention by inheritance of some characters in common, we can understand the excessively complex and radiating affinities by which all the members of the same family or higher group are connected together. For the common progenitor of a whole family, now broken up by extinction into distinct groups and subgroups, will have transmitted some of its characters, modified in various ways and degrees, to all the species; and they will consequently be related to each other by circuitous lines of affinity of various lengths (as may be seen in the diagram so often referred to), mounting up through many predecessors. As it is difficult to show the blood-relationship between the numerous kindred of any ancient and noble family, even by the aid of a genealogical tree, and almost impossible to do so without this aid, we can understand the extraordinary difficulty which naturalists have experienced in describing, without the aid of a diagram, the various affinities which they perceive between the many living and extinct members of the same great natural class.

 

Según el principio de la multiplicación y divergencia gradual de los caracteres de las especies que descienden de un antepasado común, unido a la conservación por herencia de algunos caracteres comunes, podemos comprender las afinidades tan sumamente complejas y divergentes que enlazan todos los miembros de una misma familia o grupo superior; pues el antepasado común de toda una familia, dividida ahora por extinciones en grupos y subgrupos distintos, habrá transmitido algunos de sus caracteres modificados, en diferentes maneras y grados, a todas las especies, que estarán, por consiguiente, relacionadas entre sí por líneas de afinidad tortuosas, de distintas longitudes, que se remontan a muchos antepasados, como puede verse en el cuadro a que tantas veces se ha hecho referencia. Del mismo modo que es difícil hacer ver el parentesco de consanguinidad entre la numerosa descendencia de cualquier familia noble y antigua, aun con ayuda de un árbol genealógico, y que es imposible hacerlo sin este auxilio, podemos comprender la extraordinaria dificultad que han experimentado los naturalistas al describir, sin el auxilio de un diagrama, las diversas afinidades que observan entre los numerosos miembros vivientes y extinguidos de una misma gran clase.

Lectura aconsejada:

Etiquetas: